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Le soldat américain décoré Audie Murphy est blessé

Le soldat américain décoré Audie Murphy est blessé

L'homme le plus décoré de la guerre, le lieutenant américain Audie Murphy, est blessé en France.

Né le 20 juin 1925, fils de métayers du Texas, Murphy a servi pendant trois ans en service actif, commençant comme soldat, atteignant le grade de sergent d'état-major et remportant finalement une commission sur le champ de bataille au grade de sous-lieutenant. Il a été blessé trois fois, a participé à neuf grandes campagnes à travers l'Europe et a tué 241 Allemands. Il a reçu 37 médailles et décorations, dont la Croix du service distingué, l'Étoile d'argent (avec grappe de feuilles de chêne), la Légion du Mérite et la Croix de Guerre (avec palme).

La bataille qui a valu à Murphy la médaille d'honneur et qui a mis fin à son service actif, s'est déroulée au cours des dernières étapes de la victoire des Alliés sur les Allemands en France. Murphy a servi de couverture pour les fantassins lors d'une dernière attaque désespérée de chars allemands. Grimpant au sommet d'un chasseur de chars américain abandonné, il prit le contrôle de sa mitrailleuse de calibre .50 et tua 50 Allemands, arrêtant l'avance mais subissant une blessure à la jambe dans le processus.

À son retour aux États-Unis, Murphy a été invité à Hollywood par Jimmy Cagney, qui a vu la photo du héros de guerre sur la couverture de La vie magazine. En 1950, Murphy a obtenu un contrat d'acteur avec Universal Pictures. Dans son rôle le plus célèbre, il a joué lui-même dans le succès monumental En enfer et retour.

Murphy souffrait d'une grave dépression due au syndrome de stress post-traumatique, également appelé fatigue au combat, et est devenu accro aux somnifères en conséquence. Cela a longtemps été un sujet tabou pour les anciens combattants. Murphy est décédé dans un accident d'avion lors d'un voyage d'affaires en 1971. Il avait 46 ans.

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Les durs à cuire de l'histoire : Audie Murphy

La dernière fois le Les durs à cuire de l'histoire, nous avons couvert l'homme qui a aboli la traite des esclaves dans l'Empire britannique : William Wilberforce. Cette semaine, nous avons quelqu'un d'un peu différent. Il était soldat, acteur et l'un des vétérans de guerre les plus décorés de la Seconde Guerre mondiale. Il était essentiellement un vrai Captain America, et son nom était Audie Murphy.

Audie Leon Murphy est née au Texas dans une famille de métayers le 20 juin 1925. Sa mère est décédée alors qu'il était assez petit et son père les a complètement abandonnés. Audie a été forcée de quitter l'école en cinquième année pour cueillir du coton et trouver un autre travail pour aider à subvenir aux besoins de sa famille afin qu'ils ne meurent pas de faim. Il a grandi en chassant pour mettre de la nourriture sur la table et s'est transformé en assez le tireur d'élite avec un fusil de chasse. Il a toujours voulu être soldat et, lorsque les Japonais ont bombardé Pearl Harbor en 1941, il a essayé de s'enrôler, mais littéralement toutes les personnes l'a refusé parce qu'il était mineur et de poids insuffisant. Sa sœur a falsifié un document pour lui, repoussant sa date de naissance d'un an pour qu'il soit en âge de s'enrôler, et l'armée américaine a acheté la ruse et l'a enrôlé en 1942. Au cours de l'entraînement, il a reçu un badge de tir de précision.

Il a eu une carrière militaire de bon augure dès le moment où il a été déployé au combat. En 1943, à Battipaglia, alors qu'il était en éclaireur, lui et deux autres soldats furent pris en embuscade par les Allemands. Un de ses copains a été tué. Lui et l'autre survivant ont riposté avec une mitrailleuse et une grenade à main, tuant cinq Allemands. Plus tard la même année, en octobre, lui et sa compagnie ont repoussé une attaque allemande de sept soldats, tuant trois soldats et faisant quatre prisonniers. En 1944, cependant, il a été frappé d'un accès de paludisme et a été hospitalisé. Audie était de retour dans l'action après avoir récupéré, cependant, et le 2 mars, lui et son équipage ont tué l'équipage d'un char allemand. Après cela, il a rampé jusqu'au réservoir seul et l'a détruit avec cinquante grenades à main.

Le vrai badassery a commencé plus tard cette même année, en 1944. En août, quand Audie et son escouade ont été déployés dans le sud de la France, lui et ses copains marchaient dans un vignoble lorsqu'ils ont été attaqués par les troupes allemandes. Audie a riposté avec une mitrailleuse détachée, tuant deux personnes et en blessant un. Deux Allemands ont quitté la maison dans laquelle ils étaient enfermés et ont fait semblant de se rendre, mais ont ensuite tiré et tué le meilleur ami d'Audie. Audie a répondu en avançant, sous le feu direct, vers la maison tout seul, la prenant, en tuant six, en blessant deux et en prenant onze prisonnier. Il ne s'est pas arrêté là. En septembre, Murphy rampa seul sous le couvert de la nuit jusqu'aux Allemands stationnés dans la ville française de L’Omet, ordonnant à ses hommes de prendre la colline à partir d'une radio pendant que les Allemands étaient occupés à tirer sur lui. Au moment où ses hommes le rattrapent, 15 Allemands sont morts et 35 blessés. Même lorsqu'il a perdu une partie de ses muscles de la hanche à cause des tirs de sniper et de la gangrène et a été blessé aux deux jambes et a reçu le Purple Heart pour son service, Audie n'a pas quitté l'armée.

En décembre, il a été décidé que les Alliés devaient prendre la Poche Colmer, un endroit dans les Vosges qui était sous contrôle allemand depuis 1944. Au cours de l'assaut, les Allemands ont touché le char d'Audie et son équipage a dû abandonner le navire. Audie ordonna aux hommes sous son commandement de battre en retraite et resta seul, dirigeant des tirs d'artillerie sur les Allemands via sa radio et distrayant suffisamment les Allemands pour qu'ils ne puissent pas trouver ses hommes. Au milieu de la mêlée, il monta dans le char en feu et abandonné et s'empara de la mitrailleuse montée. Audie a riposté aux forces allemandes, blessant ou tuant environ 50 soldats ennemis, et ne s'est arrêté que lorsqu'il a manqué de munitions. Il n'a pas reculé. Au lieu de cela, il a rappelé ses hommes et a dirigé une contre-attaque, repoussant les Allemands de la région.

Le 16 février, Murphy a été promu premier lieutenant. L'armée l'a retiré des lignes de front et de retour dans les quartiers régimentaires et l'a fait officier de liaison. Audie L. Murphy a reçu toutes les récompenses de combat militaire disponibles dans l'armée américaine, ainsi que des récompenses françaises et belges pour l'héroïsme. Après la guerre, il a lutté contre le SSPT. Ce n'était pas une maladie reconnue à l'époque, et il s'auto-traitait avec des somnifères addictifs et dormait avec une arme à feu sous son oreiller. Dans ses temps libres, il a trouvé du réconfort en écrivant de la poésie et en élevant des chevaux. Il a finalement épousé Wanda Hendrix en 1949 et a divorcé en 1951. Il a eu une carrière d'acteur de 21 ans après la Seconde Guerre mondiale, réalisant plus de 40 films et une télévision. séries. Quatre ans après son divorce, il s'est remarié et a eu deux fils.

Le 28 mai 1971, Audie Murphy est tuée dans un accident d'avion. Le 7 juin de la même année, il est enterré avec tous les honneurs militaires au cimetière national d'Arlington. Il était sans doute l'un des plus grands héros de guerre de la Seconde Guerre mondiale et certainement l'un des anciens combattants américains les plus décorés.

Si vous avez peur de quoi que ce soit, pourquoi ne pas tenter votre chance et faire ce que vous craignez ? Parfois, c'est le seul moyen de surmonter la peur. – Audie Leon Murphy


Contenu

Enrôlement et formation initiale Modifier

Murphy avait voulu être soldat toute sa jeunesse et rêvait de combat. La mort de sa mère en mai 1941 ajouta encore plus d'élan à son désir d'atteindre cet objectif. [4] Quand il a entendu les nouvelles de l'attaque du 7 décembre du Japon sur Pearl Harbor, il a essayé de s'enrôler dans les Marines, la Marine et l'Armée, mais a été refusé pour son poids insuffisant et son âge. [5] [6] Il a ajouté du poids avec un changement de régime et a donné à l'armée un affidavit de sa soeur Corinne qui a falsifié sa date de naissance d'un an. [b] Murphy s'est enrôlé le 30 juin 1942 à Dallas. Lors de son examen physique, sa taille a été enregistrée comme étant de 5 pieds 5,5 pouces (1,66 m) et son poids de 112 livres (50,8 kg). [c] Affecté à l'infanterie, pendant l'entraînement de base au Camp Wolters, au Texas, [14] Murphy a obtenu l'insigne de tireur d'élite avec fermoir à fusil et l'insigne d'expert avec fermoir à baïonnette. [15] Alors qu'il participait à un exercice d'ordre rapproché pendant cet été chaud du Texas, il s'est évanoui. [15] Son commandant de compagnie a pensé que sa construction était trop légère pour le service dans l'infanterie et a essayé de le faire transférer à une école de cuisinier et de boulanger, mais Murphy a insisté pour devenir un soldat de combat. [16] Il a terminé le cours de formation de base de 13 semaines et en octobre a été autorisé à rendre visite à sa famille, après quoi il a été envoyé à Fort George G. Meade dans le Maryland pour une formation d'infanterie avancée avec la 76th Infantry Division jusqu'en janvier 1943. [ 17]

Théâtre méditerranéen Modifier

Afrique du Nord Modifier

En janvier 1943, Murphy a été traité par Camp Kilmer, New Jersey. Il arrive à Casablanca, au Maroc français, le 20 février et est affecté à la compagnie B du 1er bataillon, 15e régiment d'infanterie, faisant partie de la 3e division d'infanterie. [18]

Dans le cadre de l'opération Torch, les Américains s'étaient emparés de Port Lyautey au Maroc français le 8 novembre 1942, et la 3e division d'infanterie y avait été envoyée le 7 mars 1943. La 3e division, sous le commandement du major général Lucian K. Truscott, Jr., [19] qui leur a fait suivre une formation rigoureuse à Arzew en Algérie, [18] pour un débarquement amphibie en Sicile. [20] Le soldat Murphy a participé avec sa division à des marches de 30 milles (48 km) de 8 heures, connues sous le nom de « Truscott Trot ». Pendant la première heure, les hommes ont marché à une vitesse de 5 mph (8,0 km/h) et ont ralenti à 4 mph (6,4 km/h) pour la deuxième heure, parcourant les 21 derniers miles (34 km) à une vitesse de 3,5 mi/h (5,6 km/h). Ils ont également effectué des exercices de baïonnette et de mines terrestres, une formation à la course d'obstacles et d'autres exercices. [21] Murphy a été promu en première classe privée le 7 mai. [22] Après la reddition le 13 mai des forces de l'Axe en Tunisie française, [23] la division a été chargée des prisonniers. [24] Ils sont retournés en Algérie le 15 mai pour « l'Opération Copycat », des exercices d'entraînement en vue du débarquement d'assaut en Sicile. [25]

