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L'île d'Ellis

L'île d'Ellis

Sur les 5 400 000 immigrants arrivés aux États-Unis entre 1820 et 1860, environ 3 700 000 sont entrés à New York. Ellis Island, une superficie d'environ 27 acres à 1,6 km au sud-ouest de l'île de Manhattan, a servi de principale station d'immigration du pays entre 1892 et 1924. Au cours de cette période, environ 17 millions de personnes ont été traitées par les autorités de l'immigration. De 1943 à 1954, Ellis Island a servi de lieu de détention pour les étrangers et les déportés.


Histoires orales

Anchor Steamship passagers, vers 1912.

Archives Gjenvick-Gjonvik. Utilisé avec autorisation.

12 millions d'immigrants, 12 millions d'histoires

Chaque expérience d'immigration est unique. Depuis 1973, le National Park Service a interrogé plus de 1 700 immigrants d'Ellis Island afin qu'ils puissent raconter leurs propres histoires. Pourquoi êtes-vous venu ici? Comment c'était après votre arrivée ?

Le projet d'histoire orale d'Ellis Island a conservé ces histoires individuelles pour que les historiens les étudient et que nous puissions tous en apprendre et en profiter. Le personnel et les bénévoles du National Park Service ont enregistré, puis retranscrit minutieusement, ces entretiens.

Ce ne sont là que quelques-unes des histoires les plus fascinantes de la vaste collection du parc. Si vous souhaitez écouter la conversation originale, les fichiers audio sont au format .MP3. Ils prendront plus de temps à télécharger.

Les histoires orales sont des conversations. Comme la plupart des conversations, elles ne suivent pas un récit chronologique strict. Les versions complètes et éditées de ces entretiens sont proposées ici. Les versions éditées ont été créées pour une utilisation en classe. Ils sont non seulement plus courts, mais ont été réorganisés pour suivre l'ordre chronologique. Les versions éditées incluent également des questions et des organisateurs graphiques.

Vous cherchez quelque chose de plus court ? Les enseignants peuvent préférer utiliser ces extraits de plusieurs histoires orales, organisés par sujets choisis.

Nelly Ratner (Myers) à gauche, à côté de sa mère et de sa sœur, à bord du Rex.

L'Autriche
Nelly Ratner (Myers) était à la fois juive et sourde, faisant d'elle et de sa famille sourde des cibles particulièrement vulnérables lorsque l'Allemagne nazie a envahi sa ville natale de Vienne en 1938. Elle, sa mère et sa sœur ont eu la chance de prendre le dernier navire autorisé à voyager d'Italie aux États-Unis, passer Yom Kippour à bord. À leur arrivée, ils ont découvert que les agents d'immigration considéraient une famille sourde comme un fardeau. Ils ont passé des mois à Ellis Island. Malgré sa surdité, Myers pouvait parler une version audio complète de son histoire orale est disponible.

Vera Clarke (Ifill) à 17 ans, après avoir vécu aux États-Unis pendant environ une décennie.

Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Vera Clarke Ifill et de sa famille. Utilisé avec autorisation.

Barbade
Vera Clarke (Ifill) partage ses expériences, à la fois bonnes et mauvaises, sur la vie d'immigrante : avoir des gelures lors de sa première rencontre avec un climat hivernal, le meurtre de son père et l'itinérance de la famille qui en résulte, rencontrer le racisme dans son ancien et son nouveau pays et fonder une coopérative de crédit avec son mari. (enregistrement audio complet)

Croatie (Yougoslavie)
En 1946, Paul Frkovitch s'est échappé de la Yougoslavie communiste en rampant la nuit sous une clôture en fil de fer barbelé. Il est également entré aux États-Unis en secret, traversant le fleuve Rio Grande la nuit après un voyage qui a commencé en Argentine à vélo. Lorsqu'on a découvert qu'il était un immigrant illégal, il a été envoyé à Ellis Island, en grande partie une station de détention et d'expulsion à cette époque. Lisez comment il a réussi à échapper encore une fois aux autorités et à finalement obtenir la citoyenneté américaine. (version audio)

Gem Hoy "Harry" Lew étudie après son arrivée aux États-Unis.

Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Harry Lew et de sa fille Karen Lew. Utilisé avec autorisation.

Chine/Hong Kong
Contrairement à la plupart des immigrants de notre histoire, Gem Hoy "Harry" Lew s'est envolé pour les États-Unis, arrivant à l'aéroport Idlewild (maintenant Kennedy). Les agents de l'immigration l'attendaient. Il a passé les deux mois suivants en détention à Ellis Island à essayer de prouver qu'il était le fils de la famille qu'il prétendait être la sienne, à une époque où l'immigration par des personnes d'ascendance chinoise était limitée à quelques centaines par an - à moins que vous étaient l'enfant d'un citoyen. Les agents de l'immigration l'ont forcé à découvrir : était-il celui qu'il prétendait être ? (version audio)

Mary Mullins Gordon vers l'âge de 25 ans.

Photo gracieuseté de la famille de Mary Mullins Gordon. Utilisé avec autorisation.

Irlande
Mary Margaret Mullins (Gordon) a été envoyée par sa famille aux États-Unis. Une conteuse douée et franche, ses souvenirs de la lutte irlandaise pour l'indépendance sont poignants, tandis que ses expériences aux États-Unis sont racontées avec humour. L'écouter raconter son histoire est un régal.

Manny (Emanuel) Steen a également été envoyé par sa famille aux États-Unis peu de temps après la mort subite de son père. Son histoire est une simple success story américaine, racontée avec cœur et humour. (C'est aussi très long.) Comme Gordon, écouter Steen raconter son histoire est la moitié du plaisir.

