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Tranchées de première ligne

Tranchées de première ligne

Dunn m'a fait visiter la ligne. La façade du bataillon était d'environ huit cents mètres. Chaque compagnie en détenait environ deux cents, avec deux pelotons en première ligne et deux en ligne de soutien à une centaine de mètres en arrière. Il m'a présenté aux sergents de peloton, plus particulièrement au sergent Eastmond et lui a dit de me donner tous les renseignements que je voulais; puis se rendormit, demandant à être réveillé immédiatement si quelque chose n'allait pas. Je me suis retrouvé en charge de la ligne. Le sergent Eastmond est occupé avec un groupe de travail.

J'ai fait le tour tout seul. Les hommes du groupe de travail, chargé de remplacer les traverses ou contreforts de la tranchée, me regardèrent curieusement. Ils remplissaient des sacs de sable de terre, les empilaient à la manière des maçons, les en-têtes et les brancards alternés, puis les aplatissaient avec des pelles. Les sentinelles se tenaient sur les marches du feu au coin des traverses, tapant du pied et soufflant sur leurs doigts. De temps en temps, ils regardaient par-dessus pendant quelques secondes. Deux parties, chacune d'un N.C.O. et deux hommes se trouvaient dans les postes d'écoute de la compagnie, reliés à la tranchée avant par une sève d'environ cinquante mètres de long. La ligne de front allemande s'étendait à quelque trois cents mètres au-delà. Des couchettes creusées dans les flancs de la tranchée et couvertes de sacs de sable vint le grognement de m'endormir.

Je sautai sur le marchepied à côté de la sentinelle et levai prudemment la tête en regardant par-dessus le parapet. Je ne pouvais rien voir sauf les piquets de bois soutenant nos enchevêtrements de barbelés protecteurs, et une ou deux taches sombres de buissons au-delà. L'obscurité semblait bouger et trembler pendant que je la regardais ; les buissons se mirent à voyager, seuls d'abord, puis les deux ensemble. Les piquets ont fait de même. J'étais content de la sentinelle à côté de moi ; il a donné son nom comme Beaumont. « Ils sont calmes ce soir, monsieur, dit-il.

J'ai dit : C'est drôle comme ces buissons semblent bouger.

« Oui, ils jouent des tours étranges. Est-ce votre premier sort dans les tranchées ?"

Une fusée allemande a jailli, s'est enflammée, est tombée lentement et est allée siffler dans l'herbe juste derrière notre tranchée, révélant les buissons et les piquets. Instinctivement j'ai bougé.

— C'est mal de faire ça, monsieur, dit-il, tandis qu'une balle de fusil craquait et semblait passer juste entre nous. « Ne bougez pas, monsieur, et ils ne pourront pas vous repérer. Non mais quelle éruption est une mauvaise chose à tomber sur vous. Je les ai vus brûler un trou chez un homme.

Je me demande si je peux vous donner une idée de ce qu'est la vie. Nous avons nos tours en service et hors service. Si je pars au milieu de la nuit, ma journée commence par « Stand To » à l'aube. Je me réveille et écoute pendant une minute les sentinelles parler et les souris qui s'enfuient. Tout est gris et humide dans la brume d'automne. Quelques coups perdus, mais un peu plus. Je descends chaque ruelle étroite entre les hauts bancs de sacs de sable et passe devant mes hommes en une petite rangée de trois ou quatre dans chaque baie, debout avec les baïonnettes fixées et généralement bâillant. L'ordre « Debout » arrive, le jour où la sentinelle s'assoit et lève les yeux dans son périscope, et les autres s'étirent et partent chercher des rations, allumer des feux, nettoyer des fusils.

La journée a vraiment commencé au stand-to. L'expérience passée avait montré que la période dangereuse pour l'attaque était à l'aube et au crépuscule, lorsque l'attaquant, ayant l'initiative, pouvait voir suffisamment pour avancer et parcourir une bonne distance avant d'être repéré. Environ une demi-heure avant l'aube et le crépuscule, l'ordre « Tenez-vous » a été donné et passé silencieusement sur toute la longueur du front du bataillon. « Debout », passé le long de la ligne. La tension s'est relâchée, mais les sentinelles montaient toujours la garde au périscope ou par un petit miroir accroché au sommet d'une baïonnette.

Le petit déjeuner terminé, il n'y eut pas longtemps à attendre avant qu'un officier parût avec les détails des devoirs et des corvées à accomplir. Le nettoyage et l'inspection des armes, toujours une tâche primordiale, seraient bientôt suivis d'un travail de pioche et de pelle. L'entretien des tranchées était constant, un travail sans fin. En raison des conditions météorologiques ou de l'action ennemie, les tranchées devaient être réparées, approfondies, élargies et renforcées, tandis que de nouvelles tranchées de soutien semblaient toujours être nécessaires. L'acheminement des vivres et des vivres par l'arrière se prolongeait interminablement.

S'adapter à la tranchée n'est pas aussi facile que vous le pensez. D'une part, il n'est pas rectiligne sur plus de quatre mètres (il est "traversé" pour empêcher les enfilades et les tirs d'obus d'avoir beaucoup d'effet. Ensuite, il y a toutes sortes de détours étranges, vers les abris des officiers ou d'autres lignes de tranchées. Dans ces dédales où nous nous sommes si souvent battus et où chacun a tenu le terrain à tour de rôle, on ne sait jamais très bien si une tranchée ne vous conduira pas directement aux lignes allemandes.

Nous creusons des tranchées depuis que nous sommes ici ; c'est un travail très dur, car le sol est extrêmement lourd, l'argile la plus lourde que j'aie jamais creusée et j'ai autant d'expérience dans le creusement que la plupart des navvies. Vous pouvez acquérir la vitesse à laquelle nous travaillons lorsqu'un homme doit effectuer une "tâche" - 6 pieds de long, 4 pieds de large et 2 pieds 6 pouces de profondeur en un après-midi. Hier après-midi, j'étais allé jusqu'au fond de la tranchée, et par conséquent, chaque pelletée d'argile en fleurs que j'obtenais, je devais jeter une hauteur de 12 pieds pour la faire sortir par l'arrière et par-dessus le parapet.

À six cents pieds, nous étions à l'abri de la plupart des bruits terrestres, et de nouveau j'ai baissé les yeux. Pour la première fois, j'ai vu la ligne de front telle qu'elle était réellement, kilomètre après kilomètre. Tantôt courant tout droit, tantôt tournant dans un sens ou dans l'autre dans une courbe apparemment aléatoire et inutile, tantôt à nouveau tout droit, il s'étendait à peu près au nord et au sud jusqu'à ce qu'il disparaisse dans les deux sens. Le paysage était vivant avec les bouffées d'obus qui éclataient et les éclairs verts des batteries en action, et la brève lueur d'un feu nouvellement créé.

Les deux derniers jours ont été horribles. Les Allemands ont franchi la ligne. Nous avons perdu dix officiers au cours des deux derniers jours et hier, le bataillon comptait moins de 200 hommes, même si je m'attends à ce que quelques retardataires se présentent. Tous les officiers de ma compagnie étaient perdus, sauf moi. Nous n'avons eu aucun repos du tout. Tout le monde est très secoué. J'espère que nous sommes mis en réserve pour réformer pendant quelques jours.

Peut-être que vous aimeriez savoir quelque chose de l'esprit des hommes ici maintenant. Eh bien, la vérité est (je serais abattu si quelqu'un d'important mettait un collier à cette missive) chaque homme Jack en a marre d'avoir presque dépassé le cap, et pas un seul n'a une once de ce que nous appelons le patriotisme en lui. Personne ne se soucie de savoir si l'Allemagne a aussi l'Alsace, la Belgique ou la France d'ailleurs. Tout ce que tout homme désire maintenant, c'est d'en finir et de rentrer chez lui. C'est l'honnête vérité, et tout homme qui est venu ici au cours des derniers mois vous dira la même chose. En fait, et ce n'est pas une exagération, le plus grand espoir d'une grande majorité d'hommes est que les émeutes et la révolte à l'intérieur obligeront le gouvernement à se plier à toutes les conditions.