Italie Modifier

Sicile Modifier

La 3e division d'infanterie, faisant partie de la 7e armée américaine sous le commandement du lieutenant-général George S. Patton, quitta la Tunisie le 7 juillet 1943 pour l'invasion alliée de la Sicile, débarquant à Licata le 10 juillet. [27] Murphy a été promu au grade de caporal le 15 juillet. [28] La compagnie B a participé plus tard aux combats autour de Canicattì, au cours desquels Murphy a tué deux officiers italiens en fuite. [29]

Ils sont arrivés à Palerme le 20 juillet et Murphy a été mis à l'écart par la maladie pendant une semaine. La capture alliée du port de transit de Messine était cruciale pour prendre la Sicile de l'Axe. En route là-bas, [30] la compagnie B a été affectée à un emplacement à flanc de colline protégeant un emplacement de mitrailleuses, tandis que le reste de la 3e division d'infanterie a combattu à San Fratello. [31] L'Axe a commencé son évacuation de Messine le 27 juillet. Bien que le 7e régiment d'infanterie de la 3e division d'infanterie ait sécurisé le port le 17 août, l'Axe avait déjà terminé son évacuation quelques heures auparavant. [27] Pendant les combats en Sicile, Murphy est devenu réaliste au sujet du devoir militaire : « J'ai vu la guerre telle qu'elle est réellement, et je ne l'aime pas. Mais je continuerai à me battre. [32]

Invasion continentale Modifier

La Sicile étant protégée des forces de l'Axe, le commandant suprême, le général Dwight D. Eisenhower, prit la décision d'envahir l'Italie au début de septembre 1943. [33] Dans le cadre du débarquement de Salerne, la 3e division d'infanterie débarqua à Battipaglia. [34] L'une des premières escarmouches racontée par l'auteur Don Graham impliquait Murphy, son meilleur ami Lattie Tipton (appelé « Brandon » dans le livre de Murphy En enfer et retour) et un soldat anonyme de leur unité alors qu'ils voyageaient le long de la rivière Volturno. Le trio se trouvait près d'un pont lorsque le troisième soldat a été tué par des tirs de mitrailleuses allemandes. Tipton a lancé des grenades à main dans la direction du feu et Murphy a répondu avec une mitraillette Thompson, tuant cinq soldats allemands. [35]

Les forces alliées entrent à Naples le 1er octobre. [36] La 3e Division a pris part à l'assaut allié sur la ligne Volturno. [33] [34] Près de Mignano Monte Lungo Hill 193, la Compagnie B a repoussé une reconnaissance de sept soldats allemands, en tuant trois et en faisant quatre prisonniers. [37]

Murphy a été promu sergent le 13 décembre. [11] À cette époque, la 3e division d'infanterie avait subi de lourdes pertes : 683 morts, 170 disparus et 2 412 blessés. [38]

Anzio Modifier

La 3e division d'infanterie est informée en décembre 1943 de la prise d'assaut prévue en janvier 1944 de la tête de pont d'Anzio, le début de la libération de Rome. La division a commencé à s'entraîner près de Naples et a pratiqué un débarquement amphibie à Salerne. [39] Murphy a été nommé chef de section le 4 janvier [11] et promu sergent-chef le 13 janvier. [11] Il a été hospitalisé à Naples avec le paludisme le 21 janvier et n'a pas pu participer au débarquement initial [39] commandé par le major général John P. Lucas. [40] Murphy est revenu à son unité à temps pour prendre part à la Première bataille infructueuse de Cisterna, qui a eu lieu entre le 30 janvier et le 1er février. [41] Ce fut le combat le plus féroce et le plus soutenu que Murphy ait connu à ce jour.

Le lieutenant-colonel Michael Paulick, commandant du 1er bataillon du 15e d'infanterie, [42] a temporairement pris en charge la compagnie B lorsque les blessures du commandant de la compagnie l'ont rendu incapable de diriger. [43] Paulick a déclaré plus tard que la bataille de 3 jours qui a suivi a décimé la compagnie, laissant moins de 30 soldats vivants. [42]

Si la souffrance des hommes pouvait faire l'affaire, les lignes allemandes seraient largement ouvertes. Les remplacements ne peuvent pas commencer à suivre le rythme de l'abattage. Certaines compagnies ont été réduites à vingt hommes. Pas un mètre de terrain n'a été gagné par les trois jours meurtriers d'assaut. Une qualité catastrophique plane au-dessus de la tête de pont. [44]

Lucas a été remplacé en février par Truscott. [40] Le commandement de la 3 division est allé au major général John "Iron Mike" O'Daniel. Les hommes ont été forcés de retourner à Anzio et y sont restés pendant des mois. S'abritant dans une ferme abandonnée le 2 mars, leurs tirs d'artillerie neutralisent un char allemand. Bien que l'équipage du char ait été tué alors qu'il tentait de s'échapper, Murphy savait que le char pouvait être réparé par les Allemands et remis en service. Laissant ses hommes dans la ferme, Murphy s'avança vers le char en rampant sur le ventre. Il a ensuite utilisé des grenades à fusil pour mettre définitivement le char hors service. Pour cette action, il a reçu l'étoile de bronze avec l'appareil "V". [45] [46] Murphy a continué à faire des patrouilles de reconnaissance pour prendre des prisonniers allemands avant d'être hospitalisé pendant une semaine le 13 mars avec un deuxième accès de paludisme. [47]

La 3e division a été retirée de la ligne de front fin mars et placée en statut de réserve. Du 1er au 11 avril, la division a été soumise à un entraînement au combat supplémentaire à Torre Astura. L'entraînement était si intense que Murphy sentit que ses hommes avaient besoin d'être soulagés et refusa de les soumettre à l'exercice d'ordre rapproché requis. Bien que déjà recommandé pour une promotion au grade de sergent technique, son refus de la part de ses hommes lui a coûté la promotion. [48] ​​À la fin de la formation, Murphy et ses hommes ont occupé la région de Campo Morto-Padigliano. [49] Le 1er mai, la 3e Division a été renvoyée à Torre Astura, où ils sont restés jusqu'au 21 mai. [50] 61 officiers d'infanterie et hommes enrôlés de la Compagnie B, 15ème Infanterie, en incluant Murphy, ont reçu l'Insigne d'Infanterie de Combat le 8 mai. [50] Murphy a également reçu un Groupe de Feuilles de Chêne pour son Étoile de Bronze. [51] [52]

La 3e division a commencé son assaut contre les troupes allemandes lors de la deuxième bataille de Cisterna le 22 mai, et le 25 mai, Cisterna et Cori étaient aux mains des Alliés. Le peloton d'Audie se dirigea vers Artena du 26 au 27 mai, se regroupant avec la Division à Valmontone. L'action de combat du 29 mai au 1er juin place Valmontone et Labico sous contrôle allié. [53] Après la libération de Rome, la Division a été assignée à patrouiller la ville du 6 au 15 juin. La division a été déplacée au sud-ouest de Rome le 16 juin où elle est restée en bivouac jusqu'à la fin juillet. Murphy est nommé sergent de peloton le 4 août. [11] Il a quitté l'Italie avec la Division le 8 août 1944. [53]

Théâtre européen Modifier

Sud et sud-est de la France Modifier

La septième armée américaine sous le commandement du lieutenant-général Alexander Patch était la première force de débarquement amphibie pour l'invasion alliée du sud de la France le 15 août 1944, connue sous le nom d'opération Dragoon. La 3e division d'infanterie était toujours sous le commandement du major général O'Daniel. [54] A 08h00, heure militaire, ils débarquent sur la Plage Jaune près de Ramatuelle [55] avec la première vague de l'assaut. [54] Ils ont commencé à se déplacer à l'intérieur des terres à travers un vignoble. Alors que le 3e peloton progressait vers une pente, l'une de ses escouades de mitrailleuses légères s'est séparée. Les soldats allemands ont commencé à leur tirer dessus, en tuant d'abord un et en blessant un autre. Murphy a couru seul pour localiser l'escouade perdue et les a ramenés à l'unité. Il a ensuite utilisé la mitrailleuse pour riposter sur les soldats allemands, tuant deux et en blessant un. [55] Quand il a rendu la mitrailleuse à ses hommes et a pris un nouveau poste, il a été rejoint par son meilleur ami Lattie Tipton. [55] À ce moment, deux Allemands sont sortis d'une maison à environ 100 yards (91 m) et ont feint de se rendre en agitant un drapeau blanc. Tipton a cru qu'il s'agissait d'un véritable geste de reddition et s'est rendu visible, faisant signe aux soldats allemands de venir vers lui. Il a été immédiatement tué par des tirs de mitrailleuses venant de l'intérieur de la maison.

Je me souviens de l'expérience comme d'un cauchemar. Un démon semble être entré dans mon corps. Mon cerveau est froidement alerte et logique. Je ne pense pas au danger pour moi. Tout mon être est concentré sur le meurtre. [56]

Murphy avança seul vers la maison, apparemment insensible aux tirs allemands dirigés contre lui. Il blessa deux Allemands, en tua six et fit prisonniers les autres. Ses actions ce jour-là ont duré environ une heure, au cours de laquelle il a tué huit soldats allemands, en a blessé trois et en a fait onze prisonniers. [55] Murphy a reçu la Croix du service distingué. [57] [58]

Du 27 au 28 août, à Montélimar, Murphy et le 1er bataillon, 15e régiment d'infanterie, 3e division d'infanterie, ainsi que la 36e division d'infanterie, se sont engagés dans une bataille offensive pour sécuriser la zone des Allemands. [54] [59] Les 3ème et 36ème Divisions ont pris 500 prisonniers dans la ville le 29 août. [54] Pour ces actions, le 1er bataillon du 15e régiment d'infanterie a reçu la Presidential Unit Citation. [60]

Nord-Est de la France Modifier

La 3e division d'infanterie fait partie d'un plan offensif visant à percer la résistance allemande dans le nord-est de la France, jusqu'à Saint-Dié-des-Vosges. [61] Dans la région de Genevreuille le 15 septembre 1944, Murphy a échappé de justesse à la mort d'un obus de mortier qui a fait deux morts et trois blessés.Bien que sa blessure au talon n'ait pas été grave, il a reçu son premier Purple Heart. [62] [63] À ce stade, tous sauf Murphy et deux autres du groupe d'origine de la compagnie B avaient été tués ou retirés des lignes avec des blessures. [62] Le général O'Daniel a déplacé la 15e d'infanterie, 3e division vers la Moselle et la vallée de la Cleurie à la fin de septembre. Des carrières de pierre parsemaient les collines et offraient de bonnes positions défensives aux Allemands. Le 15 a rencontré une résistance féroce au nord de St. Ame à la carrière de L'Omet multi-tunnel fortement fortifiée. [61] Le 2 octobre à L'Omet, Murphy s'est avancé seul jusqu'à l'emplacement d'une mitrailleuse pilotée par une unité de soldats allemands. À moins de 15 mètres (14 m) du nid de mitrailleuses, il se leva. « Les Allemands me repèrent instantanément », se souvient-il. "Le mitrailleur fait tourner la pointe de son arme vers moi. Mais le canon s'accroche à un membre, et la rafale siffle à ma droite". [64] Murphy a lancé deux grenades à main sur les hommes, tuant quatre et en blessant trois. Il a reçu la Silver Star pour cette action. [57] Le 15ème a obtenu le succès dans son attaque continue quand les Allemands ont commencé à évacuer la carrière le 5 octobre. [61] À cette date, Murphy, alors qu'il transportait une radio SCR-536, a avancé seul de 50 yards (46 m) vers les Allemands pendant qu'ils tiraient continuellement directement sur lui. A environ 200 yards (180 m) de l'emplacement des Allemands, il relaya les ordres de tir par radio à l'artillerie, et resta seul à sa position pendant une heure pour diriger ses hommes. Lorsque les hommes de Murphy ont finalement pris la colline, 15 combattants allemands ont été tués et 35 blessés. Les actions de Murphy lui ont valu un groupe de feuilles de chêne pour son étoile d'argent. [65]