Joséphine Garzieri (plus tard Calloway), de son certificat de citoyenneté

Bureau américain de la citoyenneté et des services aux immigrants

Italie
Pourquoi était Joséphine Garzieri (Calloway) même autorisé à monter à bord d'un navire d'Italie à Ellis Island? Elle souffrait manifestement de trachome, une maladie oculaire contagieuse facile à repérer mais difficile à guérir. Alors qu'elle était sur le point d'être expulsée, son père a obtenu l'argent pour son traitement médical auprès des médecins talentueux de l'hôpital des maladies contagieuses du côté sud d'Ellis Island. Pendant 11 mois, elle a enduré des traitements douloureux mais, à la fin, elle a été guérie et libre de venir en Amérique. (version audio)

Doukenie, troisième à partir de la gauche, en 1918 avec des amis dans son pays d'origine.

Photo de Hope Bacos Bazaco, fille de Doukenie Bacos. Utilisé par autorisation.


Ellis Island a accueilli des milliers de personnes en Amérique, mais c'était aussi un centre de détention

C haque année, environ 4 millions de personnes visitent le poste d'immigration d'Ellis Island, se promènent dans les jardins bien entretenus du musée et admirent la Statue de la Liberté toute proche. Mais aujourd'hui, l'expérience de la visite du petit bout de terre au large de la pointe sud de Manhattan est bien loin de ce qu'Ellen Knauff y a vu en 1948. .

Né en Allemagne, Knauff a passé une partie de la Seconde Guerre mondiale à travailler pour la Royal Air Force du Royaume-Uni et plus tard l'armée des États-Unis. Après la guerre, elle épousa Kurt Knauff, un citoyen américain et vétéran de l'armée stationné en Allemagne. Nouvellement mariée, elle a voyagé aux États-Unis pour la première fois en 1948, prévoyant de bénéficier d'une loi spéciale sur l'immigration promulguée par le Congrès pour permettre aux soldats de rentrer chez eux avec leurs nouveaux amours.

Au lieu de cela, Ellen a été accueillie par la dure réalité de la prison d'immigration d'Ellis Island. De nos jours, la plupart des gens pensent à Ellis Island comme l'endroit qui a accueilli des générations de nouveaux arrivants. C'est certainement vrai. On pense que jusqu'à 12 millions de personnes ont mis les pieds aux États-Unis pour la première fois par l'intermédiaire des bureaux d'immigration de l'île, qui ont ouvert leurs portes le 1er janvier 1892. Mais en 1907, son année la plus chargée, un passager sur dix a vécu Ellis Island comme un obstacle plutôt qu'une porte ouverte, passant des jours ou des mois coincés à l'intérieur du centre de détention.

&ldquoAlors que nous approchions d'Ellis Island, j'ai pu voir que certaines parties étaient entourées de doubles clôtures en fil de fer surmontées de barbelés et marquées par ce qui semblait être des tours de guet. Ces zones clôturées ont été subdivisées par d'autres clôtures », a rappelé Knauff. &ldquoJ'ai appelé Ellis Island un camp de concentration avec de la chaleur à vapeur et de l'eau courante&rdquo,», a-t-elle ajouté, empruntant un langage que le New York Fois avait utilisé plusieurs années plus tôt lorsque l'installation accueillait des personnes d'origine italienne, allemande et japonaise pendant la guerre.

Knauff faisait partie des 10 % qui s'y sont retrouvés coincés. Après son arrivée à Ellis Island, malgré son mari américain, elle n'a pas été autorisée à continuer aux États-Unis.

Les fonctionnaires de l'immigration ont refusé de dire à Knauff pourquoi elle ne pouvait pas partir. Ils ont affirmé que sa présence aux États-Unis menaçait la sécurité nationale, mais ont refusé de divulguer leurs preuves. Insistant, Knauff s'est battu jusqu'à la Cour suprême. Là, elle a reçu peu de sympathie. Les juges ont accordé au gouvernement fédéral de larges pouvoirs pour empêcher les gens d'entrer. "Quelle que soit la procédure autorisée par le Congrès, il s'agit d'une procédure régulière en ce qui concerne un étranger refusé à l'entrée", a annoncé le tribunal en janvier 1950.

Avec l'approbation judiciaire, les agents de l'immigration ont gardé Knauff sur Ellis Island pendant qu'elle menait une campagne de relations publiques. À quelques reprises, elle a obtenu un soulagement temporaire de l'emprisonnement, pour être renvoyée dans la prison de l'île des mois plus tard. Au total, Knauff a passé près de deux ans coincé là-bas. Finalement, elle a convaincu les agents de l'immigration de lui accorder une audition où elle a appris pourquoi elle était si menaçante envers les États-Unis. Des témoins ont affirmé qu'elle était une espionne communiste, une accusation puissante dans les premières années de la guerre froide. Sous la lumière antiseptique de la transparence, les affirmations du gouvernement se sont révélées trop fragiles pour continuer à la confiner. Les agents de l'immigration n'avaient agi que sur la base d'une « rumeur non corroborée par des preuves directes », a conclu la commission d'appel de l'immigration. Ellen Knauff a finalement quitté l'île pour de bon en 1951.