Les soldats serviraient une tournée divisionnaire de seize jours de service dans la ligne. Pendant quatre jours, les hommes seraient en réserve sous le feu ennemi, mais pas dans les tranchées ; probablement dans les caves des maisons en ruine. Mais ce n'étaient pas des temps de repos. Chaque jour ou chaque nuit, chaque homme faisait un ou plusieurs voyages pour retourner aux tranchées qu'il avait quittées en transportant une charge de nourriture, d'eau ou de munitions jusqu'aux trois compagnies dans les tranchées, ou peut-être en conduisant une mule de bât sur la terre jusqu'à un certain point. près de la ligne de front, sous le couvert de la nuit. Même conduire une mule chargée dans l'obscurité sur un terrain vague, câblé et creusé de manière confuse, c'est du travail ; le remettre sur pied lorsqu'il est tombé et se tortille, dans une consternation sauvage, parmi un enchevêtrement de vieux barbelés peut être un travail assez difficile.

Après quatre jours de leur travail en tant que muletiers, ou muletiers, la compagnie revenait péniblement pour quatre autres jours de service dans les tranchées, en ressortait encore plus fatiguée à la fin, et retournait au repos - des billets, hors d'une coquille ordinaire - feu, pour leurs seize jours environ de « repos divisionnaire ».

J'étais au front pendant treize mois, et à la fin de ce temps, les perceptions les plus aiguës s'étaient émoussées, les plus grands mots signifiaient. La guerre était devenue une affaire de tous les jours ; la vie en ligne une affaire de routine ; au lieu de héros, il n'y avait que des victimes ; conscrits au lieu de volontaires, la vie était devenue un enfer, la mort une bagatelle ; nous étions tous les rouages ​​d'une grande machine qui parfois roulait en avant, personne ne savait où, parfois en arrière, personne ne savait pourquoi. Nous avions perdu notre enthousiasme, notre courage, le sens même de notre identité ; il n'y avait ni rime ni raison dans tout ce massacre et cette dévastation ; la douleur elle-même avait perdu son sens ; la terre était un désert stérile.

J'ai postulé pour un transfert dans l'armée de l'air, non par motif héroïque ou par amour de l'aventure, mais simplement pour m'éloigner de la masse, de la vie et de la mort en masse.

Mais avant mon transfert, je suis tombé malade. Le cœur et l'estomac se sont brisés et j'ai été renvoyé à l'hôpital de Strasbourg. Dans un monastère franciscain tranquille, des moines gentils et silencieux m'ont soigné. Après plusieurs semaines, j'ai été libéré. Inapte à un service ultérieur.

La tranchée de communication était juste assez large pour accueillir un homme avec un sac complet, et environ sept pieds de profondeur, de sorte que la vision était limitée à un morceau de ciel s'assombrissant et aux épaules de l'homme devant. Son sol était recouvert d'un pied de boue gluante. Nous avons roulé lentement dans le bourbier, arrachant chaque pied avant de le reposer.

L'obscurité est tombée. Après ce qui a semblé une demi-nuit, le guide s'est arrêté et a dit : « Il y a une route ici. Regardez et dépêchez-vous dessus. Il y a une mitrailleuse dessus. Vous voyez ? Une à la fois.

Nous nous arrachâmes individuellement à la boue et nous emmitouflons sur la route, plongeant vers une ouverture sombre sur l'autre rive. La mitrailleuse a lancé quelques coups décousus devant nous. Les balles craquèrent brutalement au-dessus de nos têtes. Nous sommes tombés dans une autre tranchée et avons continué. Celui-ci était également étroit, mais moins profond et en caillebotis. Nous sommes allés plus vite. Nous pouvions voir des lumières monter et descendre devant nous, et les bruits se sont interprétés comme des tirs de fusils et de mitrailleuses.

Soudain, quelqu'un a dit: "Hullo", et Smith, le commandant de ma compagnie, s'est levé. "Est-ce la ligne de front? J'ai demandé. "C'est ça."

Les conditions hivernales dans le saillant d'Ypres étaient épouvantables. L'eau était trop près de la surface pour permettre le creusement de tranchées profondes, et cette difficulté avait été surmontée dans une mesure sonore par la construction de remparts de sacs de sable au-dessus du niveau du sol. Le froid était intense mais le gel avait au moins l'avantage d'empêcher de s'enfoncer aussi profondément dans la boue au fond de la tranchée, comme c'était normalement le cas. Au fil du temps, les conditions se sont améliorées avec l'augmentation de la production de planches de tranchées et la question des cuissardes en caoutchouc. Les bottes courtes en caoutchouc étaient une menace car elles étaient toujours trempées. Les équipements ont commencé à apparaître sous la forme de récipients pour aliments chauds, de braseros et de survêtements en cuir, mais seuls les jeunes et les forts pouvaient résister longtemps aux conditions. Assez curieusement, mon paludisme m'avait complètement quitté et malgré le froid et l'humidité pendant des jours et des nuits, je n'ai jamais eu un seul jour de maladie nécessitant que je sois en congé pendant le reste de la guerre.

Je suis sûr maintenant que je n'ai pas apprécié la tension physique sur les hommes plus âgés que moi, et je n'ai pas non plus permis, ou vraiment suffisamment apprécié, la tension et l'anxiété des hommes mariés. Un sergent dans un moment confidentiel d'une longue garde de nuit, m'a dit un jour : « Tout va très bien pour toi, tu n'es pas marié et tu n'as pas à te soucier d'une femme et d'enfants, mais si je suis tué de quoi, je me demande, arrivera à ma famille", Ma femme n'est pas du genre à gérer, elle a toujours dépendu entièrement de moi, et elle n'a jamais été forte. Son peuple est mort et ma mère elle-même est invalide. Après cela, j'ai toujours essayé subrepticement d'éviter d'envoyer des hommes mariés aux tâches les plus dangereuses, mais une forte proportion d'hommes, et presque tous les sous-officiers, étaient mariés.

L'anxiété domestique était particulièrement aiguë chez une partie considérable d'hommes qui ne faisaient pas ou ne pouvaient pas faire confiance à leur femme. Comme tout le monde le sait maintenant, mais ne m'était pas si bien connu à l'époque, les relations ou les amis ont toujours un obscur coup de pied en avertissant les maris absents que leurs femmes "continuent". Ce genre de chose n'était en aucun cas confiné aux rangs. J'avais la plus grande admiration pour un certain colonel du RAMC. Peu de ses rangs visitaient les compagnies de première ligne, mais il venait fréquemment, parlait aux hommes et connaissait vraiment les conditions dans lesquelles ils vivaient. Il était le commandant de l'ambulance de campagne qui s'occupait normalement de nos blessés et ses visites ont été très appréciées. On m'avait dit qu'il avait un caractère épouvantable et traitait ses propres officiers très durement, mais il n'aurait pas pu être plus charmant avec moi. Un jour, nous avons lu dans les journaux qu'il avait été arrêté pour meurtre. En permission, il avait abattu l'amant de sa femme qu'il avait trouvé "en flagrant délit". On a beaucoup parlé en compagnie d'une pétition à envoyer chez eux en son nom, mais rien n'en est sorti car, en fait, il a été trouvé fou et envoyé à Broadmoor. Plus tard, un caporal suppléant de ma compagnie, dont je savais, grâce à la censure de ses lettres, qu'il avait une femme infidèle, devait prendre un congé dans les foyers. J'ai eu une conversation avec lui, mais le seul résultat a été qu'il a refusé de rentrer chez lui. Les jours du bien-être organisé n'avaient pas encore commencé.

Les archives que j'ai encore montrent que nous sommes partis en France avec vingt-huit officiers et qu'en dix mois vingt-six nouveaux officiers nous avaient été affectés. Bon nombre des officiers nouvellement rejoints sont devenus des victimes. Le colonel, l'adjudant et le commandant en second sont restés et environ un officier par compagnie. Tous les officiers qui étaient partis n'avaient pas été blessés ou tués, beaucoup étaient tombés malades, d'autres étaient tout simplement trop vieux ou trop nerveux pour résister à la tension des tranchées. A 24 ans, je me trouvais bien au-dessus, sinon au-dessus, de la moyenne d'âge des officiers.