Murphy a reçu une commission de champ de bataille au sous-lieutenant le 14 octobre, ce qui l'a élevé au rang de chef de peloton. [66] L'opération Dogface était le rôle de soutien de la 3e division d'infanterie pour le VI corps dans la sécurisation de Bruyères et de Brouvelieues, dans le but de faire passer le sixième groupe d'armées américain à travers Belfort Gap d'ici novembre. [67] En route vers Brouvelieures le 26 octobre, le 3e peloton de la compagnie B est attaqué par un groupe de tireurs d'élite allemands. Murphy en a capturé deux avant d'être touché à la hanche par un autre tireur d'élite qu'il a à son tour tué.

A cause de la pluie et de la boue, nous ne pouvons pas être évacués avant trois jours. Nous nous allongeons sur des lits de camp, six dans une tente pyramidale, tandis que la fièvre se propage à travers nos chairs. Les hommes délirants gémissent et jurent. [68]

Les blessés ont attendu leur tour dans un poste de secours pendant des heures avec un infirmier. Après les 3 jours de retard causés par les intempéries, ils ont été transportés au 3e Hôpital général d'Aix-en-Provence, où ils ont été confrontés à plus de retards avant traitement et hospitalisation. [69] La gangrène s'est développée dans la blessure de Murphy, pour laquelle il a été traité avec de la pénicilline et plusieurs interventions chirurgicales pour enlever les tissus morts. Il est resté hospitalisé jusqu'au 28 décembre 1944. [70] À la suite de la blessure, Murphy a reçu le premier groupe de feuilles de chêne pour son Purple Heart. [71]

Colmar Pocket Modifier

La poche de Colmar mesurait 850 miles carrés (2 200 km 2 ) dans les Vosges et était détenue par les troupes allemandes depuis novembre 1944. [72] Murphy était encore hospitalisé le 15 décembre lorsque le général O'Daniel a déplacé la 3e division d'infanterie dans la région. . [73] Murphy l'a décrit comme

une tête de pont énorme et dangereuse poussant à l'ouest du Rhin comme une main de fer. Nourri d'hommes et de matériel de l'autre côté du fleuve, c'est une menace constante pour notre flanc droit et c'est potentiellement un tremplin parfait à partir duquel l'ennemi pourrait lancer une puissante contre-attaque. [74]

Il rejoint son peloton le 14 janvier 1945 [75], date à laquelle le lieutenant-général Jacob Devers ordonne à la 3e division de renforcer la 28e division d'infanterie. [76] La 3e division s'est engagée dans seize jours de bataille pour sécuriser les têtes de pont à l'ouest du Rhin au canal de Colmar. [77] [78] Après avoir traversé la rivière Ill à travers les bois de Riedwihr le 24 janvier, la 3e division a reçu l'ordre de se rendre dans la ville de Holtzwihr, où elle a rencontré une forte contre-attaque allemande. [79] Deux officiers de la division ont été tués par des obus de mortier lors d'une attaque le lendemain au cours de laquelle Murphy a été blessé aux deux jambes et pour lequel il a reçu un deuxième groupe de feuilles de chêne pour son Purple Heart. [80]

De son pic de 235 hommes, les maladies, les blessures et les pertes avaient réduit la force de combat de la compagnie B à 18 hommes. Murphy étant le seul officier restant le 26 janvier a été nommé commandant de compagnie. [81] La compagnie attendait des renforts pendant que Murphy regardait les Allemands approcher,

Je vois les Allemands faire la queue pour une attaque. Six chars grondent aux abords de Holtzwihr, se séparent par groupes de trois, et se déploient de part et d'autre de la clairière. Puis vague après vague de points blancs, à peine discernables sur le fond de neige, commencez à travers le champ. Ce sont des fantassins ennemis. [82]

Les Allemands ont porté un coup direct sur un chasseur de chars M10, le mettant en feu et obligeant son équipage à l'abandonner. [83] Murphy a ordonné à ses hommes de se retirer vers des positions dans les bois, restant seul à son poste tirant avec sa carabine M1 et relayant les ordres via son téléphone pendant que les Allemands tiraient directement sur sa position. [84] Murphy monta sur le chasseur de chars en feu abandonné et commença à tirer avec sa mitrailleuse de calibre .50 sur les Allemands qui avançaient, tuant une escouade rampant dans un fossé vers lui. [85]

C'était comme se tenir au sommet d'une bombe à retardement. il se tenait debout sur le châssis du TD, exposé aux tirs ennemis des chevilles à la tête et se détachait contre les arbres et la neige derrière lui. [83]

Pendant une heure, Murphy s'est tenu debout sur le chasseur de chars ripostant aux tirs allemands des fantassins et des chars qui avançaient, au cours desquels il a été blessé à la jambe. Il ne s'est arrêté qu'après avoir manqué de munitions. [83]

Comme sous l'influence d'une drogue, je glisse hors du chasseur de chars et, sans me retourner une seule fois, je marche sur la route à travers la forêt. Si les Allemands veulent me tirer dessus, qu'ils le fassent. Je suis trop faible de peur et d'épuisement pour m'en soucier. [86]

Il a rejoint ses hommes avec un mépris total pour sa propre blessure, les ramenant à repousser avec succès les Allemands. Ce n'est qu'après qu'il a autorisé le traitement de sa blessure à la jambe et a toujours insisté pour rester avec ses hommes. [83]

. au cours de sa lutte indomptable à un seul homme, le lieutenant Murphy brisa toute l'attaque des Allemands et occupa un terrain durement gagné qu'il aurait été désastreux de perdre. [87]

Alors qu'il se tenait sur le chasseur de chars en feu, Murphy a tué ou blessé 50 Allemands. Pour ses actions ce jour-là, il a reçu la médaille d'honneur. [88]

Le 4 février, Murphy mena la compagnie B dans une bataille pour débarrasser avec succès le cimetière juif près de Biesheim des troupes allemandes retranchées à l'intérieur, tuant six personnes et faisant les autres prisonniers. Deux jours plus tard, la compagnie B avançait vers Neuf-Brisach. [89] Le 8 février, la ville de Colmar s'est rendue aux forces alliées combinées, mettant fin à la bataille. La 3e division est chargée de garder la rive ouest du Rhin du 10 au 18 février. [77] Murphy a été promu premier lieutenant le 16 février. [90] La 3ème Division d'Infanterie a reçu la Citation d'Unité Présidentielle pour ses actions. qui a valu à Murphy un Oak Leaf Cluster pour le PUC décerné pour son action à Montélimar. [91]

Alors que la division était stationnée à Nancy, le général O'Daniel a organisé une cérémonie le 5 mars pour décerner à Murphy sa Croix du service distingué et son Étoile d'argent. [91] Murphy a été réaffecté en tant qu'officier de liaison du 15e Régiment d'infanterie le 11 mars. À partir de cette date et jusqu'au 20 mai, il est affecté au directeur des plans et des opérations, une affectation sans combat qui évolue avec le régiment. [91] Bien qu'il ne soit pas autorisé à le faire, il a quitté ce rôle lorsqu'un message est arrivé selon lequel les officiers supérieurs de la compagnie B avaient été tués, laissant l'unité en charge d'un officier inexpérimenté. Il a réquisitionné une jeep, un chauffeur et un interprète et s'est avancé jusqu'à la ligne Siegfried pour sauver avec succès la compagnie. [92]

Médaille d'honneur et autres décorations Modifier

Le général de brigade Ralph B. Lovett et le lieutenant-colonel Hallet D. Edson ont recommandé Murphy pour la médaille d'honneur pour ses actions à Holtzwihr, [93] [94] dont l'attribution a été confirmée par un communiqué de presse officiel le 24 mai 1945. Près de Salzbourg , Autriche le 2 juin, [95] le Patch général [5] a présenté à Murphy tant la Médaille d'Honneur que la Légion du Mérite. À partir de cette présentation, Murphy était alors considéré comme "le soldat américain le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale". [96] Lorsqu'on lui a demandé après la guerre pourquoi il avait saisi la mitrailleuse et pris une compagnie entière d'infanterie allemande, Murphy a simplement répondu : « Ils tuaient mes amis. [97] Pour son service en temps de guerre, Murphy avait gagné toutes les récompenses de combat de l'Armée pour sa bravoure disponible pendant sa période de service. [une]

Il a reçu la médaille de la campagne américaine, la médaille de la campagne européenne-africaine-moyen-orientale avec neuf étoiles de campagne de combat (une en argent représentant 5 et 4 en bronze) et un dispositif à pointe de flèche pour les débarquements amphibies en Sicile et dans le sud de la France, la victoire de la Seconde Guerre mondiale Médaille, et la Médaille de l'Armée d'Occupation avec fermoir Allemagne. [46]

Le 16 avril 1945, la France décerna à Murphy la Croix de guerre française avec Silver Star [100] qui lui fut remise à Dallas le 15 septembre par le général de brigade de l'armée américaine William Albert Collier. [101] [102] Lors d'une cérémonie publique à Paris le 19 juillet 1948, le général français Jean de Lattre de Tassigny a présenté à Murphy la Légion d'honneur française - Grade de Chevalier [103] et la Croix de guerre française avec Palme. [104] [103] Il était aussi le récipiendaire de la Médaille de la Libération française. [d] La Belgique a décerné à Murphy la Croix de guerre belge avec la Palme 1940 le 10 décembre 1955. [e]

La 3e division d'infanterie a reçu la Croix de guerre avec Palm comme récompense d'unité, et tous les membres individuels ont reçu la Fourragère française. [104]