En 1954, à peine trois ans plus tard, le président Dwight Eisenhower était prêt à pousser l'application de la loi sur l'immigration dans une nouvelle direction radicale. Cette année-là, l'administration Eisenhower a décidé de fermer six centres de détention pour immigrants, dont celui d'Ellis Island. "Aujourd'hui, la petite île entre la Statue de la Liberté et la ligne d'horizon et les jetées de New York semble avoir atteint son objectif", a annoncé le procureur général d'Eisenhower, Herbert Brownell, le 11 novembre 1954. Au lieu d'exploiter de grandes prisons d'immigration, le gouvernement fédéral ferait confinement l'exception pas la règle. Au fur et à mesure que les autorités décidaient si les migrants étaient expulsables, ils laissaient les gens vivre où ils voulaient, se fondant dans les communautés. C'est "un pas de plus vers l'administration humaine des lois sur l'immigration", a poursuivi Brownell.

Quelques jours plus tard, la dernière personne détenue à Ellis Island, Arne Peterssen, est partie sur un ferry en direction de Manhattan. Un article de presse de l'époque le décrivait comme "un marin norvégien qui avait dépassé son congé à terre". Peterssen était aussi expulsable que s'il était venu aux États-Unis sans l'autorisation du gouvernement. Pourtant, les agents de l'immigration l'ont relâché dans l'agitation de la ville de New York. On ne sait toujours pas ce qui lui est arrivé après cela. Nous ne savons pas s'il a quitté les États-Unis, est resté à New York ou s'est rendu ailleurs dans le pays. Tout ce que nous savons, c'est que les États-Unis ont décidé qu'une violation de la loi sur l'immigration par un migrant n'était pas une raison pour l'enfermer.

Aussi difficile à croire aujourd'hui, le gouvernement des États-Unis s'est considérablement rapproché de l'abolition des prisons d'immigration, même avec les souvenirs de guerre encore frais et le début de la guerre froide. Au cours des 25 prochaines années, la politique fédérale ne changerait pas. Si la menace de la force militaire soviétique et la fièvre des combats idéologiques de la guerre froide étaient suffisantes pour empêcher Eisenhower de fermer les prisons de l'immigration, qu'est-ce qui nous arrête maintenant ?


Bases de données en ligne

Remarque du chercheur :
Les bases de données suivantes ont été créées à l'aide des enregistrements et des index des arrivées de passagers des Archives nationales. Bien qu'ils couvrent essentiellement les mêmes enregistrements, l'indexation peut avoir été effectuée différemment. Si vous ne trouvez pas quelqu'un dans une base de données, essayez les autres qui couvrent votre période.

Accès aux bases de données d'archives (AAD)

  • Fichiers de données relatifs à l'immigration des Russes aux États-Unis, documentant la période 1834 - 1897
  • Dossiers des passagers arrivés au port de New York pendant la famine irlandaise, documentant la période 1/12/1846 - 12/31/1851
  • Fichiers de données relatifs à l'immigration des Allemands aux États-Unis, documentant la période 1850 - 1897
  • Fichiers de données relatifs à l'immigration d'Italiens aux États-Unis, documentant la période 1855 - 1900

Créées par le Center for Immigration Research du Balch Institute for Ethnic Studies, ces listes d'immigrants principalement russes, irlandais, allemands et italiens qui sont venus à New York pendant certaines périodes du milieu à la fin des années 1800 sont consultables dans le catalogue en ligne de NARA. Bases de données d'archives (AAD).

Dans la page principale d'AAD, sous Parcourir par catégorie, sous Généalogie/Historique personnel, sélectionnez Listes de passagers.

Les Archives nationales proposent AAD en tant que ressource publique gratuite et accessible de n'importe où. Un projet de la division des services d'enregistrements électroniques et de médias spéciaux du programme d'enregistrements modernes de la NARA, AAD donne accès à plus de 85 millions d'enregistrements électroniques historiques créés par plus de 30 agences du gouvernement fédéral des États-Unis et à partir de collections de documents historiques donnés.

Jardin du château

Créée par Battery Conservancy, cette base de données consultable en ligne gratuite contient des entrées pour 10 millions d'immigrants de 1830 à 1892, l'année d'ouverture d'Ellis Island. Recherche par nom de passager, la base de données fournit des informations telles que l'âge, le sexe, l'alphabétisation, la profession, le pays d'origine, le port d'embarquement, la date d'arrivée à New York et le nom du navire.

De 1855 à 1890, Castle Garden a été le premier centre d'immigration officiel des États-Unis.

L'île d'Ellis

Ellis Island possède une base de données consultable en ligne, créée par la Statue de la Liberté/Ellis Island Foundation, de 22,5 millions d'arrivées à New York entre 1892 et 1924. L'inscription est obligatoire mais gratuite, et vous pouvez afficher des images numérisées des manifestes réels des passagers. Vous pouvez également acheter des exemplaires sur le site.

Plus de 20 millions d'immigrants ont transité par le port de New York à Ellis Island de 1892 à 1924.

Ancestry.com

Arrivées new-yorkaises

Ancestry.com a indexé les listes de passagers de New York par navires arrivant à New York en provenance de ports étrangers entre 1820 et 1957. Vous pouvez effectuer une recherche par nom de passager et afficher des images numérisées des listes de passagers. Ancestry est une base de données d'abonnement. Il est disponible pour un usage public gratuit dans tous les centres de recherche des Archives nationales et dans de nombreuses bibliothèques publiques.