Au fur et à mesure que nous nous rapprochions de la bataille et que les canons devenaient plus bruyants, mon cheval devenait plutôt nerveux et commençait à hésiter à chaque trou d'obus et j'étais terrifié à l'idée de tomber. Enfin nous descendîmes et les laissâmes avec deux palefreniers. Nous avons ensuite eu quelques centaines de mètres à pied jusqu'au quartier général du bataillon. Là, nous sommes descendus dans les entrailles ou dans l'un des entrailles de la terre, un abri incroyablement profond avec des marches assez inégales, ce que je pensais le plus dangereux. En bas, nous avons trouvé Harry Lascelles, qui est le commandant en second de ce bataillon. Il avait l'air extraordinairement élégant et magnifiquement propre. J'avais honte d'être couvert de sueur, très désordonné et vêtu d'un camouflage - c'est-à-dire d'un uniforme de soldat. Il y avait un autre jeune homme élégant avec lui appelé Fitzgerald et la table était jonchée de papiers et de périodiques comme Vie à la campagne et le Magazine Burlington, que l'on associe aux maisons confortables des riches.

J'ai été conduit par un guide jusqu'à ma propre Compagnie, à vingt minutes de marche sur des champs verdoyants, alors que le soleil commençait à se coucher magnifiquement. Enfin, nous arrivâmes à une pirogue, une pirogue ordinaire peu profonde, et là je rencontrai mon capitaine face à face - personne n'était plus surpris que mon capitaine, car il s'était attendu à quelqu'un d'autre du même nom. Il était alors 8h15. Il a appelé pour le dîner pour deux, qui a été immédiatement produit. Assez bonne soupe, poisson chaud au goût de sardines mais plus gros - personne ne savait ce qu'ils étaient - vieux bœuf, cornichons et pois, pruneaux et crème anglaise - beaucoup de whisky et de porto. Il faisait encore jour quand nous terminâmes et je fus envoyé en première ligne pour que l'officier pût revenir dîner. Le front s'est avéré extraordinairement peu alarmant - et c'était plutôt excitant de penser qu'il n'y avait rien entre soi et l'armée allemande.

Endroit

Jours

Première ligne

65

Soutien

36

réserve

120

Se reposer

73

Laisser

17

Hôpital

10

Les choses sont calmes, un peu de bombardements de temps en temps, mais pas beaucoup. On se couche très bas quand il est allumé, juste sous la berge ou dans une pirogue. Tous les hommes y ont de petits feux et se tiennent au chaud pendant leur sommeil, ce qu'ils font dans des positions étonnantes. 'Faites de la place' est la remarque la plus courante au fur et à mesure que nous avançons le long des lignes, les coudes frottant les côtés. Il est impossible de rester vraiment au chaud, on est soit chaud et brumeux, soit très froid. Ce n'est pas un rhume très actif mais assez désagréable. J'ai pris une photo ou deux que j'espère envoyer à la maison par quelqu'un qui part en congé.

Vous voyez devant vous un banc d'argile grisâtre à environ deux pieds au-dessus de votre tête, à votre droite et à gauche environ six hommes avant qu'une traversée n'arrête votre vue. Nous avons, je pense, établi une certaine sorte d'ascendant sur l'ennemi ces derniers temps et toutes les tentatives timides qu'il a faites à l'attaque ont été repoussées sans difficulté. La nuit, les parapets sont améliorés et les hommes se montrent librement.

La nuit où j'étais, nous avons terminé une ligne de tranchées gagnant la connexion avec les Français (nous sommes l'extrême droite de la position britannique) creusant assez ouvertement au-dessus du sol sans faire de victimes à l'exception d'un ingénieur touché à la cuisse. Ceci, remarquez-le, à moins de 150 mètres de l'ennemi par une nuit sombre seulement.

Les Royal Engineers sont formidables, ils ont posé des fils vers 11h30 alors que la lune était assez brillante, ont cogné devant une nouvelle tranchée de sève, sans perte. Incroyable. L'ennemi hésite cependant à se montrer et s'il déclenche le feu, il obtient une réponse chaude. Nous avons enterré quelques-uns de leurs morts qui étaient sortis depuis environ trois semaines et qui gisaient dans la ligne de cette nouvelle tranchée. Il y en a 120 autres sur l'endroit mais nous ne pouvons pas les atteindre.

Ce creusement est un travail délicat mais les pertes y sont généralement très faibles. Pourtant, tout se fait maintenant dans la position d'où l'avancée est considérée comme impossible, face à un endroit connu sous le nom de triangle sur la voie ferrée tenu par les Allemands qui est imprenable. Il devra être tourné ailleurs s'il veut jamais tomber.

Cependant, je ne suis pas plus amoureux de la guerre et du soldat que je ne l'étais lorsque j'ai quitté Melbourne, et si l'un d'entre vous chanceux - pardonnez-moi, mais vous avez de la chance - se trouve en train de désirer changer son existence banale pour l'héroïsme de la bataille , vous trouverez beaucoup d'entre nous prêts à échanger des emplois. Comme nous pensons à la maison et rions de la mesquinerie de nos petits ennuis quotidiens ! Nous ne pouvions pas dormir, nous nous souvenons, à cause du grincement de la porte du garde-manger, ou du bruit des tramways, ou des enfants qui jouaient et faisaient la bagarre. Eh bien, nous ne pouvons pas dormir maintenant parce que - six obus éclatent ici chaque minute, et vous ne pouvez pas dormir beaucoup entre eux ; Les canons crachent des obus, avec à chaque fois un claquement des plus tonitruants ; Le sol tremble à chaque petite explosion ; Je suis mouillé, et le sol sur lequel je me repose est mouillé ; J'ai froid aux pieds : en fait, j'ai tout froid, avec mes deux couvertures étriquées ; Je suis couvert de sueur froide et coagulée, et parfois ma personne est infecte ; J'ai faim; Je suis ennuyé à cause de l'absurdité de la guerre ; Je ne vois aucune chance de mieux pour demain, ou après-demain, ou l'année d'après.

On pourrait continuer encore et encore. Ceci, esprit, ne pleure pas ; il ne fait que mentionner à quel point nos vieilles plaintes semblent maintenant absurdes. Et ne pensez pas que je dors toujours sur le sol mouillé. J'ai parfois un peu sec. Et j'ai pris un bain chaud hier, et je suis propre, pour le moment. D'ailleurs, pendant que je prenais mon bain, un autre officier des vaillantes forces de Sa Majesté a été mis en pièces un peu devant. Il venait de sortir des tranchées et allait prendre son bain. Je suis entré dans une hutte juste après et j'ai eu quelques caoutchoucs au pont. On s'oblige à être insensible.

Pendant un certain temps, je suis attaché à un bataillon de retranchement, composé de combattants engagés temporairement dans des entreprises de génie le long du front. D'après ce que je peux voir, l'infanterie passe cinq heures sur six au front à divers travaux de ce genre - construire, réparer et démolir ici, là et partout, et transporter, transporter, transporter des sacs de sable, du bois et de la terre de du matin jusqu'à la veille, puis jusqu'au matin à nouveau.

Et tout le temps, un ennemi très impitoyable nous branche chaque fois qu'il peut nous voir et pense que cela en vaut la peine. Presque toujours, nous sommes cachés de ses canons, mais ils ont d'innombrables yeux en l'air et tous nos canons anti-aériens et nos propres avions ne peuvent pas les garder toujours fermés. Alors les artilleurs, loin derrière les lignes allemandes, qui ne nous ont jamais vus nous et nos ouvrages, scrutent des cartes toutes couvertes de petits carrés, puis tournent des poignées, jettent de merveilleux petits instruments donnant des niveaux et des directions, et puis, pipe en bouche, il suffit d'appuyer sur un bouton ou de tirer sur une ficelle, et un petit jeton nous parcourt le ciel. Nous l'entendons venir avec un grand hurlement nasal, et s'il devient de plus en plus fort, nous nous effondrons simplement dans la boue, où que nous soyons, et prions ou jurons, selon nos tempéraments individuels. La plupart du temps, cependant, ils ne se soucient pas des petits groupes de travail, préférant se consacrer aux postes d'observation, aux bâtiments élevés, aux routes principales et aux emplacements de canons.