Retrouvailles et sortie Modifier

Murphy reçut l'ordre le 8 juin 1945 de se présenter à Fort Sam Houston à San Antonio, au Texas. Lors d'un défilé de retour au pays organisé le 13 juin à San Antonio pour les anciens combattants du Texas de retour, un quart de million de personnes ont applaudi Murphy, Charles P. Cabell, Lucian Truscott, Harold L. Clark et d'autres. [109] Il a ensuite été affecté à la station de redistribution des services terrestres et militaires de l'armée à la base et a reçu un congé de 30 jours. Murphy était le héros du pays, et lors d'une visite à Dallas, les médias ont suivi chacun de ses mouvements, l'interviewant et le photographiant. [110] Farmersville [f] a tout mis en œuvre, lui donnant une caravane d'escorte, et cinq mille citoyens locaux se sont présentés pour entendre un concert de musique et des discours en son honneur. [111] Il était l'attraction vedette du rodéo McKinney du 2 au 4 juillet où il a ouvert l'événement tous les soirs. [112] Le numéro du 16 juillet de La vie Le magazine a attiré l'attention nationale de Murphy lorsque sa couverture l'a proclamé "le plus décoré" à côté d'une image souriante de lui en uniforme de grande tenue. Les photographes du magazine l'ont suivi à une fête d'anniversaire en son honneur, à sa première coupe de cheveux civile depuis 1942 et aux alentours pour rendre visite à des amis et à des parents. [99]

Pendant son congé, il a discuté avec sa famille et ses amis de la possibilité de s'enrôler à West Point et de faire de l'armée une carrière à vie. [10] [113] Des enquêtes en son nom avaient été envoyées par des canaux militaires avant qu'il ne quitte l'Europe et Patch l'avait encouragé à s'inscrire. Edson et Paulick avaient également conseillé à Murphy de fréquenter l'académie militaire, Paulick lui proposant de lui donner des cours pour les examens d'entrée. Le président de la Chambre des représentants des États-Unis, Sam Rayburn, a soutenu l'idée et a proposé d'user de son influence pour aider Murphy à s'inscrire à West Point. Murphy a exprimé des inquiétudes à Edison et à d'autres que ses blessures de guerre pourraient l'empêcher de passer l'examen physique requis pour s'inscrire. L'université Texas A&M était une autre école militaire que Murphy considérait comme une possibilité. En fin de compte, il ne s'est inscrit dans aucune école. [114] Une médaille de bonne conduite tardive a été présentée à Murphy le 21 août. [115] Il a été libéré avec le grade de premier lieutenant à une classification d'invalidité de 50 pour cent le 21 septembre et transféré au Corps de Réserve des Officiers. [g]

Traumatisme d'après-guerre Modifier

Lorsque Murphy est revenu de la Seconde Guerre mondiale, les symptômes de stress au combat sont immédiatement devenus évidents pour la famille et les amis. Il prenait des médicaments pour des problèmes d'estomac et était fortement blessé, tout son inattendu déclenchant une réaction réflexe défensive à une attaque imaginaire. Quand il dormait, c'était avec un pistolet chargé sous son oreiller. [117] Des cauchemars récurrents l'ont fait revivre la guerre, appelant à plusieurs reprises des soldats individuels. Allumer les lumières apportait parfois un soulagement, ne serait-ce que pour l'empêcher de se rendormir. Il a eu des flashbacks graphiques au réveil qui l'ont fait se figer, revivant un moment mettant sa vie en danger sur le champ de bataille. [118] Sa première épouse, Wanda Hendrix, a déclaré qu'il l'avait déjà tenue sous la menace d'une arme. [119] Elle a vu son mari être ému aux larmes par des images d'actualités d'orphelins de guerre allemands, culpabilisés que ses actions de guerre pourraient avoir été la cause de leur absence de parents. Comme d'autres l'avaient remarqué depuis son retour d'Europe, Hendrix a déclaré que ses rêves étaient ponctués des batailles qu'il avait menées. Elle a essayé de le persuader de demander une aide psychiatrique. [120] Au cours d'une tournée publicitaire en 1952, ses rêves l'ont amené à battre le mur de sa chambre de motel jusqu'à ce que ses poings saignent. [121]

Son dossier médical de service révèle que l'armée était au courant des symptômes et lui a fourni des somnifères. Rien n'indique que l'armée ait fourni des conseils ou un traitement pour son stress post-combat. [122] Murphy a brièvement trouvé une sortie de stress créatif en écrivant de la poésie après sa décharge de l'armée. Son poème "The Crosses Grow on Anzio" est apparu dans son livre En enfer et retour, [123] mais a été attribué au nommé fictif Kerrigan. [124] Au milieu des années 1960, il a reconnu sa dépendance à Placidyl et s'est enfermé seul dans une chambre d'hôtel pendant une semaine pour réussir à briser la dépendance. [5] [125] Son ami David "Spec" McClure qui l'a aidé à écrire le livre a dit qu'il ne s'est jamais remis de la guerre. [118] Dans un effort pour attirer l'attention sur les problèmes liés au combat du retour des anciens combattants de la guerre de Corée et de la guerre du Vietnam, Murphy a parlé franchement de ses propres problèmes. [126] Il a demandé au gouvernement d'accorder une plus grande considération et d'étudier l'impact émotionnel des expériences de combat et d'étendre les prestations de l'administration des anciens combattants pour couvrir le traitement du stress au combat. [127] [128]

Après la guerre, ils ont pris des chiens de l'armée et les ont réhabilités pour la vie civile. Mais ils ont immédiatement transformé les soldats en civils et les ont laissés couler ou nager. [129]

La 36e division d'infanterie a été fédéralisée dans le cadre de l'armée des États-Unis pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale. Elle s'appelait la division du Texas en raison du fait que la plupart de ses membres appartenaient à la garde nationale du Texas. Pendant la Seconde Guerre mondiale, ils étaient dans l'opération Dragoon et ont participé aux mêmes batailles pour libérer Rome que Murphy. À la fin de la guerre, le 36e est revenu au contrôle de l'État dans le cadre de la garde nationale du Texas. [130] Lorsque la guerre de Corée a commencé le 25 juin 1950, le 36e a cherché à recruter des vétérans expérimentés pour l'aider à obtenir une reconnaissance fédérale. Le général de division H. Miller Ainsworth et le général de brigade Carl L. Phinney étaient respectivement le commandant et le commandant adjoint du 36e. Les deux hommes étaient des connaissances de Murphy, qui à l'époque était considéré pour le rôle principal dans L'insigne rouge du courage. Il avait des doutes sur sa carrière d'acteur et envisageait de se réengager dans l'armée. Le début de la guerre de Corée est devenu le facteur décisif de son retour au service militaire actif, et il pensait que le 36e serait déployé en Corée. [131] Le 14 juillet, Murphy était accompagné d'Ainsworth à son examen physique au Camp Mabry. Dès sa prestation de serment avec le grade de capitaine de la Garde, il a reçu la reconnaissance fédérale de la promotion en grade de premier lieutenant à capitaine. Ainsworth, Phinney, le 36e chef d'état-major, le colonel James E. Taylor et le directeur d'État du service sélectif, le brigadier général Paul Wakefield, ont ensuite assisté à un déjeuner pour Murphy. Une conférence de presse a suivi au cours de laquelle Murphy a exprimé ses inquiétudes quant au fait que la Troisième Guerre mondiale était sur le point d'éclater. [132]

Murphy a d'abord été affecté au quartier général du bureau du renseignement, 1er bataillon, 141e d'infanterie en tant que S-2, et a assisté à la formation d'été de deux semaines de la garde à Fort Hood en tant qu'officier de tir. [133] Le 19 décembre 1950, Murphy a été transféré au quartier général de la division en tant qu'aide d'Ainsworth. [134] Au camp d'entraînement d'été de 1951 à Fort Polk, en Louisiane, Murphy était chargé de former environ 500 nouvelles recrues inexpérimentées à la baïonnette, au tir et à l'exercice d'ordre rapproché. [135] Son collègue instructeur, le capitaine Tom Berry, s'est souvenu : « À mon avis, Audie Murphy a donné le ton à l'évident esprit de corps pour la 36e division qui a duré tout au long de mon association avec la division [dix-huit ans]. Audie Murphy marchait comme il parlait." [136]

Le 1er octobre 1951, il a demandé un transfert au statut inactif en raison de ses engagements cinématographiques avec MGM Studios. [113] Le 21 janvier 1952, Murphy a été relevé de sa mission d'aide. Fort Hood était le lieu du camp d'entraînement d'été de 1952, au cours duquel Murphy était responsable de l'application sur le terrain de la formation en classe. [137] L'entraînement d'été de 1953 à Fort Hood avait de nouveau Murphy en charge de l'entraînement à la baïonnette. L'accord d'armistice coréen est signé le 27 juillet, sans que le 36e n'ait été appelé. [138] Il a raté le camp d'entraînement d'été de 1954 en raison de son En enfer et retour [139]

Au cours de son service, il a accordé à la Garde la permission d'utiliser son nom et son image dans le recrutement de matériel. Ses activités, en plus d'être instructeur dans les camps d'entraînement, comprenaient également des tournées dans l'État pour inspecter les unités et rendre visite aux commandants locaux. Le 22 juin 1955, Murphy a demandé une dispense temporaire de sa pension d'invalidité de l'armée à l'Administration des anciens combattants alors qu'il était en service actif avec la Garde. [140] Le 6 juillet 1955, à sa demande, le statut de Murphy auprès de la Garde est redevenu actif. Ce faisant, il espérait être promu au grade de major, bien qu'il n'ait pas satisfait à l'exigence de servir sept ans en tant que capitaine. Il a été recommandé par plusieurs officiers supérieurs, le général de division KL Berry, adjudant général de la garde nationale du Texas, a demandé une dérogation pour l'exigence de 7 ans au bureau de la garde nationale à Washington DC La dérogation a été accordée et Murphy a été promu par la garde au grade de major le 14 février 1956, recevant la reconnaissance fédérale de la promotion en grade de capitaine à major.[113] Après avoir atteint le nouveau grade, Murphy et le général Phinney ont visité l'État du Texas pour aider à promouvoir le « Guard Muster Recruiting Drive » fixé au 22 février. [141] Le 1er juillet 1957, Murphy est revenu au statut inactif et est resté inactif jusqu'à sa séparation de la Garde le 7 novembre 1966. Le 8 novembre 1966, il a été transféré à la United States Army Reserve, [142] et est resté avec le USAR jusqu'à son transfert en 1969 dans la Réserve des retraités. [g] [143]

Le 18 août 2013, le gouverneur du Texas, Rick Perry, a signé le projet de loi HCR3, qui autorisait l'attribution de la Médaille d'honneur de la législation du Texas à Murphy. Il s'agit de la plus haute décoration militaire pouvant être décernée à un membre de l'armée du Texas, et a été décernée en reconnaissance du service militaire combiné de Murphy dans l'armée et la garde. [144] La médaille a été remise à la sœur de Murphy, Nadine, lors d'une cérémonie publique à Farmersville, Texas, le 29 octobre 2013. [145]

Insigne Rang Composant Date
Pas d'insigne Privé Armée des États-Unis 30 juin 1942
Privé Première Classe Armée des États-Unis 7 mai 1943
Corporel Armée des États-Unis 15 juillet 1943
Sergent Armée des États-Unis 13 décembre 1943
Sergent-chef Armée des États-Unis 13 janvier 1944
Sous lieutenant Armée des États-Unis 14 octobre 1944
Premier lieutenant Armée des États-Unis 16 février 1945
Premier lieutenant Corps d'officier de réserve 21 septembre 1945
Capitaine Garde nationale du Texas 14 juillet 1950
Majeur Garde nationale du Texas 14 février 1956
Majeur Réserve de l'armée 8 novembre 1966
Majeur Réserve à la retraite 22 mai 1969