Ancestry a utilisé la série de microfilms suivante des Archives nationales pour créer cette base de données :

  • Listes de passagers des navires arrivant à New York, New York, 1820-1897 (Publication sur microfilm des Archives nationales M237, 675 rouleaux) Documents du service des douanes des États-Unis, Record Group 36 National Archives, Washington, D.C.
  • Listes des passagers et de l'équipage des navires arrivant à New York, New York, 1897-1957 (Publication sur microfilm des Archives nationales T715, 8892 rouleaux) Dossiers des Archives nationales du Service d'immigration et de naturalisation, Washington, D.C.

Dans Ancestry's Immigration Collection, sélectionnez la base de données Listes de passagers de New York.

Autres ports/enregistrements d'arrivée

Ancestry a créé des bases de données similaires pour de nombreux autres ports en plus de New York, notamment Boston, Philadelphie et Baltimore pour n'en nommer que quelques-uns. Ils ont également des listes de navires et des images de navires. Vous pouvez y accéder via leur collection d'immigration.


Ils se sont battus pour les lits et ont lutté contre les barrières linguistiques

Gabriel Tarriño a quitté l'Espagne et est arrivé à Ellis Island en août 1920. Il a comparé son séjour à Ellis Island à un séjour en prison. Il a écrit dans son journal qu'il était très seul après avoir été séparé de sa femme, de sa fille et de son fils :

"Pourquoi est-ce? Rester avec des gens que je ne comprends pas et qu'ils ne me comprennent pas ? Si j'ai de la fièvre, qui va s'occuper de moi. Je ne sais pas, donc une profonde tristesse m'enveloppe et me demande où ça va s'arrêter, si je pouvais seulement parler avec ces gardes mais quand j'essaye ils me chassent et utilisent presque leurs mains sur moi.»

Il a également noté que les gens se disputaient les lits de camp :

"Dans les dortoirs, il y a tellement de combats pour les lits de camp, que nous tremblons de peur, car si deux personnes arrivent au lit en même temps, l'une dit que c'est à moi et l'autre non c'est à moi jusqu'à ce qu'elles commencent à se battre . Dans les salons, la même chose se produit. J'étais assis sur un banc un jour et deux de ces crétins et ils me l'ont enlevé et deux Espagnols quand ils ont vu ce qui se passait ils sont venus à mon aide. J'ai vu que les autres allaient les frapper alors j'ai dit aux Espagnols, oubliez ça, laissez-les l'avoir, car n'importe qui pourrait perdre la vie ou être mutilé par de tels animaux, sans conscience ! »

Tarriño a ajouté que les salles à manger étaient très bruyantes et que les gens étaient impolis. Il était difficile de communiquer avec des immigrés du monde entier, y compris de France, d'Italie, du Pérou et du Japon : "Ils causent un tel chahut que même Dieu ne peut pas comprendre."


L'histoire d'Ellis Island

De 1892 à 1954, plus de douze millions d'immigrants sont entrés aux États-Unis par le portail d'Ellis Island, une petite île du port de New York. Ellis Island est située dans la partie supérieure de la baie juste au large de la côte du New Jersey, à l'ombre de la Statue de la Liberté. Au fil des ans, cette porte d'entrée vers le nouveau monde a été agrandie de ses 3,3 acres d'origine à 27,5 acres, principalement grâce à l'enfouissement obtenu à partir du ballast des navires et peut-être de l'excès de terre provenant de la construction du système de métro de New York.

Avant d'être désignée comme le site de la première station fédérale d'immigration par le président Benjamin Harrison en 1890, Ellis Island a eu une histoire variée. Les tribus indiennes locales l'avaient appelée "Kioshk" ou Gull Island. En raison de ses parcs à huîtres riches et abondants et de ses montaisons d'alose abondantes et rentables, elle était connue sous le nom d'île aux huîtres pendant de nombreuses générations pendant les périodes coloniales néerlandaise et anglaise. Au moment où Samuel Ellis est devenu le propriétaire privé de l'île dans les années 1770, l'île s'appelait Kioshk, Oyster, Dyre, Bucking et Anderson's Island. De cette façon, Ellis Island s'est développée d'une île sablonneuse qui s'élevait à peine au-dessus de la ligne de marée haute, en un site suspendu pour les pirates, un port fort, un dépôt de munitions et d'ordonnances nommé Fort Gibson, et enfin en une station d'immigration.

Du fort militaire à la porte nationale

De 1794 à 1890 (période de pré-immigration), Ellis Island a joué un rôle militaire pour la plupart sans incident mais toujours important dans l'histoire des États-Unis. Lorsque les Britanniques ont occupé la ville de New York pendant la durée de la guerre d'indépendance, sa flotte navale importante et puissante a pu naviguer sans entrave directement dans le port de New York. Par conséquent, il a été jugé essentiel par le gouvernement des États-Unis qu'une série de fortifications côtières dans le port de New York soit construite juste avant la guerre de 1812. Après de nombreux marchandages juridiques sur la propriété de l'île, le gouvernement fédéral a acheté Ellis Island à New York. État en 1808. Ellis Island a été approuvé comme site de fortifications et sur celui-ci a été construit un parapet pour trois niveaux de canons circulaires, faisant de l'île une partie du nouveau système de défense du port qui comprenait Castle Clinton à la batterie, Castle Williams sur l'île du gouverneur , Fort Wood sur Bedloe's Island et deux forts de terrassement à l'entrée du port de New York à Verrazano Narrows. Le fort d'Ellis Island a été nommé Fort Gibson en l'honneur d'un brave officier tué pendant la guerre de 1812.