J'étais assis au siège de mon entreprise, un abri recouvert de tôle ondulée taillé dans le parapet de sacs de sable, lorsque de lourds bombardements se sont concentrés sur les vestiges d'un bâtiment abandonné incorporé dans notre secteur d'entreprise. Un de mes commandants de peloton, un garçon d'environ 19 ans, était avec moi. D'étranges obus éclataient dans notre voisinage, et le commandant du peloton, espérant manifestement que je le déconseille, dit : « Je suppose que je devrais aller voir mon peloton.

C'était la première fois parmi tant d'autres que je devais faire face à la responsabilité désagréable de dire à un subordonné de s'exposer à un risque très évident d'être tué. Je lui ai dit qu'il devrait rejoindre son peloton. Il n'était pas plus tôt parti que j'entendis ce long cri obsédant de « brancardiers », auquel les hommes des tranchées étaient si accros.

Je l'ai suivi dehors, heureux de l'impulsion à l'action. Il est si facile de trouver de bonnes raisons de rester à l'abri dans des circonstances désagréables. Trois brancardiers de la compagnie se précipitaient dans la tranchée. Les brancardiers étaient des gens merveilleux. Les nôtres avaient été les musiciens des premiers jours d'entraînement. Ils étaient toujours appelés dans les endroits les plus dangereux, où des victimes avaient déjà eu lieu, mais il y avait toujours des hommes prêts à se porter volontaires pour le travail, du moins au début de la guerre. Les hommes n'étaient pas assoiffés de sang. Les brancardiers n'étaient pas armés et même s'ils n'étaient pas tenus d'effectuer des travaux manuels ou des sentinelles, ce n'était pas, j'en suis sûr, la raison principale de leur volonté de se porter volontaire.

Je n'avais pas encore appris que quelques victimes semblaient toujours se multiplier au moins au triple de leur nombre réel et j'étais rempli d'horreur lorsque j'arrivai à la maison abandonnée. Un abri avait reçu un coup direct. J'ai trouvé le subalterne indemne et désespérément engagé à essayer de déterrer les occupants. Les obus éclataient tout autour de la zone alors que je m'approchais, et des hommes se recroquevillant sous couverture me criaient de les rejoindre. La poussière des briques brisées et des sacs de sable déchirés volait et cela, et les fumées nauséabondes et désagréables des obus rendaient difficile la réalisation de ce qui se passait. Un homme près de moi a été touché et j'ai commencé à m'occuper de lui tandis qu'un brancardier est venu m'aider. D'autres obus ont éclaté presque sur nous. J'ai remarqué à quel point les hommes étaient blancs et je me suis demandé si j'étais aussi blanc qu'eux.

Leur peur évidente a renforcé mes propres nerfs. On nous avait enseigné la guerre des tranchées, et j'ai soudain été frappé avec force que ce bombardement pourrait bien être un préliminaire à un raid de tranchées. À tout moment, le bombardement pouvait lever et presque simultanément, nous pourrions trouver de l'infanterie ennemie au-dessus de nous. J'ai crié pour le subalterne.

« Des sentinelles étaient-elles aux aguets ? » demandai-je. J'ai pris d'assaut les hommes et j'ai repoussé les sentinelles sur le parapet. Les munitions de réserve avaient été touchées et j'ai maudit le subalterne pour n'avoir rien fait pour le ravitaillement. Après cette explosion. et dans un état d'esprit plus serein, j'allais de poste en poste avertissant les hommes d'être aux aguets. Peu à peu, les tirs d'obus se sont ralentis et ont finalement cessé.

Cette nuit-là, je me suis retrouvé épuisé physiquement et mentalement. J'ai décidé au moins de ne pas essayer de surmonter les larmes avec du whisky. Je me demandais aussi si les militaires, une fois rétablis, me considéreraient comme ayant eu du "vent". Le mot était beaucoup utilisé par ceux qui avaient été au front quelque temps et, comme tous les argots de soldats, il s'est imposé très vite aux nouveaux arrivants.

Autrefois damné par le "vent", un officier a perdu une grande partie du respect des hommes et avec lui son pouvoir de contrôle. Avais-je en fait été inutilement venteux ? Je savais au fond de moi que j'en avais, même si j'ai découvert plus tard que mon comportement n'avait pas donné cette impression. Il est relativement facile pour un officier de se contrôler parce qu'il a plus à occuper son esprit que les hommes. J'ai décidé à l'avenir de penser plus et de parler (ou de crier) moins en cas d'urgence.

Je n'enviais pas aux compagnies le service régulier de tranchées dans lequel elles devaient bientôt s'embarquer ; Le transport se sentait bien hors de tout cela. J'avais désormais une idée assez précise des devoirs et des dangers respectifs d'un officier régimentaire ordinaire vis-à-vis d'un spécialiste hors tranchée tel que l'Officier de Transport. Quant au danger, il y avait peu de choix. Au moment de la soirée régulière « déteste » l'officier de transport était à peu près sûr d'être dans les endroits les plus susceptibles d'attirer l'attention de l'ennemi par arme à feu et arme de poing, ses collègues étant « en sécurité dans les tranchées ». Les décharges de rations étaient généralement malsaines ; trafic aller-retour des tranchées toujours sujet à des interférences désagréables. Mais il n'avait pas l'affreux ennui et l'inconfort de la vie de tranchée ; le danger incessant des tireurs d'élite, des mortiers de tranchée et des coups directs d'explosifs puissants sans aucun des intérêts de la vie derrière la ligne. L'officier de transport pouvait se mettre assez à l'aise dans un cantonnement, des bains chauds, des repas convenables et un lit pour dormir ; pouvait monter à cheval et parcourir la campagne d'un lieu de travail à un autre ; avait des chariots et des charrettes à expédier pour telle ou telle tâche ; avait un travail intéressant à faire, de la place pour se déplacer, de nouvelles personnes à rencontrer ; un travail, et un très bon. Quand j'ai quitté Transport pour travailler dans les tranchées, j'étais, dans le jargon officiel, « de retour au travail » pour ainsi dire. Et s'il n'y avait guère de doute, à l'époque de l'impasse enracinée, quelle était la meilleure occupation, il n'y en avait pas dans la guerre d'agression ou dans les mouvements d'aucune sorte. L'officier de transport et sa section pourraient être bombardés jusqu'à l'extinction, mais ils ne seraient pas obligés de se frayer un chemin à travers des enchevêtrements de barbelés sous le feu des mitrailleuses.

Nous allions bientôt nous habituer, certains d'entre nous en tout cas, aux bombardements. Quand on entend le claquement vicieux d'une balle, le danger est passé. Le gémissement d'un coquillage, hauteur et volume selon la nature et la taille, annonce sa venue. Venir où ? "C'est très excitant d'entendre les obus siffler dans les airs et de se demander à quelle distance ils vont atterrir. Beaucoup d'expérience avec eux maintenant" - c'est ce que j'ai écrit dans une lettre à la maison ; et c'était authentique. Le 27, il semblait que les artilleurs ennemis cherchaient notre parc de transport, j'ai donc sorti la section pour la marche en route. En approchant à nouveau de la maison, nous avons été avertis par un officier canonnier de faire un détour alors que l'ennemi apercevait un champ sur notre route. Les Boche, dit-il, pensaient qu'il y avait une batterie derrière la haie. « Est-ce des éclats d'obus ou un explosif puissant ? » J'ai demandé. Shrapnel principalement, fut la réponse. C'était certainement gênant en rase campagne, car les balles couvrent une zone si vaste lorsque l'obus éclate au-dessus de la tête ; mais un détour aurait pris au moins une demi-heure et l'heure du déjeuner approchait. Pendant que nous parlions, nous avons entendu un obus arriver. Il était hautement explosif et a frappé le champ à une centaine de mètres. Cela valait la peine de risquer ; ce serait une bonne expérience pour la section. Chaque charrette et chaque chariot passaient individuellement au galop, un spectacle amusant. La charrette du docteur arriva en dernier, une petite affaire tirée à cette occasion par un grand cheval et conduite par un grand homme. Son siège s'était effondré et il était étendu sur le sol, une main sur les rênes, l'autre serrant son glengarry.