Dans sa vie civile, Murphy était en désaccord avec ce qu'il percevait comme une culture innée de l'industrie cinématographique de la fausseté, [147] comparant une fois sa propre carrière d'acteur à la prostitution. [148] Il était mal à l'aise d'être un héros de guerre emblématique et s'est senti utilisé à cause de cette image. [149] Cependant, il parlait souvent de sa parenté avec les militaires : « Je dois admettre que j'aime la damnée Armée. Elle a été père, mère, frère pour moi pendant des années. Elle a fait de moi quelqu'un, m'a donné de l'estime de moi-même. " [150] Bien qu'il ait été officiellement retiré de l'armée lorsqu'il est décédé dans un accident d'avion privé le 28 mai 1971 à Brush Mountain, près de Catawba, en Virginie, ses liens avec l'armée et avec son État d'origine étaient évidents par la suite. [151]


9. William Coltman

William Coltman, connu sous le nom de Bill pour ses amis, a travaillé comme jardinier et professeur d'école du dimanche dans le Staffordshire avant de se porter volontaire pour le service militaire en 1915. Il avait 23 ans lorsqu'il est entré dans l'armée britannique. Trois ans plus tard, en tant que caporal suppléant, Coltman a servi au front comme brancardier. En octobre 1918, les troupes britanniques se sont retirées sous le feu d'un point élevé connu sous le nom de Mannequin Hill, près de la commune de Sequehart dans le nord-est de la France. Coltman a appris que le retrait avait laissé des hommes blessés sur le terrain, certains encore sous le feu des Allemands. Ignorant les ordres de ses supérieurs de se retirer avec les troupes, Coltman a plutôt couru pour soigner les blessés sur le terrain et les évacuer en lieu sûr.

À trois reprises, Coltman a porté des camarades blessés sur son dos vers la sécurité des lignes britanniques, sous le feu alors qu'il avançait, les a soignés, puis les a transportés en lieu sûr. Il a continué à soigner les hommes blessés pendant 48 heures sans repos, sauvant la vie de dizaines d'hommes. Il a reçu la Croix de Victoria, investie par le roi George V au palais de Buckingham après la guerre. Coltman a également reçu la Médaille de conduite distinguée (DCM) à deux reprises, pour des actions qui ont eu lieu à des occasions distinctes plus tôt dans la guerre. La citation pour le premier DCM se lit, en partie, "Son indifférence absolue au danger a eu un effet des plus inspirants sur le reste de ses hommes." Coltman était le soldat enrôlé allié le plus décoré de la Première Guerre mondiale.


8. Edward A. Carter

En 1992, le secrétaire de l'armée a commandé une étude indépendante pour identifier les soldats afro-américains dont les actes de bravoure auraient pu se voir refuser la médaille d'honneur en raison des préjugés des deux guerres mondiales. Une fois le rapport terminé, le Sgt. Edward A. Carter (1916-1963) avait été identifié et recommandé pour la plus haute distinction du pays.

En 1997, le président Clinton a remis la médaille d'honneur posthume de Carter à son fils, Edward Allen Carter III. Sa citation se lit en partie comme suit :

Le 23 mars 1945, près de Speyer, en Allemagne, alors qu'il servait dans la compagnie n°1, 56th Armored Infantry Regiment, 12th Armored Division. Lorsque le char sur lequel il se trouvait a reçu des tirs nourris de bazooka et d'armes légères, le sergent Carter a volontairement tenté de diriger un groupe de trois hommes à travers un champ ouvert. En peu de temps, deux de ses hommes sont tués et le troisième grièvement blessé. Continuant seul, il est blessé à cinq reprises et finalement contraint de se mettre à couvert. Alors que huit fusiliers ennemis tentaient de le capturer, le sergent Carter en tua six et captura les deux autres. Il traversa alors le terrain en utilisant comme bouclier ses deux prisonniers dont il obtint de précieux renseignements concernant la disposition des troupes ennemies.

Né à Los Angeles le 26 mai 1916, de parents missionnaires, le parcours de Carter pour devenir un héros national impliquait plusieurs escales à l'étranger, notamment en Inde et en Chine. Évitant les croyances strictes et non agressives de sa famille, il s'est enfui de chez lui à 15 ans et s'est enrôlé dans l'armée nationaliste chinoise pour lutter contre les forces d'invasion japonaises. une unité de volontaires intégrée composée principalement de volontaires américains dédiés à la lutte contre le fascisme.

À son retour aux États-Unis, Carter s'est enrôlé dans l'armée en 1941 en tant que sergent, mais s'est rapidement retrouvé soumis au racisme au sein de l'armée américaine ségréguée. Pour aggraver les choses, un officier du renseignement à Fort Benning, en Géorgie, a jugé souhaitable de mettre Carter sous surveillance en raison de ses antécédents dans la Chine « communiste » et de ses combats aux côtés des « socialistes » en Espagne.

Carter a finalement été envoyé en Europe en 1944, testé au combat et prêt à se battre à son arrivée dans l'ETO, il a été affecté à la troisième armée de George S. Patton, servant brièvement comme l'un des gardes du corps personnels du général. Au printemps de l'année suivante, et avec la fin de la guerre en vue, Carter a finalement vu le combat, mais a dû accepter une rétrogradation au rang de soldat parce qu'il n'était pas autorisé à commander des troupes blanches. Tout cela allait changer après ses actions héroïques le 23 mars 1945, et ses galons de sergent ont été restaurés pour le reste de la guerre.

Mais lorsque Carter a tenté de se réengager avant la guerre de Corée, ses antécédents de "suspect" ont conduit à être renvoyé sans explication. Malheureusement, le fait qu'il ait reçu la Distinguished Service Cross (plus tard surclassé), Purple Heart et Bronze Star est tombé dans l'oreille d'un sourd – et l'esprit fermé. Découragé, il est retourné en Californie, où il est décédé plus tard en 1963 à l'âge de 47 ans d'un cancer, une maladie que ses médecins ont partiellement attribuée à des éclats d'obus toujours dans son cou.

Bien que Carter ait été enterré à l'origine à West Los Angeles, ses restes ont depuis été déplacés vers leur lieu de repos définitif légitime au cimetière national d'Arlington.


Deux des soldats les plus décorés de l'histoire avaient des liens avec le centre du Texas

Les gens se sont arrêtés dans plusieurs pays mercredi pour réfléchir sur les héros du 74e anniversaire de l'invasion du jour J de l'Europe occidentale, qui ont préparé le terrain pour la défaite de l'Allemagne, mais à mesure que les souvenirs s'estompent, il convient de noter que deux soldats américains, chacun un Le récipiendaire de la médaille d'honneur et les militaires les plus décorés de la Seconde Guerre mondiale et du Vietnam avaient tous deux des liens avec le centre du Texas, l'un avec Waco et l'autre avec Killeen.

La plupart connaissent Audie L. Murphy, le soldat le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale, mais un soldat moins connu, blessé 14 fois lors de cinq tournées au Vietnam, a vécu ses derniers jours à Waco.

Le colonel de l'armée américaine (à la retraite) Robert Lewis Howard, considéré comme le militaire le plus décoré de l'histoire des États-Unis, est enterré dans la section 7a, tombe n° 138, au cimetière national d'Arlington à Washington, DC, "dans un magnifique bosquet de vieux arbres juste en dessous de la tombe du soldat inconnu et à seulement 20 pieds du général (Jimmy) Doolittle », a déclaré Chet Edwards, ancien membre du Congrès américain de Waco, le jour du souvenir.

La fille de Howard, Missy Gentsch, de Waco, a parlé de son père lors d'un événement du Memorial Day à Waco il y a quelques semaines et a déclaré qu'elle avait dit aux personnes réunies que son père était généreux et gentil, attentionné et dévoué, "mais ces hommes qui travaillaient pour lui savait ne pas le rendre fou », a-t-elle dit, « vous pouviez le voir dans ses yeux. »

Edwards a déclaré que lui et son fils aîné, diplômé ce printemps de l'Université Baylor, se sont rendus la semaine dernière sur la tombe de Howard à Arlington, une tradition du Memorial Day qu'il conserve et qui est appropriée puisqu'Edwards est vice-président du comité consultatif du cimetière national d'Arlington.

Mais l'e-mail d'Edwards concernant sa visite sur la tombe de Howard et ses commentaires sur Howard et Murphy ont amené plusieurs autres questions à l'esprit.

L'histoire de la citation remonte au 3 mars 1847, lorsque le Congrès a autorisé la présentation d'un « certificat de mérite » par le président lorsqu'un « soldat privé se distingue dans le service », avec une rémunération supplémentaire de 2 $ par mois. »

Le 13 février 1861, même si la médaille d'honneur n'avait pas encore été officiellement proposée au Congrès, le chirurgien adjoint de l'armée américaine Bernard JD Irwin a sauvé 60 soldats du commandement du 2e lieutenant George Bascom à Apache Pass, en Arizona, ce qui est noté comme le premier acte héroïque pour lequel la médaille d'honneur serait décernée, bien que la médaille ne soit remise à Irwin qu'en 1894, selon l'histoire présentée sur la page d'accueil de la Congressional Medal of Honor Society.

Au cours de l'histoire du prix, il a été décerné à 3 501 militaires, dont 71 vivent actuellement, de toutes les branches des forces armées, et parmi ce nombre total, au moins 90 ont un lien direct avec le Texas.

Howard, né le 11 juillet 1939 à Opelika, Alabama, décédé le 23 décembre 2009 à Waco à l'âge de 70 ans, montre sa biographie Medal of Honor.

"Il a grandi très pauvre et a été élevé par sa grand-mère", a déclaré Missy Gentsch.

Il lui a raconté une histoire sur sa grand-mère qui lui a permis d'apprendre une leçon de toute une vie qui l'a servi tous les jours.

"Sa grand-mère l'a vu un jour monter la colline vers la maison et elle lui a demandé pourquoi", a déclaré Gentsch.

« Il lui a dit qu'il y avait deux garçons au bas de la colline qui voulaient le battre, alors il a couru chez lui.

Sa grand-mère le grondait.

"Elle lui a dit de ne jamais fuir quoi que ce soit, de faire face à ses problèmes et de ne pas abandonner", a déclaré Gentsch.

"Donc, le lendemain, il n'a pas couru, il y a eu un gros combat et il a gagné, et il n'a pas perdu ses nouvelles chaussures.

"Il a toujours dit qu'il aimait l'expression sur le visage de sa grand-mère quand elle a vu qu'il écoutait son enseignement."

Il s'est enrôlé dans l'armée américaine en 1956 à Montgomery, Alabama, et, en tant que sergent d'état-major dans les forces spéciales de l'armée, il a été «recommandé pour la médaille d'honneur à trois reprises pour trois actions individuelles au cours de treize mois couvrant 1967-1968 », montre sa biographie.

C'est un exploit jamais accompli avant ou depuis.

"Les deux premières nominations ont été rétrogradées à Silver Star et Distinguished Service Cross en raison de la nature secrète et très secrète des opérations auxquelles Howard a participé."