La politique d'immigration embrasse les masses

Avant 1890, les États individuels (plutôt que le gouvernement fédéral) réglementaient l'immigration aux États-Unis. Castle Garden in the Battery (à l'origine connu sous le nom de Castle Clinton) a servi de poste d'immigration de l'État de New York de 1855 à 1890 et environ huit millions d'immigrants, principalement d'Europe du Nord et de l'Ouest, ont franchi ses portes. Ces premiers immigrants venaient de pays comme l'Angleterre, l'Irlande, l'Allemagne et les pays scandinaves et constituaient la première grande vague d'immigrants qui se sont installés et ont peuplé les États-Unis. Tout au long des années 1800 et en s'intensifiant dans la seconde moitié du XIXe siècle, l'instabilité politique, les lois religieuses restrictives et la détérioration des conditions économiques en Europe ont commencé à alimenter la plus grande migration humaine de masse de l'histoire du monde. Il est vite devenu évident que Castle Garden était mal équipé et mal préparé pour gérer le nombre croissant d'immigrants arrivant chaque année. Malheureusement, aggravant les problèmes de la petite installation, la corruption et l'incompétence étaient monnaie courante à Castle Garden. Le gouvernement fédéral est intervenu et a construit un nouveau poste d'immigration géré par le gouvernement fédéral à Ellis Island. Alors que le nouveau poste d'immigration d'Ellis Island était en construction, le bureau des barges de la batterie était utilisé pour le traitement des immigrants. La nouvelle structure sur Ellis Island, construite en "pin de Géorgie" a ouvert ses portes le 1er janvier 1892. Annie Moore, une adolescente irlandaise, accompagnée de ses deux frères, est entrée dans l'histoire et dans un nouveau pays car elle a été la toute première immigrante à être traitée à Ellis Island. Au cours des 62 années suivantes, plus de 12 millions de personnes devaient passer par ce port d'entrée.

Ellis Island Burns et des années de records perdus

Alors qu'il y avait de nombreuses raisons d'immigrer en Amérique, aucune raison n'a pu être trouvée pour ce qui se produirait seulement cinq ans après l'ouverture du poste d'immigration d'Ellis Island. Au petit matin du 15 juin 1897, un incendie sur Ellis Island a complètement réduit le poste d'immigration au sol. Bien qu'aucune vie n'ait été perdue, de nombreuses années de dossiers d'immigration fédérale et étatique remontant à 1855 ont brûlé avec les bâtiments en pin qui n'ont pas réussi à les protéger. Le Trésor américain a rapidement ordonné le remplacement de l'installation d'immigration sous une condition très importante : toutes les futures structures construites sur Ellis Island devaient être à l'épreuve du feu. Le 17 décembre 1900, le nouveau bâtiment principal est inauguré et 2 251 immigrants sont reçus ce jour-là.

Voyager en bateau au pays de la liberté

Alors que la plupart des immigrants sont entrés aux États-Unis par le port de New York (la destination la plus populaire des compagnies de bateaux à vapeur), d'autres ont navigué dans de nombreux ports tels que Boston, Philadelphie, Baltimore, San Francisco, Savannah, Miami et la Nouvelle-Orléans. Les grandes compagnies de bateaux à vapeur comme White Star, Red Star, Cunard et Hamburg-America ont joué un rôle important dans l'histoire d'Ellis Island et de l'immigration en général.
Les passagers de première et de deuxième classe qui sont arrivés dans le port de New York n'étaient pas tenus de subir le processus d'inspection à Ellis Island. Au lieu de cela, ces passagers ont subi une inspection sommaire à bord du navire, la théorie étant que si une personne pouvait se permettre d'acheter un billet de première ou de deuxième classe, ils étaient moins susceptibles de devenir une charge publique en Amérique pour des raisons médicales ou juridiques. Le gouvernement fédéral a estimé que ces passagers plus aisés ne finiraient pas dans des institutions, des hôpitaux ou ne deviendraient pas un fardeau pour l'État. Cependant, les passagers de première et de deuxième classe ont été envoyés à Ellis Island pour une inspection plus approfondie s'ils étaient malades ou avaient des problèmes juridiques. Ce scénario était très différent pour les passagers « d'entrepont » ou de troisième classe. Ces immigrants ont voyagé dans des conditions surpeuplées et souvent insalubres près du fond de bateaux à vapeur avec peu de commodités, passant souvent jusqu'à deux semaines de mal de mer dans leurs couchettes lors de traversées difficiles de l'océan Atlantique. À leur arrivée à New York, les navires accosteraient aux jetées d'Hudson ou de l'East River. Les passagers de première et de deuxième classe débarquaient, passaient les douanes aux quais et étaient libres d'entrer aux États-Unis. L'entrepont et les passagers de troisième classe ont été transportés de l'embarcadère par ferry ou barge à Ellis Island où tout le monde serait soumis à une inspection médicale et légale.