Tranchées de première ligne - Histoire

Nos nouveaux ateliers de médecine de champ de bataille de la Première Guerre mondiale pour les écoles sont conçus pour soutenir l'enseignement et l'apprentissage de l'étude de l'environnement historique d'Edexcel &lsquoMedicine Through Time&rsquo : Le secteur britannique du front occidental, 1914&ndash18 : blessures, traitement et tranchées.

Les sessions sont dirigées par moi-même et Richard Townsley et des interprètes historiques expérimentés avec des années d'expertise dans la médecine du champ de bataille de la Première Guerre mondiale et travaillant dans l'éducation et visent à couvrir le contenu de l'étude sur l'environnement historique d'Edexcel GCSE. Les ateliers sont soutenus par des centaines d'artefacts authentiques, des activités pratiques et des jeux de rôle et des images et des films d'époque soigneusement choisis et surtout, ils sont entièrement basés sur les expériences réelles de ceux qui ont servi la Grande-Bretagne pendant la Grande Guerre.

Un officier médical du régiment en uniforme authentique et un préposé au corps médical de l'armée royale guideront vos étudiants à travers un large éventail de sujets importants, notamment :

Conditions dans les tranchées et comment elles ont eu un impact sur la santé et le bien-être des soldats, et comment elles ont affecté les blessures, la récupération et le traitement des victimes

Maladies courantes des tranchées, y compris infestation de poux, pied de tranchée, PUO

Blessures et agents pathogènes, et leur importance relative

L'introduction et l'efficacité des équipements de protection individuelle tels que les casques à éclats d'obus et les masques à gaz

Les rôles des différents personnels médicaux travaillant sur le front occidental

La chaîne d'évacuation des blessés de Battlefield à Blighty

L'héritage de la médecine du champ de bataille de la Grande Guerre et comment l'expérimentation, l'improvisation et l'innovation ont développé des techniques et des technologies médicales conduisant à de meilleurs soins pour les victimes de la Grande Guerre et pour tout le monde depuis

En raison du contenu élevé de connaissances du sujet et des possibilités d'apprentissage pratique, nous recommandons des sessions de 2 heures avec des groupes d'environ la taille des classes. Cependant, il s'agit d'une situation idéale et nous reconnaissons qu'il existe de nombreuses contraintes auxquelles les écoles que cela est impossible, nous visons donc toujours à être aussi flexibles que possible pour nous adapter à vous. N'hésitez pas à discuter des besoins et des opportunités de votre école avec nous et nous ne travaillons pas sur un script, nous sommes donc heureux de personnaliser l'expérience.

Nous accueillons un espace plus grand pour nos ateliers &ndash une salle ou un studio de théâtre, peut-être &ndash car cela permet aux étudiants de se déplacer pendant les jeux de rôle/activités pratiques dont nous avons besoin d'accéder à la salle pendant au moins une heure avant et une heure après la session (s) pour le montage et le démontage. Nous avons besoin d'installations audiovisuelles, y compris la sonorisation et l'accès à Internet, suffisamment de chaises pour les étudiants et quelques tables pour exposer nos artefacts.

Notre forfait Médecine du champ de bataille de la Première Guerre mondiale ne coûte que 600 £ par jour plus les frais de déplacement et les frais de déplacement, un excellent rapport qualité-prix pour deux présentateurs spécialisés, une vaste collection d'artefacts et la commodité d'une expérience à l'école.

As previously stated, we aim to be flexible, and can also offer fully resourced workshops on other WW1 topics. Please talk to us by email or phone 07973 537289 and tell us how we can support teaching and learning about the Great War in your school.


Students in the Trenches

About a half hour into tagging frontline records in the Operation War Diary project, the room of high school sophomores erupted. &ldquoRats! These trenches are filled with them.&rdquo &ldquoThat&rsquos not so bad the officer here is talking about trench foot.&rdquo &ldquoIt looks like 95 soldiers died on just this one day!&rdquo &ldquoMy battalion doesn&rsquot seem to move anywhere.&rdquo &ldquoOh no! This unit is heading to Ypres.&rdquo As an educator, I could not have found the moment more gratifying. My classroom had transformed into a history lab where students were deepening their understanding of the First World War, honing their historical skills, and contributing to an impressive crowdsourcing campaign to make the diaries of British soldiers on the Western Front accessible to scholars, researchers, and the wider public.

Operation War Diary (OWD) was launched in 2014 by the National Archives, the Imperial War Museums, and Zooniverse to mark the centenary of the global conflict.

Operation War Diary (OWD) was launched in 2014 by the National Archives, the Imperial War Museums, and Zooniverse to mark the centenary of the global conflict. The collection contains over one million digitized images of the war diaries of British and Indian troops, offering a fascinating glimpse into the units&rsquo day-to-day activities. Operation War Diary asks public volunteers or &ldquocitizen historians&rdquo to tag the diaries with a range of variables including dates, places, types of activity, names, and casualties. The records of several divisions are available for annotation, including infantry, cavalry, ambulance, artillery, engineers, machine gun, veterinary, and regional units. The Imperial War Museums harvests the tagged and categorized information to create a permanent digital memorial&mdashLives of the First World War&mdashtelling the life stories of those in the British Commonwealth who contributed to the war.

My goals for getting students involved in the crowdsourcing OWD project were threefold. First, the OWD class project can teach students about the unprecedented and long-lasting physical and psychological trauma wrought by a war often bypassed in US history textbooks. The unit I teach on the First World War is already robust. In addition to textbook readings and lectures, students participate in a role-playing game on the outbreak of the war, discuss war poetry readings, and analyze propaganda. The war diaries add another important dimension by telling the story of this global conflict from the perspective of participants who experienced the industrialized slaughter and its aftershocks firsthand. The project is also designed to develop students&rsquo skills and competencies, such as &ldquohistorical reading,&rdquo chronological thinking, geoliteracy, and others articulated in the AHA&rsquos History Discipline Core. Third, I seek to engage students in the craft of actually Faire history, in this case by helping to create data for historical analysis. I direct students to Richard Grayson&rsquos recent study of the frontlines based on data from OWD as a case in point.

The class project (now in its third iteration) consists of two days (2 classes, 80 minutes each) of intensive work with the war diaries. Prior to class, students take a 10-minute tutorial on the OWD site that walks them through the process of accurately capturing places, dates, events, unit activities, and other remarkable historical information. I also provide a brief overview of OWD and guiding questions to focus their attention on life in the frontline trenches, the reality of battle, military technology, and outcomes. A graphic organizer to chart their findings and plan for the final assignment is also supplied. The academic team at OWD has done a marvelous job at creating predetermined categories and user-friendly annotation tools for accuracy. The students are now ready to tag!

A screen capture of a tagged diary page from the 10th Infantry Brigade, 1st Battalion Royal Warwickshire Regiment, October 20, 1918. White markers indicate the recorded locations, dates, names, weather conditions, and troop activities. An open tag box shows where a student would note that this unit achieved its set objectives. (Source: Operation War Diary)

During the lively hands-on sessions, I answer individual questions and stop periodically to check for understanding, pose questions, provide background, and fuel discussions on the significance of their findings. Students also make use of a variety of additional resources to aid in the transcription. Operation War Diary offers an easy field guide to help students and volunteers become more familiar with military life and terminology. I have also compiled a list of links such as maps of the Western front, websites on the British Army units in the Great War, and drawings of the elaborate trench systems. In contrast to the usual solitude of archival work, this project engenders a wonderful collaborative spirit as classmates enthusiastically help each other to decipher words&mdashthe diaries can be typed or handwritten&mdashor to share stories of the enlisted men in their divisions. Students read portions aloud, compare notes, and assist one another to identify contextual clues in this collaborative learning experience through digital creation.