"Je n'ai jamais entendu parler de personne nominée pour trois actions distinctes pour la médaille d'honneur", a déclaré Edwards.

"S'il n'y avait pas de limite moderne pour une personne qui ne reçoit qu'une seule médaille d'honneur, elle aurait pu en recevoir trois !"

Alors qu'il servait comme sergent de première classe dans le Commandement de l'assistance militaire, Vietnam - Groupe d'études et d'observations, Howard "a risqué sa vie lors d'une mission de sauvetage au Cambodge le 30 décembre 1968, alors qu'il commandait en second une force de hache de la taille d'un peloton qui était à la recherche du soldat américain disparu Robert Scherdin pour lequel (Howard) a reçu la médaille d'honneur », indique la citation.

"Il a appris la récompense par radio bidirectionnelle alors qu'il était sous le feu ennemi, immédiatement après avoir été blessé, ce qui lui a valu l'un de ses huit Purple Hearts", note-t-il.

C'est comme ça qu'il était, il n'a jamais abandonné », a déclaré Missy Gentsch et elle l'a appris très tôt.

Vers l'âge de 8 ou 9 ans, elle a rejoint une course de 10 milles que son père dirigeait pour un grand groupe de soldats lors d'un entraînement à Fort Benning, en Géorgie.

"Il y avait un soldat qui s'occupait de moi et nous étions en queue de peloton", a-t-elle déclaré.

«Mon père a en quelque sorte travaillé pour retourner là où nous étions et m'a demandé si je voulais y retourner. J'ai dit 'Non, Monsieur'".

"Alors, il a fait accélérer le soldat et m'a amené au front, puis après que nous ayons terminé, lui et ce soldat ont couru encore deux milles."

Elle a dit que Howard était aussi dur avec son mari au début.

"Quand Frank est venu me sortir pour la première fois, mon père l'a emmené quelque part et lui a dit que s'il me blessait un jour, il savait comment gérer ça."

Gentsch a déclaré que son mari lui avait parlé de la rencontre plus tard et a déclaré qu'elle "m'avait effrayé à mort".

Le site Web d'histoire de l'armée américaine indique que Howard, éclipsant Murphy, est probablement la personne la plus décorée à avoir jamais servi dans une branche des forces armées américaines.

Howard a subi 14 blessures au combat sur une période de 54 mois au Vietnam, mais n'a reçu que huit Purple Hearts parce qu'il a dit à ses supérieurs que les six autres blessures n'étaient pas assez graves pour justifier une médaille et il a refusé les récompenses.

Pour ses services distingués, Howard a reçu une nomination directe de sergent-chef à premier lieutenant en décembre 1969.

Il a pris sa retraite au grade de colonel en 1992 après 36 ans de service et a déménagé au Texas où il a passé une grande partie de son temps libre à travailler avec les anciens combattants de la Veteran's Administration jusqu'au moment de sa mort et était connu pour ses voyages périodiques au Moyen-Orient. rendre visite aux troupes en service actif.

Howard est décédé d'un cancer du pancréas dans un hospice le 23 décembre 2009, laissant dans le deuil quatre enfants et cinq petits-enfants.

Il travaillait et vivait à San Antonio mais "il voulait que Missy s'occupe de lui dans ses derniers jours, alors il est venu à Waco à Thanksgiving cette année-là et est décédé le 23 décembre", a déclaré Frank Gentsch.

Ses funérailles ont eu lieu au cimetière national d'Arlington le 22 février 2010.

Murphy, qui est enterré non loin de là, est né dans le comté de Hunt le 20 juin 1925, était le fils de métayers qui ont eu plusieurs enfants et dont le père a abandonné la famille quand Murphy était jeune.

Il était déjà allé travailler à temps plein pour aider à subvenir aux besoins de la famille, mais la mère de Murphy est décédée quand il avait 16 ans et il a essayé de rejoindre les Marines, mais ils ont dit qu'il était trop petit.

Les parachutistes l'ont refusé pour la même raison, il s'est donc installé dans l'infanterie et s'est engagé à Dallas.

Après s'être distingué sur les champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale, il est devenu le soldat américain le plus décoré du conflit, puis a joué dans 44 films hollywoodiens.

Il a reçu la médaille d'honneur pour bravoure au combat le 25 janvier 1945 alors qu'il servait à Holtzwihr, en France, avec la compagnie B, 5e d'infanterie, 3e division d'infanterie.

Les bâtiments de Fort Hood et les écoles de Killeen portent aujourd'hui son nom.

Il est mort dans un accident d'avion en 1971, son dernier dossier militaire montrant 33 citations, dont la Médaille d'honneur, pour sa bravoure et son courage face à l'ennemi, indique son site Web commémoratif.

Au cours des trois années de service actif de Murphy en tant que soldat de combat pendant la Seconde Guerre mondiale, il est devenu l'un des meilleurs soldats de combat de ce siècle ou de tout autre, indique son site Web commémoratif.

"Ce que Murphy a accompli pendant cette période est le plus important et ne sera probablement jamais répété par un autre soldat, étant donné le type de guerre de haute technologie d'aujourd'hui."

"L'armée américaine a toujours déclaré qu'il n'y aurait jamais d'autre Audie Murphy", indique le site Web.

Si c'est vrai, il n'y aura jamais un autre Robert Howard non plus.

Les 88 décorations et insignes d'Howard comprennent : La Médaille d'honneur du Congrès, la Distinguished Service Cross (avec un groupe de feuilles de chêne), Silver Star, Defense Superior Service Medal, Legion of Merit (avec trois groupes de feuilles de chêne), Bronze Star (avec trois feuilles de chêne grappes et dispositif "V"), Purple Heart (avec un argent et deux grappes de feuilles de chêne en bronze), Médaille du service méritoire (avec deux grappes de feuilles de chêne) et l'Air Medal (avec dispositif "V" et chiffre 3. Un prix pour l'héroïsme) et deux pour la réalisation aérienne).

Également mention élogieuse du service conjoint, médaille de la mention élogieuse de l'armée (avec dispositif "V" et une grappe de feuilles de chêne d'argent et de bronze. 4 récompenses pour bravoure et 3 pour réalisation), réalisation de service conjoint, réalisation de l'armée, médaille de bonne conduite, 4 boucles de bonne conduite ( 4 prix), la Médaille du service de la défense nationale, la Médaille de la réserve des forces armées, la Médaille du service vietnamien, le ruban de développement professionnel des sous-officiers avec 2 appareils et le ruban d'outre-mer de l'armée.

De plus, les décorations de Howard énuméraient le ruban de service de l'armée, la médaille expéditionnaire des forces armées, avec 3 étoiles de service (3 récompenses), la citation de l'unité présidentielle de l'armée, le 1er groupe de feuilles de chêne, la citation de l'unité présidentielle (États-Unis) 2001, Groupe d'études et d'observations, Marine Mention élogieuse d'unité et citation d'unité méritoire de l'armée.

Howard a également été honoré par des décorations présentées par des gouvernements étrangers qui ont reconnu ses capacités, notamment : la médaille de la campagne du Vietnam avec un appareil 60, la croix de bravoure vietnamienne avec étoile d'or (citation du corps), la croix de bravoure vietnamienne avec étoile d'argent (citation de division), la croix vietnamienne de bravoure avec étoile de bronze (citation de régiment ou de brigade), 2e prix de la médaille d'honneur des forces armées vietnamiennes, médaille des blessures du Vietnam, 2e prix de la médaille des actions civiles du Vietnam, citation d'unité de la Croix du Vietnam avec palme, 1er groupe de feuilles de chêne (citation d'unité) et Ordre du mérite de la sécurité nationale de la République de Corée (Médaille Samil).

De plus, Howard portait un onglet Ranger, un onglet Forces spéciales, un insigne de fantassin de combat, un insigne d'équipage aérien, un insigne de maître parachutiste, un insigne d'éclaireur, un insigne d'assaut aérien, un insigne d'expert fantassin, un insigne de garde forestier vietnamien, un insigne de maître parachutiste vietnamien, des ailes de parachutiste de maître thaïlandais, un maître coréen Insigne de parachutiste, insigne d'aéronaute thaïlandais et insigne de parachutiste français, un total de 14.

Selon une notice biographique publiée par le US Army Special Forces Command (Airborne), Howard a également participé à deux films mettant en vedette John Wayne, faisant un saut en parachute dans "The Longest Day" (1962) et apparaissant comme instructeur aéroporté dans "The Green Bérets" (1968).

Howard et Murphy sont la pointe de la lance, mais il y a beaucoup, beaucoup d'autres Texans qui ont montré les "bonnes choses".

La page Web de la Medal of Honor Society répertorie chaque récipiendaire et, en commençant par les guerres indiennes, les soldats, marins, marines et aviateurs honorés du Texas comprennent : John Riley Kane, né à McGregor, John Connor, James B. Dozier, Pompey Factor, Robert Lee Howze, George Lloyd, William McCabe, Franklin M. McDonald, Adam Paine, Issac Payne et John Ward (Guerrier).

George Shelton Matthews, de Brownwood, a été honoré pour sa bravoure lors de l'insurrection des Philippines, William Kelly Harrison a reçu la plus haute citation du pays pour une action au-delà de l'appel du devoir pendant la campagne du Mexique et George Frederick Phillips pendant la guerre hispano-américaine.

Trois Texans ont reçu le prix pour services rendus pendant la Première Guerre mondiale, dont David B. Barkeley, Daniel Richmond Edwards et David Ephraim Hayden, né à Florence.

Eli Lamar Whiteley, de Florence, et James Lindell Harris, de Hillsboro, ont été honorés pour leur bravoure pendant la Seconde Guerre mondiale, ainsi que d'autres Texans Lucian Adams, William James Bordelon, John Duncan Bulkeley, Pedro Cano, Horace Seaver Carswell, Jr., (pour dont la base aérienne de Carswell, à Fort Worth, a été nommée), Robert George Cole, Samuel David Dealey, Forrest Eugene Everhart, Sr., James H. Fields, Thomas Weldon Fowler, Marcario Garcia, William George Harrell, William Deane Hawkins, Lloyd Herbert Hughes et Johnnie David Hutchins.

La liste des vaillants Texans comprend également : Neel Ernest Kearby, George D. Keethley, Truman Kimbro, Jack Llewellyn Knight, Raymond Larry Knight, Turney White Leonard, James Marion Logan, Jose Mendoza Lopez, Jack Lummus, Jack Warren Mathis, Charles Howard Roan , James E. Robinson, Jr., Cleto L. Rodriguez et Herman C. Wallace.

Le conflit en Corée a vu George Andrew Davis, Jr., de Dublin,

et Whitt Lloyd Moreland, de Waco, reconnu par le Congrès, avec Victor H. Espinosa, Ambrosio Guillen, Jack G. Hanson, John Edward Kilmer, Frank Nicias Mitchell, George Herman O'Brien, Jr., Mike Castaneda Peña, Charles F Pendleton, James Lamar Stone et Travis E. Watkins.