Une année record pour les nouveaux Américains

Au début des années 1900, les responsables de l'immigration pensaient à tort que la vague d'immigration maximale était déjà passée. En fait, l'immigration était à la hausse, et en 1907, plus de personnes ont immigré aux États-Unis que toute autre année, un record qui tiendra pour les 80 prochaines années. Environ 1,25 million d'immigrants ont été traités à Ellis Island au cours de cette année. Par conséquent, les maçons et les charpentiers luttaient constamment pour agrandir et construire de nouvelles installations pour accueillir cet afflux plus important que prévu de nouveaux immigrants. Les bâtiments hospitaliers, les dortoirs, les salles de maladies contagieuses et les cuisines ont tous été construits fébrilement entre 1900 et 1915. Lorsque les États-Unis entrèrent dans la Première Guerre mondiale, l'immigration aux États-Unis diminua. De nombreux extraterrestres ennemis présumés à travers les États-Unis ont été amenés à Ellis Island en détention. Entre 1918 et 1919, des extraterrestres ennemis présumés détenus ont été transférés d'Ellis Island vers d'autres endroits afin que la marine américaine et le département médical de l'armée prennent le contrôle du complexe insulaire pendant la durée de la guerre. Pendant ce temps, une inspection régulière des immigrants arrivants était effectuée à bord des navires ou sur les quais. À la fin de la Première Guerre mondiale, une grande « peur rouge » s'est propagée à travers l'Amérique et des milliers de radicaux extraterrestres présumés ont été internés à Ellis Island. Des centaines ont ensuite été déportés sur la base du principe de culpabilité par association avec des organisations prônant la révolution contre le gouvernement fédéral. En 1920, Ellis Island a rouvert en tant que station d'accueil d'immigration et 225 206 immigrants ont été traités cette année-là.

Arrivée à l'île et inspection initiale

Si les papiers de l'immigrant étaient en règle et qu'ils étaient en assez bonne santé, le processus d'inspection d'Ellis Island durerait environ trois à cinq heures. Les inspections ont eu lieu dans la salle d'enregistrement (ou la grande salle), où les médecins scannaient brièvement chaque immigrant pour des maux physiques évidents. Les médecins d'Ellis Island sont rapidement devenus très habiles à mener ces « examens physiques de six secondes ». En 1916, on disait qu'un médecin pouvait identifier de nombreuses conditions médicales (allant de l'anémie aux goitres en passant par les varices) simplement en jetant un coup d'œil à un immigrant. Le registre du manifeste du navire, qui avait été rempli au port d'embarquement, contenait le nom de l'immigrant et ses réponses à vingt-neuf questions. Ce document a été utilisé par les inspecteurs légaux d'Ellis Island pour contre-interroger l'immigrant lors de l'inspection légale (ou primaire). Les deux agences responsables du traitement des immigrants à Ellis Island étaient le Service de santé publique des États-Unis et le Bureau de l'immigration (plus tard connu sous le nom de Service d'immigration et de naturalisation - INS). Le 1er mars 2003, le Service d'immigration et de naturalisation a été restructuré et inclus en trois bureaux distincts dans le cadre du département américain de la Sécurité intérieure. Malgré la réputation de l'île en tant qu'« île des larmes », la grande majorité des immigrants ont été traités avec courtoisie et respect, et étaient libres de commencer leur nouvelle vie en Amérique après seulement quelques heures sur Ellis Island. Seulement deux pour cent des immigrants arrivés ont été exclus de l'entrée. Les deux principales raisons pour lesquelles un immigrant serait exclu étaient si un médecin diagnostiquait que l'immigrant avait une maladie contagieuse qui mettrait en danger la santé publique ou si un inspecteur légal pensait que l'immigrant était susceptible de devenir une charge publique ou un travailleur contractuel illégal.

Les lois et règlements sur l'immigration évoluent

Dès le début de la migration de masse qui s'est étendue sur les années 1880 à 1924, un groupe de politiciens et de nativistes de plus en plus bruyants a exigé des restrictions accrues à l'immigration. Des lois et des réglementations telles que la loi sur l'exclusion chinoise, la loi sur le travail sous contrat avec les étrangers et l'institution d'un test d'alphabétisation ont à peine endigué cette marée montante de nouveaux immigrants. En fait, le glas d'Ellis Island, en tant que point d'entrée majeur pour les nouveaux immigrants, a commencé à sonner en 1921. Il a atteint un crescendo entre 1921 avec l'adoption des lois sur les quotas et 1924 avec l'adoption de la National Origins Act. Ces restrictions étaient basées sur un système de pourcentage selon le nombre de groupes ethniques vivant déjà aux États-Unis selon les recensements de 1890 et 1910. C'était une tentative de préserver la saveur ethnique des « anciens immigrants », ces premiers colons originaires principalement d'Europe du Nord et de l'Ouest. L'impression existait que les immigrants nouvellement arrivés, pour la plupart originaires d'Europe du Sud et de l'Est, étaient en quelque sorte inférieurs à ceux qui sont arrivés plus tôt.

Après la Première Guerre mondiale, les États-Unis ont commencé à émerger comme une puissance mondiale potentielle. Des ambassades des États-Unis ont été établies dans des pays du monde entier et les immigrants potentiels demandent maintenant leur visa aux consulats américains dans leur pays d'origine. Les documents nécessaires ont été remplis au consulat et une inspection médicale y a également été effectuée. Après 1924, les seules personnes détenues à Ellis Island étaient celles qui avaient des problèmes avec leurs papiers, ainsi que les réfugiés de guerre et les personnes déplacées. Ellis Island est restée ouverte pendant de nombreuses années et a servi à une multitude de fins. Pendant la Seconde Guerre mondiale, des marins marchands ennemis ont été détenus dans le bâtiment des bagages et des dortoirs. Les garde-côtes des États-Unis y ont également formé environ 60 000 militaires. En novembre 1954, le dernier détenu, un marin marchand norvégien nommé Arne Peterssen, a été libéré et Ellis Island a été officiellement fermée. Le gouvernement fédéral a déclaré Ellis Island propriété du gouvernement excédentaire et le site a été abandonné pendant près de 60 ans. Pendant ce temps, Ellis Island, exposée aux éléments et à des décennies de négligence, a commencé à se détériorer. Les fenêtres se sont brisées, les toits se sont effondrés, la brique et le calcaire se sont fissurés et sont tombés au sol. Les arbres et autres végétaux ont commencé à dominer le complexe. Le côté sud était dangereusement proche d'un état de ruine.