The summative written assignment requires each student to produce a two-page historically informed reflection on his or her individual work. Their submission must include specific information about the pages of the diary assigned to them: regiment name, dates covered, location(s) for the divisions, and the types of findings encountered in the transcription. Students are then tasked with addressing how the troops&rsquo daily activities support or add to the historical record of the war by connecting their investigations with important themes such as the scale of casualties, life in the trenches, the evolution of the conflict, significant battles, the static nature of the Western Front, nationalism, and modern warfare. They must provide detailed and informed comparisons (or contrasts) with class materials, the recommended online sources, and information from our texts to interpret their findings. The project is also scalable for different educational levels. An undergraduate course could expand and embed this work as part of a long-term project in digital history and historical interpretation of the conflict. Middle school students working in groups could work on a pared-down assignment to learn about daily life on the war&rsquos frontline, the role of primary sources in historical spadework, or to simply connect to the past with digital technology.

The idiosyncratic and richly detailed nature of war diaries produces unique and nuanced student reflections. The adjutant authors of the records had few formal guidelines consequently, the pages vary in terms of topic, information, and tone. While students may expect to read about the new weaponry such as poison gas, they are surprised and intrigued to learn about rationing, hygiene, recreational activities, and village life near the frontline that gives a fuller picture of the social dimension of war. Their reflections often remark on how seemingly dry official reports sometimes provide overbearingly moving testimonies of despair, cynicism, courage, terror, and even hope. In one exemplary reflection, a student analyzed how George V&rsquos visit to her battalion in 1916 not only boosted soldier morale on the ground, but also contributed to the continued consent and support of the home front for the war.

The Operation War Diary project has proven to be powerful student-centered learning experience with digital history. Some scholars may bristle at the claim that crowdsourcing itself transforms students into &ldquocitizen historians.&rdquo Yet, this activity and accompanying assignment has successfully served not only to strengthen their historical skills, but also to stimulate curiosity and appreciation for the discipline, which may inspire students to pursue history later in life. Feedback on the project has been overwhelmingly positive. Students&rsquo reflections show that they enjoy their roles as sleuths and budding historians. Above all, the diaries never fail to have a profound impact on them. As one junior stated, &ldquoWhen reading or listening to facts about the war, I was never able to see what it was like on a personal level for young soldiers. The diaries made it so I could understand that the war était their life.&rdquo Operation War Diary offers a unique opportunity to take students beyond the school walls and into the trenches of the Western Front, not to humanize war, but to reveal the human experience of the global conflict that shaped the 20th century.

This post first appeared on AHA Today.

Susan Corbesero, PhD, is history department chair at The Ellis School in Pittsburgh and teaches seminars in modern European history. Her research and teaching interests include Soviet/Russian history, gender studies, visual culture, and digital humanities. Susan is also the co-creator of Stalinka: A Digital Library of Staliniana at the University of Pittsburgh.


The Perfectly Preserved World War I Trench

Sanctuary Wood, Ypres, Belgium, where trenches have been preserved since World War One. (Photo: John Gomez/shutterstock.com)

The fields of Northern France and Belgium still bear many of the scars of last century’s Great War, but they are a faint reminder of battle carnage on the Western Front. After the Armistice, farmers returned to find their fields and villages totally destroyed by four years of trench warfare. Craters mark spots where artillery shells exploded but much of the area is now covered over with grass, hedgerows and forests.

In 1919, a Belgian farmer called Schier returned to his land on a hill over looking the ancient medieval city of Ypres, and simply left it as it was. Once part of the British front line, it lies there today looking much as it did a hundred years ago: a mess of rusted barbed wire, shell holes full of water, trees shattered by artillery fire and a system of trenches and tunnels filled with mud.

Still privately owned by the Schier family, it is one of the few sites in Flanders where you can experience something of the actual terrain suffered by soldiers during World War I. On British military maps, it was noted as Hill 62, for its elevation in feet above sea level. For the tens of thousands who lived and died here it was known as Sanctuary Wood. To go there now is to experience the horrors of life in the trenches for yourself.

Looking into the trenches. (Photo: Amanda Slater/flickr)

The old medieval cloth manufacturing city of Ypres in Belgium looms large in the British psyche due to the amount of casualties suffered here. In the early stages of the war, Germany raced to the sea in an attempt to defeat France by attacking through Belgium. This strategy, known as the Schlieffen plan, drawn up years before the war started, would avoid the heavy French fortifications further south and seize Paris in a sweeping attack from the side. British made their stand to block Germany at Ypres. In a salient (a bit of battlefield in enemy territory) jutting out from the city both sides dug in trenches and for four years inflicted some of the bloodiest fighting of the Great War upon each other, in the now familiar pattern of minimal gains for massive casualties.

The road leading to the British front lines from Ypres is today marked by one of the most somber of all war memorials, the Menin Gate. A colossal archway on a scale of the main concourse at Grand Central Station in New York, it is covered in the names of nearly 60,000 soldiers of the British Empire who died here. Standing underneath it, the names stretching beyond what the eye can see, it is unfailingly moving. However, these are just the names of those who died with no known grave. They were simply swallowed up and disappeared in the fields surrounding Ypres. Every night at 8 p.m. a memorial service is held for the missing. No wonder British writer Siegfried Sassoon wrote of the memorial—“Here was the world’s worst wound.”


A view of Sanctuary Wood in September 1917. (Photo: Courtesy WW1 Cemeteries)

The identifiable dead are buried in countless cemeteries located in the Ypres Salient. Almost every copse and country lane features a meticulously tended graveyard, maintained by the Commonwealth Graves Commission. The largest, Tyne Cot, located on a ridge east of Ypres holds nearly 12,000 burials Sanctuary Wood, a few miles to the south, has just over 600. Each head stone is immaculate, with the grass as neatly trimmed as a vicarage lawn, with memorial books present to help visiting relatives find a particular tombstone amongst the hundreds of thousands.

But while the government-funded commission diligently tend their memorials, the privately-owned Sanctuary Wood is something of an anomaly. Entering the farm house through a cafe, the building was turned into a museum in 1919, and is filled with the rusted artifacts Shier found on his property. Rifles encrusted with mud, German steel helmets riddled with bullet holes, and a collection of period stereoscope photographs of the battlefield. Walking through the farmhouse into the back garden, past rolls of barbed wire and an alarming stockpile of German artillery shells, a wooden sign post indicates the way to the “British Front Line.”


Rusting war toys. (Photo: Luke Spencer)

Climbing down into the ruins of the trenches, it is perhaps the only place left to physically understand the daily horrors of life on the Western Front. The flat lowlands of Flanders were particularly susceptible to flooding. The summer of 1917 saw some of the heaviest rainfalls recorded, and the Salient turned into a lethal quagmire of glutinous mud, constantly churned up by incessant shellfire. I visited Sanctuary Wood in the height of a dry summer and still the trenches were swamped with mud and rain. A hundred years later the wood still looked desolate, a nightmarish lunar landscape of craters, shattered tree stumps and barbed wire.

Working at London’s Imperial War Museum, historians Nigel Steel and Peter Hart started in the 1980s to collect firsthand accounts from those who lived and fought at Ypres.

“It was a nightmare,” wrote Private William Collins of the Royal Army Medial Corps, “all you had was a couple of duckboards. and either side of it was about ten feet of mud. If you fell off it would take a traction engine to pull you out.”

Tunnels within the trenches. (Photo: Amanda Slater/flickr)

Sanctuary Wood was given its peaceful sounding name in the early days of the war, when the heavy woodland provided perfect cover for respite from German guns, and a place to treat the wounded. Within months though, the constant artillery bombardments turned the wood into a devastated nightmarish landscape. “Ironic to be called by such a peaceful name! - Can a wood be so called when that entire region is. desolate with huge holes, naked and burned, and reduced to shreds,” wrote Phillipe Bieler, a Canadian soldier who recorded his experiences of the front in his memoir Onward Dear Boys.