Des médailles d'honneur pour service au Vietnam ont été décernées aux Texans

Finnis Dawson McCleery, de Stephenville, Candilario Garcia, de Corsicana, ainsi que Richard Allen Anderson, Roy Perez Benavidez, Thomas Elbert Creek, Santiago Jesus Erevia, Alfredo « Freddy » Gonzalez, Robert David Law, Milton Arthur Lee, David Herbert McNerney, Jose Rodela, Clarence Eugene Sasser, Russell Albert Steindam, Alfred Mac Wilson et Marvin Rex Young.

Il y a 13 autres récipiendaires de la médaille d'honneur qui sont nés au Texas, mais leurs citations sont associées à un autre État, selon la société.


Goûtez la boisson préférée du plus légendaire aviateur mercenaire américain

Publié le 29 avril 2020 15:56:35

Dean Ivan Lamb était beaucoup de choses dans sa vie, mais avant tout, il était un aviateur accompli. Après avoir (plus ou moins) affronté l'un de ses meilleurs amis dans le tout premier combat aérien au monde pendant la révolution mexicaine, il a ensuite servi dans de nombreuses autres forces aériennes pendant son temps derrière le bâton.

Mais sa contribution la plus durable au monde a un peu plus de punch – le Pisco Sour.

Les combats de chiens dans ceux-ci donneraient soif à n'importe qui.

Lamb volait depuis presque aussi longtemps que les hommes avaient inventé des machines volantes plus lourdes que l'air, fréquentant une école d'aviation en 1912, moins d'une décennie après le premier vol des frères Wright. Avant même d'avoir obtenu son diplôme, il s'est rendu au Mexique en tant qu'aviateur à louer, entrant à l'emploi du général mexicain Benjamin G. Hill. Il a reçu l'ordre d'abattre le pilote adverse, un autre aviateur mercenaire américain nommé Phil Rader. C'était le tout premier combat aérien entre avions, mais les hommes n'ont pas vraiment essayé trop fort de s'entretuer, finalement les deux sont rentrés chez eux. Mais Lamb a continué l'activité d'aviateur à louer, se dirigeant vers l'Angleterre à temps pour la Première Guerre mondiale.

Pendant la Grande Guerre, Lamb aurait fait des merveilles pour le Royal Flying Corps britannique, devenant un as avant la fin de la guerre. Après la guerre, il a commencé à envoyer des lettres pour la poste par avion. Mais la vie d'après-guerre était un peu ennuyeuse pour Lamb, comme cela peut l'être pour de nombreux vétérans, alors il est allé dans le sud. Bien au sud. Vers l'Amérique du Sud.

Dean Lamb a voyagé à travers le continent, aidant à établir la Force aérienne du Honduras et des missions volantes dans les conflits au Paraguay, au Brésil et en Uruguay pendant son séjour là-bas. Du Panama à la Bolivie, l'hémisphère sud connaissait le nom de Dean Ivan Lamb. Mais son accomplissement le plus durable n'a rien à voir avec la guerre ou la mort, à moins que vous n'en ayez trop. L'agneau, il s'avère, était un grand buveur.

Le pilote a apprécié le bon vieux whisky américain et le bon champagne français lorsqu'il était disponible en grande quantité. Il aimait le rhum et les coca à une époque où le coca était quelque chose d'entièrement nouveau, et il goûtait toujours les liqueurs locales. La tequila de dix ans était sa préférée au Mexique, au Brésil c'était la cachaça et à Lima, il buvait du Pisco. Il n'a peut-être pas créé le Pisco Sour, mais il l'a certainement aidé à trouver un public aux États-Unis.

Ce qui devrait inclure tout le monde.

Lorsque le ciel était trop couvert pour s'envoler, Lamb se rendait au bar. Le bar servant le Pisco Sours le plus fort du Pérou, dont l'honneur appartenait au lieu-dit Morris’ Bar de l'Hôtel Maury, selon l'autobiographie de Lamb’s, L'Incurable Flibuster : Aventures du colonel Dean Ivan Lamb. Les cocktails de l'hôtel Maury - en particulier le Pisco Sour, où la boisson a été créée pour la première fois - étaient prétendument si forts que les barmans n'étaient pas autorisés à en verser plus d'un pour qui que ce soit. Lorsque Lamb s'est battu pour un autre tour, il est devenu si belliqueux qu'il a dû quitter le Pérou le lendemain.

J'ai des souvenirs flous d'une dispute à propos d'une autre, une sorte de bagarre dans un restaurant chinois, de la police, des soldats, encore des batailles et des foules de gens se réveillant dans l'hôtel avec une garde de soldats retenant les gens avec des factures de dommages et intérêts,” a-t-il écrit.

Et avec cela, Lamb était sur le chemin du retour aux États-Unis, alimenté par une boisson qui ne peut que vous faire virer de l'armée de l'air péruvienne.

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Des articles

En 1941, Richard s'est joint au programme des cadets de l'aviation de l'Army Air Corps et a obtenu ses ailes. En 1942, il abat deux avions japonais et obtient la Silver Star. Après avoir abattu quatre autres, il a reçu la Distinguished Service Cross. En 1944, il abattit 40 avions ennemis, le plus détruit par un pilote pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a reçu la médaille d'honneur et est décédé lorsque son avion s'est écrasé en août 1945.

Jorge a terminé le programme de formation 101st Airborne en 1960. Il a servi de conseiller aux unités militaires sud-vietnamiennes. Il a participé à 200 missions de combat et a été blessé à cinq reprises. Il a reçu cinq Purple Hearts, cinq Bronze Stars et deux Silver Stars. Il a reçu 38 récompenses en tout.


Il y a 76 ans, Audie Murphy a remporté sa médaille d'honneur avec rien d'autre qu'un cal .50 et une bravoure insensée d'un chasseur de chars en feu

Le 26 janvier 1945, le militaire le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale a gagné son héritage de manière ardente.

Note de l'éditeur : une version de cet article est apparue pour la première fois en 2018

Le 26 janvier 1945, le militaire américain le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale a gagné son héritage de manière ardente.

Audie Murphy, alors sous-lieutenant commandant la compagnie B du 1er bataillon, 15e régiment d'infanterie, 3e division d'infanterie, s'est retrouvé entouré de six chars allemands et vague après vague d'infanterie ennemie alors qu'il combattait à Holtzwihr, en France.

Plutôt que de battre en retraite avec ses hommes, Murphy a pris une décision courageuse : il a ordonné à ses soldats de se retirer sous le couvert de la forêt voisine et de mettre en place leur artillerie pendant qu'il restait à son poste de commandement avancé pour diriger leurs tirs.

Les choses ont rapidement dégénéré. Un chasseur de chars allié à proximité a pris feu à la suite d'un tir direct d'un char ennemi, son équipage s'enfuyant dans les bois et laissant Murphy seul.

Mais Murphy n'a pas reculé devant l'assaut imminent des blindés allemands à la place, il a monté le chasseur de chars en feu et a affronté vague après vague l'infanterie allemande avec rien de plus que la mitrailleuse de calibre .50 du véhicule et une détermination surhumaine.

Avec les chars ennemis à la hauteur de sa position, le sous-lieutenant Murphy a grimpé sur le chasseur de chars en feu, qui risquait d'exploser à tout moment, et a utilisé sa mitrailleuse de calibre .50 contre l'ennemi. Il était seul et exposé aux tirs allemands de trois côtés, mais ses tirs mortels tuèrent des dizaines d'Allemands et firent vaciller leur attaque d'infanterie. Les chars ennemis, perdant le soutien de l'infanterie, commencèrent à se replier.

Pendant une heure, les Allemands ont essayé toutes les armes disponibles pour éliminer le sous-lieutenant Murphy, mais il a continué à tenir sa position et a anéanti une escouade qui tentait de se faufiler inaperçu sur son flanc droit. Les Allemands se sont approchés jusqu'à dix mètres, seulement pour être fauchés par son feu. Il a reçu une blessure à la jambe, mais l'a ignoré et a continué le combat à une main jusqu'à ce que ses munitions soient épuisées.

Il s'est ensuite dirigé vers sa compagnie, a refusé les soins médicaux et a organisé la compagnie dans une contre-attaque qui a forcé les Allemands à se retirer. Sa direction des tirs d'artillerie a anéanti de nombreux ennemis qu'il a tués ou blessés environ 50.

"Le courage indomptable du sous-lieutenant Murphy et son refus de céder un pouce de terrain ont sauvé sa compagnie d'un éventuel encerclement et destruction, et lui ont permis de tenir les bois qui avaient été l'objectif de l'ennemi", lit-on dans la citation.

La bravoure de Murphy lui a également valu une place dans les livres d'histoire en tant que l'un des héros les plus décorés de l'histoire militaire des États-Unis – et a établi une nouvelle norme de courage sous le feu dans le processus.

Voici pour vous, Audie Murphy. Il n'y a pas de terrain à Valhalla qui puisse contenir des balles aussi énormes que la vôtre.

Jared Kelle est le rédacteur en chef de Task & Purpose. Ses écrits ont été publiés dans Aeon, la Los Angeles Review of Books, la New Republic, Pacific Standard, Smithsonian et The Washington Post, entre autres publications. Contactez l'auteur ici.


Audie Murphy - Le soldat américain le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale - Spécial 76e anniversaire

Bonjour et bienvenue Sur le front, où nous discutons de l'histoire militaire et explorons les champs de bataille aujourd'hui.
Dans l'épisode d'aujourd'hui, nous aborderons la bataille pour Holtzwihr et les actions héroïques d'Audie Murphy lors des combats acharnés dans la poche de Colmar.

Audie Murphy, né le 20 juin 1925, était résolu dans ses efforts pour rejoindre l'armée américaine à la suite de l'attaque surprise japonaise à Pearl Harbor le 7 décembre 1941. Audie s'est engagé dans les Marines mais a été rejeté parce qu'il était mineur et ne répondait pas aux exigences physiques, mesurant 5 pieds 5 pouces et pesant seulement 100 livres ou 166 cm et 45 kg.
Sans se décourager, au cours des sept mois suivants, Audie a gagné 12 livres et 5 kilos supplémentaires et, avec un affidavit falsifié de sa sœur déclarant qu'Audie, alors âgée de 17 ans, avait 18 ans, il a été enrôlé dans l'armée. Après avoir terminé la formation de base, Audie a été affecté à la compagnie B du 1er bataillon, 15e régiment d'infanterie, qui fait partie de la 3e division d'infanterie.

Développement de la Colmar Pocket

Dans les événements qui ont précédé ses actions à Holtzwihr, Audie, 19 ans, avait remporté toutes les récompenses de combat de l'armée pour bravoure disponibles pendant sa période de service en Afrique du Nord, en Italie, en France, et avait atteint le grade de premier lieutenant. . Le jour où il a reçu la Médaille d'honneur, il était considéré comme le soldat américain le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale. Il a reçu une reconnaissance nationale lorsque le magazine Life en a fait sa couverture.