Ellis Island consacré comme monument national

En 1965, le président Lyndon Johnson a déclaré qu'Ellis Island faisait partie du monument national de la Statue de la Liberté. Ellis Island a été ouverte au public de manière limitée entre 1976 et 1984. À partir de 1984, Ellis Island&rsquos North Side a subi une restauration majeure, la plus grande restauration historique de l'histoire des États-Unis. Le projet a été financé par des dons faits à la Statue de la Liberté - Ellis Island Foundation, Inc. en partenariat avec le National Park Service. Le bâtiment principal a été rouvert au public le 10 septembre 1990, en tant que musée de l'immigration d'Ellis Island. Aujourd'hui, le musée reçoit près de 2 millions de visiteurs par an.

Réhabilitation des tours South Side et Hard Hat

En raison d'un intérêt renouvelé pour l'importance de l'histoire d'Ellis Island et du rôle qu'elle a joué dans la formation des États-Unis, un partenariat entre Save Ellis Island et le National Park Service a été formé pour réhabiliter et préserver les 29 bâtiments non restaurés du côté sud d'Ellis Island. Les bâtiments hospitaliers historiques sont inestimables, les préserver n'est pas une tâche facile. Des normes strictes existent pour réglementer les modifications de ces bâtiments jusqu'à la couleur même de la peinture. Ces normes existent pour assurer le maintien de l'intégrité des bâtiments.

Les bâtiments qui ont été stabilisés sur Ellis Island & rsquos South Side sont accessibles par Save Ellis Island & rsquos Hard Hat Tours. Découvrez toute l'histoire d'Ellis Island en explorant le côté sud. Pour en savoir plus sur l'histoire d'Ellis Island, visitez notre chaîne Youtube.


Légendes d'Amérique

From 1892 to 1924, Ellis Island was America’s largest and most active immigration station, where over 12 million immigrants were processed. On average, the inspection process took approximately 3-7 hours. For the vast majority of immigrants, Ellis Island truly was an “Island of Hope” – the first stop on their way to new opportunities and experiences in America. For the rest, it became the “Island of Tears” – a place where families were separated and individuals were denied entry into the United States.

Henry Hudson arrived in what is now New York Bay in 1609. In 1624, the Dutch established a fur trading station on Governor’s Island and in 1625 founded New Amsterdam in Lower Manhattan. In 1664, the English took possession of New Netherland from the Dutch, renaming it New York. Between 1674 and 1679, Ellis Island, at that time called one of the three “Oyster Islands” in New York Harbor, was granted to Captain William Dyre (the collector of customs and future mayor of New York) by the Colonial Governor of New York, Sir Edmund Andros. During Dyre’s ownership, this Oyster Island was renamed Dyre’s Island.

For the next 100 years, the island went through a succession of owners and names. In 1774 the island was purchased by Samuel Ellis, a New York merchant. “That pleasant situated island,” as Ellis called it in an ad for its sale in 1785, was a favorite spot for those who wanted to dig for oysters or enjoy the view of New York’s bustling harbor while visiting the tavern that he built there. Ellis failed to sell his island, which was inherited by his descendants after he passed away in 1794. In 1808, New York State bought the property, which by that time had several claimants, and then conveyed ownership to the United States government.

In the early 1800s, the young American government realized that Ellis Island, with its clear view of the entrance to New York Harbor, had strategic value as a defense post. Since the British had easily invaded New York with very little resistance during the American Revolution, the protection of New York became a top priority for the new government. Preceding the War of 1812, the United States War Department constructed Fort Gibson on Ellis Island. Fort Gibson consisted of a barracks for a small garrison, a powder magazine, and a battery of guns located along the island’s eastern edge.

Other newly erected or refurbished forts along New York harbor included: Fort Hamilton in Bay Ridge, Brooklyn Fort Wadsworth on Staten Island Fort Wood on Liberty Island Fort Clinton in Manhattan (now known as Castle Clinton), and Fort Columbus and Fort Williams on Governor’s Island. Like its counterparts around New York Bay, Fort Gibson never saw action. During the war, the British blockaded the harbor but never directly attacked the city.

In 1891, the federal government assumed responsibility from the states for regulating immigration through the Immigration Act of 1891, which established the Office of Immigration (later the Bureau of Immigration) to administer immigration affairs. The government also appropriated money to build a new immigrant inspection station on Ellis Island. The Immigration Act assigned the Marine Hospital Service (later the Public Health Service) the responsibility of examining the health of immigrants entering the United States.

Before construction of Ellis Island’s first immigration depot began, the island was doubled in size with landfill. A ferry slip was dredged and a dock installed next to the main building site. A number of older buildings from the island’s time as a military post were adapted for re-use. Ellis Island’s first immigration building, constructed of Georgia pine, opened on January 1, 1892.

Due to the economic depression at the time, immigration was light and Ellis Island inspectors had no difficulty in processing the fewer than 20,000 immigrants who arrived annually. On June 15, 1897, a fire destroyed the complex of wooden buildings. Although 140 immigrants and numerous employees were on the island, no one was killed.