Others had similar experiences. Private Alfred Warsop of the 1st Battalion Sherwood Foresters, wrote:

“I was sitting in a trench, soaked to the skin. I had to change position as the side of the trench was slowly sinking being only made of wet mud… The conditions were abysmal enough without the ever present dangers of shellfire, trench raiding parties, poison gas attacks and raking machine guns. There was a flash in the sky. I realized with a shock that I had been badly hit. My right arm jumped up on its own and flopped down. It felt as if my left arm and part of my chest had been blown clear away.”

The preserved trenches at Sanctuary Wood, however, have been controversial. As a privately owned property, the old British front line isn’t protected by the watchful eye of the Commonwealth Grave Commission. All over Northern France and Belgium, farmers and construction workers still regularly find remnants of the Great War, everything from unexploded artillery shells to rusted live hand grenades. The so-called Iron Harvest in 2013 alone unearthed over 160 tons of deadly artifacts. In fact there were so many recovered shells that the Belgian government created a daily pick up service where farmers could leave their deadly discoveries by the side of the road to be picked up, and safely delivered to a specialist bomb disposal service in Poelkapelle. Since the end of the war, over 260 people have been killed by disturbing unexploded bombs around Ypres alone, most recently in 2014 when two construction workers accidentally detonated a 100-year-old shell.

A 1917 aerial view shows the ruins of the Belgian town of Ypres, which was situated near to Sanctuary Wood. Ypres was at the centre of some of the most intense battles of World War One. (Photo: Public Domain/WikiCommons)

It’s also commonplace for farmers and construction workers to unearth more gruesome finds. One such was on an industrial site in the village of Boezinge, just outside Ypres, where work was being done on the Ypres-Izer canal. Here in 1992 a section of the British front line was discovered, along with the remains of 155 soldiers. When such a discovery is made the Commonwealth Graves Commission is called in to see if the remains can be identified. A team of archaeologists known as “The Diggers” then go to work to unearth and preserve the site. The continual discovery of remnants from the war are treated with archaeological respect for the site and for those who died there.

Apart from official stewardship, then, Sanctuary Woods’ caretakers have turned what is essentially a memorial site into a living museum. At some point, the Shier family re-enforced the trench walls with now rusting corrugated iron to stop them collapsing. Looking at primary sources, the majority of trenches would have been revetted with wooden planks and lined with sandbags. But this kind of work highlights the argument about the historic site’s care: Is the family desecrating a battlefield or preserving it? As one World War I battlefield touring guide puts it, “The natural desire to be allowed to walk freely amongst historical remains such as these trenches is one side of the argument, the possibility that they will be damaged in so doing is another.”

Part of the interior of the Menin Gate, Ypres, where every night at 8 p.m. a memorial service is held. (Photo: Public Domain/WikiCommons)

But what Sanctuary Wood does is to enable the visitor with a visceral first-person experience of what it was like to descend into the earth, to slog through mud-filled trenches and avoid being ensnared on rusted barbed wire. In the early 1980s part of Sanctuary Wood collapsed to reveal an undiscovered system of tunnels. Built by the Royal Engineers, it is possible today to walk inside. Such is the rudimentary nature of the living museum that there are no flashlights provided: You enter at your own risk. By the pale light of my phone, I entered the narrow claustrophobic tunnels. Only 4 feet high, and filled with mud, water in some places, rising to uneven dry earth floors, the feeling of finding your way deep underground is claustrophobic in the extreme. These tunnels would have provided protective communication passages between the trenches. For the miners tunneling towards the Germans, dozens of feet below, the suffocating terror must have been imaginable.

For war poet Wilfried Owen the demoralizing effects of trench life under fire left men

“Bent double, like old beggars under sacks,

Knock-kneed, coughing like hags, we cursed through sludge.”

While the officially sanctioned Menin Gate and countless surrounding cemeteries and war memorials poignantly speak to the vast loss of life at Ypres, visiting the preserved ruins of the old British front line at Sanctuary Wood is to descend first hand into the wretched misery of trench life on the Western Front. Where soldiers rapidly became, as Siegfried Sassoon described in his 1917 poem Dreamers, “citizens of death’s grey land.”

“I see them in foul dug-outs, gnawed by rats,

And in the ruined trenches, lashed with rain.

Dreaming of things they did with balls and bats.

And mocked by hopeless longing to regain

Bank-holidays, and picture shows, and spats,

And going to the office in the train.”


€˜Front-Line’: From the Trenches to the Hospital Wards

Nurses caring for Covid-19 patients talk through a glass door on May 21 at a hospital in Santa Clara County, Calif., a West Coast hot spot of pandemic deaths.

Ben Zimmer

During the Covid-19 pandemic, efforts to combat the spread of the virus have often been likened to a military operation. In the vanguard of this metaphorical battle are people who provide essential services like health care—or, as they have come to be called, “front-line workers.â€

Political leaders in particular have used this figurative language as they heap praise on medical professionals facing the virus head-on. President Trump earlier this month hailed “our health-care warriors†by saying, “We thank God for the courage of those on the front lines.†New York Gov. Andrew Cuomo has told doctors, “You are the unwavering front-line soldiers, angels and heroes in this war.†In Michigan, Gov. Gretchen Whitmer announced a “Future for Frontliners†program offering essential workers tuition-free college, historically given to veterans of foreign wars. “Our enemy in this instance is a virus,†Ms. Whitmer said, “but our front-line workers are just as heroic.â€

This burgeoning use of “front-line†—along with many other key words of the pandemic—is being carefully watched by lexicographers, who employ sophisticated research tools to help them understand the qualitative and quantitative shifts in English usage.


10 Photos of Life in the Trenches

The image of a soldier in a muddy trench is what many people visualise when they think of the First World War.

However, most soldiers would only spend an average of four days at a time in a front line trench. Their daily routine when in the front line varied according to where they were.

In active sectors, both sides would engage in aggressive trench raiding and the fire from artillery, machine guns and snipers would be a constant threat. By contrast, some sectors were quiet and relatively passive, with a 'live and let live' mentality. A soldier’s experience depended on this variety.

These ten photographs show different aspects of life in the trenches.


World War One frontline trench opened to visitors in Halifax, Canada

A replica of a World War One frontline trench has been opened to the public in Halifax, Canada.

The trench has been built at the Halifax Citadel National Historic Site and is part of the Citadel’s centenary commemorations of World War One. The trench is an interactive experience developed to engage the younger generation to learn about what life was like for soldiers during the Great War.

Usually the Citadel is home to exhibits and historical displays from the 1800s. The Citadel itself was built in 1856 and has now been classified as an historic protected site. Today the Citadel is used for re-enactments of battles and wars across the centuries.

The exhibition manager says that the exhibit isn’t something visitors will just look at, it is interactive and tactile transporting them back to the early 1900s.

The trench will be over 75 metres long and is being built within the fort’s moat, which is dry. It will have wooden walls and sandbags will be placed along its edge just as they would have been during the war. It will feature a command post, a medical centre and dug-outs where soldiers would position themselves to target the enemy.

Canadian soldiers who took part in World War One were sent to the battle fields of France to support the British, French and other Allied forces. Each soldier would spend around three days to a week in the trenches before being swapped out by other fellow soldiers.

The officers would have wire-framed bed to sleep in, but the general soldiers would just have to find a space on the floor to spend the night, the CTV News reports.

When visitors head down into the trench they’ll really get a feel for what it was like for the soldiers. They’ll be able to try on gas masks from the era, get medical attention as it would have been 100 years ago, and check the view of the enemy from the trench’s periscope.

It was exactly 100 years ago this year that Canadian troops joined the Allied fight against the Germans in World War One. Around 420,000 Canadian soldiers made the journey to Europe over three years. Over 55,000 died, and 130,000 injured.