En novembre 1944, les forces américaines et françaises au nord et au sud de l'Alsace, la France avaient forcé les Allemands à l'ouest du Rhin dans une tête de pont semi-circulaire dans ce qui allait être connu sous le nom de Déchirement du Rhin ou Poche de Colmar.
Je discuterai de ces batailles plus en détail dans une prochaine série de vidéos, alors assurez-vous de vous abonner pour ne pas manquer ces vidéos.
Les combats dans et autour de la ville de Colmar ont fait rage du 20 janvier au 9 février 1945. Cette campagne a été largement éclipsée par les événements survenus au même moment plus au nord lors des derniers jours de la bataille des Ardennes.

Les combats féroces dans la ville de Holtzwihr ont été essentiels à l'effort de guerre des Alliés pour repousser les dernières forces allemandes hors de France et se diriger vers le Rhin. Le 20 janvier, il est décidé de chasser les Allemands de France. Les attaques françaises au sud de Colmar avaient été stoppées par une farouche résistance allemande. La responsabilité incombait alors à la 3e division d'infanterie américaine sous le commandement du général John W. O'Daniel d'attaquer de l'autre côté de l'Ill, de contourner Colmar et d'ouvrir une voie à la 5e division blindée française pour couper les lignes de ravitaillement allemandes à Neuf-Brisach.

Les attaques américaines ont commencé le 22 janvier et le 30e régiment d'infanterie a capturé le pont de Maison Rouge le lendemain avant de se diriger vers le sud en direction des villes de Riedwihr et Holtzwihr. Le pont de Maison Rouge s'est avéré incapable de soutenir les chars américains et s'est finalement effondré, laissant le 30e régiment d'infanterie avec une capacité antichar minimale. Une contre-attaque allemande féroce de la 708th Volksgrenadier Division et du 280th Assault Gun Battalion cet après-midi même a infligé de lourdes pertes au 30th Infantry Regiment des États-Unis qui, sans couverture de char et incapable de creuser des trous de renard en raison du sol gelé, a été contraint de se replier de l'autre côté de la rivière. Le 30e régiment d'infanterie était si dévasté qu'il serait hors de combat pendant les trois jours suivants pendant que des renforts étaient appelés.

La lisière de la forêt d'Holtzwihr et les positions unitaires de l'Audie et de la société B.

Dans les jours qui suivirent, la 15e division d'infanterie d'Audie devait suivre les traces de la 30e et se livra à d'âpres combats. Les ingénieurs américains ont pu construire un pont plus au nord et, avec l'aide d'un blindage, ont repris le pont et poussé vers le sud jusqu'à la forêt de Holtzwihr. Le 25 janvier à minuit, la compagnie B d'Audie avait pénétré 600 mètres dans les bois et au nord de Holtzwihr. Progressant dans l'obscurité enneigée aux petites heures du matin, la compagnie B a atteint sa position assignée avant l'aube. Les combats pour arriver à ce point étaient si féroces que tous les officiers de la compagnie B, à l'exception d'Audie, avaient été tués, et 102 des 120 hommes enrôlés ont été tués au combat ou blessés.

Après un court ravitaillement, Audie, qui était maintenant le commandant de la compagnie, reçut l'ordre d'emmener ses 18 soldats restants à la lisière sud de la forêt surplombant la ville de Holtzwihr et de tenir leurs positions jusqu'à l'arrivée des renforts. Une fois là-bas, les soldats fatigués ont commencé une tentative futile de creuser des trous de renard dans le sol gelé. Audie a rappelé plus tard la frustration de ses hommes, déclarant que la nuit était plus longue et plus froide qu'il ne l'avait jamais rêvé. Le seul avantage de leurs tentatives insignifiantes de creuser dans le granit enneigé était l'exercice. Craignant une attaque au sol, Audie, qui avait maintenant reçu le soutien de deux chasseurs de chars M10, a commencé à assurer sa position. Ils étaient étirés, mais Audie savait que les Allemands devraient amener leur blindage sur la route principale et positionner les deux chars pour couvrir l'avance potentielle.

Vue de la forêt sur la ville de Holtzwihr

À 14h00 le 26 janvier, Audie se souvient avoir vu six chars et au moins 250 fantassins commencer à avancer depuis la ville. Il a immédiatement alerté ses troupes et a téléphoné sur le terrain pour appeler le soutien de l'artillerie, mais à peine avait-il fait que « l'enfer s'est déchaîné ». Le barrage d'artillerie préliminaire allemand s'est ouvert sur leurs positions et la 2e division de montagne allemande s'est précipitée à travers le champ. Leur objectif était la route principale menant à Holtzwihr et éliminant la position de la 3e division.

Une fois les unités allemandes à portée, les deux chasseurs de chars M10 commencèrent à riposter mais avec trop peu d'effet. Leurs obus de 90 mm ont rebondi sans danger sur les chars allemands lourdement blindés, mais les mitrailleuses de calibre 50 et 30 se sont avérées efficaces contre l'infanterie allemande avançant à travers le terrain découvert. Les unités allemandes qui avançaient ont éliminé l'équipage de la machine de la compagnie B, et le redoutable 88 mm a éliminé le chasseur de chars M10 arrière, tuant le commandant et le mitrailleur. Sans se laisser décourager, le chasseur de chars avancé a tenté de manœuvrer vers une meilleure position de tir mais a perdu le contrôle, glissant dans un fossé, rendant son canon principal à un angle inutile pour engager l'ennemi. Maintenant des canards assis, l'équipage est sorti du réservoir et s'est retiré à la couverture de la forêt.
Avec les deux chasseurs de chars hors de combat et l'infanterie ennemie approchant rapidement, Audie réalisa que leur position était intenable et ordonna à ses hommes de se replier en sécurité au fond de la forêt pendant qu'il restait derrière et dirigeait les tirs d'artillerie. Avec beaucoup de réticence, ses hommes reculèrent. Murphy a rappelé plus tard: "Ce n'était pas un acte héroïque. J'ai pensé que si un homme pouvait faire le travail, pourquoi risquer la vie des autres."

Vue depuis la route de la ville de Holtzwihr menant au monument

Avec une grande précision, Audie a appelé l'artillerie sur les Allemands qui avançaient, rappelant plus tard « rien ne les arrêterait ». Les Allemands avaient avancé à moins de 50 mètres de la position d'Audie lorsqu'un lieutenant du quartier général du bataillon s'enquit de la position de l'ennemi. Audie a répondu: "Si vous tenez juste le téléphone une minute, je vous laisserai parler à l'un des salauds." Après avoir épuisé toutes ses munitions, Audie s'est préparé à reculer lorsque la mitrailleuse de calibre .50 sur la tourelle du chasseur de chars en feu a attiré son attention. Plein de carburant et de munitions, le char en feu aurait pu exploser à tout moment sans se décourager, Audie grimpa sur l'épave tandis que des rafales de mitrailleuses ennemies et d'armes légères ricochaient contre la tourelle.

Sachant que le calibre .50 aurait peu d'effet sur les blindés allemands, il ciblait délibérément l'infanterie qui avançait, se fondant sur le fait que les blindés allemands seraient réticents à avancer sans le soutien de l'infanterie. La situation avant Audie était celle du carnage d'une unité à moins de 10 mètres de sa position. Selon Audie, la fumée qui s'échappait du chasseur de chars, le crépitement des armes à feu et des gros obus explosant tout autour, combinés au rugissement constant de la bataille, empêchaient les Allemands de détecter où il se trouvait.

Soudain, deux obus de 88 mm frappent le chasseur de chars. La commotion et le choc de l'explosion projetèrent Audie violemment contre la tourelle, le faisant presque tomber au sol. Cependant, il a réussi à garder son sang-froid et a continué à tirer avec la mitrailleuse, ne s'arrêtant que pour recharger ou relayer les instructions de tir à l'artillerie. Étonnamment, la chance d'Audie a continué à tenir, et les nuages ​​au-dessus se sont brisés assez longtemps pour que les chasseurs-bombardiers américains se rassemblent au-dessus du champ de bataille déchaîné et mitraillent les Allemands qui avançaient.

Vue depuis la position de l'entreprise B en lisière de la forêt d'Holtzwihr

Un petit groupe d'Allemands réussit à s'infiltrer dans les bois jusqu'au quartier général du 1er Bataillon. Cependant, incapable de localiser la position de tir d'Audie, la plupart des fantassins allemands ont commencé à se replier sur Holtzwihr.Sans soutien d'infanterie, les blindés allemands emboîtèrent le pas. Alors que les Allemands commençaient leur retraite, le téléphone de terrain d'Audie s'est éteint. Saignant maintenant abondamment d'une blessure à la jambe, il est descendu du char et est revenu en boitant vers les positions américaines. Une fois qu'Audie a atteint sa compagnie, il a refusé les soins médicaux et a immédiatement organisé une contre-attaque repoussant les Allemands à Holtzwihr jusqu'à ce que la compagnie B ait réoccupé ses positions d'origine.

Le 2 juin 1945, le lieutenant-général Alexander Patch, commandant général de la septième armée, a remis au lieutenant Murphy la médaille d'honneur. La citation officielle se lit en partie : "Pendant une heure, les Allemands ont essayé toutes les armes disponibles pour éliminer le lieutenant Murphy, mais il a continué à tenir sa position... Le courage indomptable du lieutenant Murphy et son refus de céder un pouce de terrain ont sauvé sa compagnie d'un éventuel encerclement et destruction et lui ont permis de tenir le bois, qui avait été l'objectif de l'ennemi".

Renforcé par des remplacements, le 3e Bataillon, 30e Régiment d'Infanterie, s'empare de la ville de Holtzwihr le 27 janvier. Les Allemands, découragés par leur manque de progrès, ont retiré la plupart de leurs troupes et de leur matériel de la zone. À l'exception de petites poches de résistance ennemie, les zones à l'est de l'Ill et au nord du canal de Colmar étaient débarrassées des forces ennemies le 28 janvier.

Après la guerre, Audie est retourné dans sa ville natale du Texas. En septembre 1945, il est invité à Hollywood par l'acteur James Cagney, qui a vu sa photo en couverture du magazine Life. Murphy lui-même deviendra un acteur vedette dans plus de 40 films, dont "To Hell and Back", où il joue lui-même et recrée les événements fatidiques du 26 janvier 1945.

Les symptômes du stress au combat sont immédiatement devenus évidents pour la famille et les amis d'Audie. Des cauchemars récurrents l'ont fait dormir avec un pistolet chargé sous son oreiller, et le réveil de flashbacks graphiques l'a fait geler, revivant un moment mettant sa vie en danger sur le champ de bataille. Plus tard, Audie parlerait franchement de son stress d'après-guerre pour attirer davantage l'attention sur l'impact émotionnel des expériences de combat sur le retour des anciens combattants coréens et vietnamiens. Le 28 mai 1971, Audie et cinq autres personnes ont été tragiquement tuées dans un accident d'avion.

Dans les trois, les soldats américains se verraient remettre la médaille d'honneur pour leur bravoure lors de la bataille de la poche de Colmar. Assurez-vous donc d'appuyer sur ce bouton d'abonnement pour entendre leurs histoires dans les prochaines vidéos sur la poche de Colmar.

Faites-moi part de vos réflexions sur Audie Murphy et sa bravoure remarquable dans les commentaires ci-dessous.


Voir la vidéo: Scotty Turners first meeting with Audie Murphy (Janvier 2022).