ÐŸÐ¾Ð´Ð¿Ð¸ÑˆÐ¸Ñ‚ÐµÑ ÑŒ, чтобы загрузить Frontline - Trenches

The popular Mod-pack, focussing on the defense of your colony is out now: FRONTLINE! Of course, all of them can be used as a stand-alone (with one exception: FRONTLINE - Additional Guns needs at least FRONTLINE - Trenches or FRONTLINE - Bunkers)

=====Changelog V.3======
- Fixed Bug: Scherenfernrohr is now deconstructable and relocateable
- Fixed Bug: Ammonition of the Mgs is now forbidable
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=====Changelog V.2======
- lowered aiming and cooldown time of PAK to improve it
- Fixed Bug: Enemys won't spawn with MGs during raids
- Fixed Bug: Scherenfernrohr now has a Thingclass by itself
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=====Changelog=====
- adjusted volume of mgs
- mgs now buildable under roof
- mgs now need ammo (machine table)
- adjusted accuracy of pak and mortar
- adjusted pricing of ammunition
- raised cooldown of mgs
- lowered damage of mgs
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This portion is the known trenches mod, including:

-Two types of trenches. (provides 80 % cover. Very vulnerable to explosions)
- A ladder for leaving your trench faster. (provides 60 % cover)
- A "Step", so your people can "reach" nearby machine guns. (not needed, just for optics. Build your machinegun with the interaction-cell FIRST! - provides 60 % cover)
- A new type of sandbags (only need cloth for construction instead of steel, but only provides 50 % cover)
- Razorwire for defence (deals no dmg but slows down your enemy)
- Floorings: Trench Tiles, Trench Dirt and "No man's land" (slows down people by 28 %)

- 3 new machine guns ( MG 08/15, MG 34, MG 42), with or without sandbags. Now Ammo needed
- A mid range mortar (needs ammo). Fires rapidly, but has a small detonation radius.
- A Howitzer (needs ammo). Deals more damage and can reach every point.
- An Anti-Tank gun (PAK, needs ammo). Deals immense damage (No detonation! It's just AP-Ammunition), but takes long to aim and reload. Added in to have a powerful defence against Centipede.
- A "Scherenfernrohr" - special optics to improve the accuracy of your Howitzer and AT-Gun.

New and updated sounds (explosions, incoming missles, mg-fire), mostly extracted from actual wartime recordings.
This mod should be safe for existing save-files.


Why Were Trenches Built in WWI?

Trenches were built during World War I to protect stalemated troops on both sides from artillery and rifle fire. Although the war began with rapid movement of the German army, when the Allied forces stopped the Germans, both sides dug trenches to help avoid losing territory they had gained.

By late 1914 when the Germans and Allies confronted each other, technology, such as heavy artillery and machine guns, precluded the efficiency of a frontal attack. Hundreds of miles of trenches were dug on both sides with empty areas between known as no man's land. The length of the trenches made flanking maneuvers impossible.

Elaborate networks of barbed wire were strung up to prevent enemy soldiers from advancing. Little forward progress was made by either side in four years, but the trenches did not prevent the troops from incurring heavy casualties. Artillery bombardments frequently decimated frontline trenches. Often, officers ordered frontal attacks that brought about heavy casualties on both sides.

Because trench warfare during World War I was so prolonged, it evolved patterns of construction and operation. The parapets, or fronts, of the trenches were about 10 feet high and usually reinforced with sandbags. Because snipers were a constant threat, periscopes and mirrors were used to observe the battlefield. Trenches were designed in zigzag patterns so enemies that penetrated defenses were limited in their lines of fire. Several parallel lines of trenches were dug, and soldiers rotated between the front trenches, support trenches and reserve trenches.


Why the German trenches of the Great War were higher in quality compared to the British trenches?

For the most part, the Germans had much nicer trenches during the war, a reflection of several factors that came into play. The first was simply location. Having been the army on the offensive, although they obviously didn’t achieve their objective and win the war in those early months, when things their advance did grind to a halt and the frontlines began to solidify and turn into fortified positions, the Germans had much more lee-way in the choice of ground, leaving the Entente powers to simply get what they could, while the Germans were willing to cede a few kilometers here and there if it meant that they would be in the best position available.

Both sides, of course, created extensive trench systems, with the front line trenches facing each other, and then support trenches and reserve trenches laid out behind, connected with the communication trenches. Although the main system would usually cover

150m from front trench to reserve, more further behind would often be constructed to, and this could easily stretch back for a mile or more, so as to provide ready made defensive positions in the event that the first lines were breached. In the supply and reserve trenches, both sides would be burrowing into the ground to create various shelters, and these could provide any number of functions, from sleeping to medical care to hiding from artillery. But while in the broad sense of things these ideas are comparable, they were, as seen in the film, quite unequal in execution.

What it comes down to is the comparative positions of the two sides. The Germans had occupied French and Belgian territory, and were determined to hold it. They were less concerned with forcing a great offensive at the time than they were keeping what they had already taken, with more of the offensive planning being seen in the East against Russia. Victory there would then free up troops to allow for the great, final blow to end the war on the Western Front. That isn’t to say they never made offensive actions – see, for instance, 2nd Ypres – but they were quite willing to put time, and effort, into the construction of complex defensive structures, pouring tons of concrete and digging deep to construct their bunkers. It took time to organize and design, but by 1916, the Germans had begun extensive use of the ‘concreting’ of their positions. The German field manual of 1916 described the general attitude thus:

Field positions when constructed afford considerable advantages to the defense. The important points to be borne in mind by the defense in a war of positions [includes]: utilization of ground so that conditions favorable for combat are obtained, while they are made unfavorable to the enemy.

On the other side though, sitting idle and twiddling thumbs was hardly the plan. The British commanders believe that they needed to be on the offensive. Pushing the Germans out was the goal, and any defensive line that they were occupying, ideally, were intended to be mere temporary accommodations. Why put all that time and effort into building into it if you are hoping to be moving forward soon? The result was the mismatch that is reflected in the film 1917, as you mention, with German trenches comparing quite favorably to the British ones in terms of the construction and accommodations, and a factor that the Tommies commented on when they had the chance to observe this. Although the front lines weren’t always that different, many German front-line trenches not being of concrete construction, and instead the duckboards little different than the British enjoyed, moving to the supply and reserve trenches, the differences would be impossible to notice.

Germans sheltered in deep, concrete bunkers, while they might be relegated to cover provided by corrugated metal and sandbags, if not merely a small nook carved out of the side of the trench. The bunkers often would be strung for electric lighting, and the various electrical and communication wires buried deep to protect them from shell-fire. Multiple British accounts remark on the presence in officers’ bunkers of glass “windows”, which wouldn’t actually look outside, being buried meters deep, but used a distorted, mirrored glass to at least give the illusion of it for the occupants. There were hardly aberrations, either, of some particularly important strongpoint of the Western Front, but reflected the German trench design and accommodations throughout the lines, providing their men both with a level of comfort, and defensive protection, that those facing them did not enjoy.

They worked too, of course! While we can’t boil things down to any single factor, we certainly can say that the construction and planning of the German trenches helped in ensuring that the Allies were unable to pull off a major breakthrough of the German lines in the middle period of the war. And even if the first line was taken of course, a maze of concrete bunkers and well constructed defensive positions would extend back extensively for a defense in depth. Eventually, the British began to put a bit more effort into their trenches too, it should be said, with concrete pillboxes prefabricated in Britain and then shipped across the channel for placement on the line, and introducing better engineered designs for the trenches themselves by 1917, but they never quite equaled the Germans.

And as for the Germans themselves, their lines constructed in 1915-16 were impressive enough in comparison, but those lessons were taken and applied to the vaunted Hindenburg Line (or Siegfried Stellung as the Germans called it), which was constructed in the early months of 1917, and, as plays a part in the plot of the film of that name, saw the Germans at points in the line execute a purposeful withdrawal to these new positions, ceding at some points a noticeable amount of territory, but with the expectation that it was a fair trade off, shortening the length needed to defend to better utilize manpower – it freed up 10 divisions – and maximize logistical capacity, and of course, to be ensconced in an ideally placed defensive position of superb construction that put to use the lessons of the previous two years, mostly abandoning the ‘front-support-reserve’ design to create a much more flexible defense in depth with a carefully designed network of positions.


Voir la vidéo: Films darchives 14-18. Les tranchées de première ligne en Argonne (Janvier 2022).