The Hospital building is abandoned today, photo by Carol Highsmith

The government announced almost immediately that Ellis Island would be rebuilt with fireproof buildings. The first building to be built was the new Main Immigration Building, which opened on December 17, 1900. Following its completion, the Kitchen and Laundry and Powerhouse buildings were erected in 1901 and the island was enlarged by landfill to make room for a hospital complex. In March of 1902, the Main Hospital Building opened. The hospital had the space and equipment to care for 125 patients but it was still not enough–the hospital was overwhelmed with patients diagnosed with trachoma, favus, and other contagious illnesses that warranted exclusion. Over the next seven years, additional buildings were added to the hospital complex including the Hospital Addition/Administration Building, the New Hospital Extension, and the Psychopathic Ward. The island was also enlarged once more using landfill, which allowed for the construction of a Contagious Disease Hospital and Isolation Wards, as well as additional support buildings.

On a typical day at the Ellis Island Immigration Station, immigrants came face to face with inspectors, interpreters, nurses, doctors, social workers, and many others. As a large federal facility employing approximately 500 employees at a time, Ellis Island was a well-organized workforce.

Immigrants being processed at Ellis Island

The complex work of processing thousands of immigrants a year required a full complement of staff. Some names are known others remain anonymous, but all of them contributed to the primary function of the Immigration Station on Ellis Island — to make sure that newcomers to the United States were legally and medically fit to enter the country.

The Emergency Quota Act, passed in 1921, ended U.S’s open door immigration policy. The law significantly reduced the number of admissions by setting quotas according to nationality. The number of each nationality that could be admitted to the United States was limited to 3% of that nationality’s representation in the U.S. census of 1910. The law created havoc for those on Ellis Island and thousands of immigrants were stranded on the island awaiting deportation. The island sometimes became so overcrowded that officials had to admit excess-quota immigrants.

Deported men wave goodbye to New York

The First Quota Act was replaced with the even more restrictive Immigration Act of 1924. This act further limited admissions of each nationality to the United States to 2% of that nationality’s representation in the 1890 census. The act sought not only to limit admissions to the United States but also to curtail immigration of southern and eastern Europeans, who by the 1900s comprised over 50% of the immigrant flow. Additionally, the Immigration Act of 1924 allowed prospective immigrants to undergo inspection before they left their homeland, making the trip to Ellis Island unnecessary.


City of immigrants

With most immigrants traveling from Italy, the language barrier was extremely thick. Thankfully, the doctor’s knew a few words of every language and had their own code for treating patients. According to historian Barry Moreno, “The doctors also had to know a few words of instruction in many languages. “Most of the immigrants were illiterate even in their own languages. And by 1907, the doctors had already developed a secret code system using a piece of chalk. They would mark the passenger’s clothes with a letter of the alphabet: ‘H’ indicated heart trouble suspected ‘L’ suspected lameness ‘X’ suspected feeble-mindedness, and so on,” he said.

If an immigrant didn’t pass the test, they were kept in the “doctor’s pen” to wait for more extensive care. This rare screening process only happened to 10 percent of the travelers. Since doctors’ knew that they couldn’t keep too many people in custody, they kept their numbers small. These passengers would then be interviewed again by officials, and if their answers weren’t up to par, they would be detained until further notice. While this process occurred by a case by case process, the immigrant actually had the option to appeal their detainment as long as they didn’t mind waiting a few more weeks.

Incomers who were lucky enough to avoid detainment were released as soon as possible. Not only that, but most were released within three to five hours. Although they weren’t allowed to sleep overnight or eat a meal, they did have the option to purchase their own food in the cafeteria. Moreno remarked that “If they wanted a meal, they could go downstairs to the lunchroom where the restaurant keeper sold boxed lunches: a large box for $1, a small box for 50 cents. In the box were a sandwich, pie and an apple. The only free food was given to detainees held forcibly overnight.”


A Brief History of Ellis Island

1620s: The Dutch arrive in New York harbor and begin building their colony of New Amsterdam. The Dutch would refer to this island as one of the three “Oyster Islands” in New York harbor. Native Americans were the first to utilize the land. They often visited the island because of its’ large oyster beds, which was an integral source of food. This was the inspiration for the Dutch naming of the islands.

Credit: National Parks Service

1674-1679: After the British took hold of New Netherland, the island was bestowed to Captain William Dyer by Sir Edmund Andros, the Colonial Governor of New York. It was then renamed Dyer’s Island.

1774: Samuel Ellis purchases the island. This New York merchant builds a tavern on the island where men would come to dig for oysters and enjoy the views of the harbor.

1785: Ellis attempts to sell the island, but fails. He eventually passes away in 1794 and the island is given to his descendants.

1808: The United States Federal Government acquires the island from New York State for harbor defense.

1811: Fort Gibson is constructed by the United States War Department, built to protect the harbor during the war of 1812. The fort consisted of barracks, gunpowder magazine, and a battery of canons.

Credit: National Parks Service

1812: The British never directly attacked the harbor during the war and thus Fort Gibson never saw any action.

1890: The Federal Government takes control of immigration from the states.

1890-1891: Before the immigration depot began construction, the island was doubled in size with landfill. A ferry slip and dock were built, and some of the older military post buildings were adapted for reuse.

1892: New immigration station opens up at Ellis Island on January 1.

1897: Immigration station destroyed by a fire on June 15. No one was killed.

1900: Current Main Building opens, made completely fireproof by the architectural firm of Boring and Tilton. Opening day was December 17.

Credit: National Parks Service

1901: Kitchen, Laundry and Powerhouse buildings were built and the island was further enlarged by landfill to allow for a hospital complex.

1902: In March, the Main Hospital Building officially opened, with space and equipment for up to 125 patients.

1903-1909: A number of other buildings were added to the hospital complex such as an administration building, a new hospital extension, and the psychopathic ward. Enlarged again with landfill, the island then allowed room for the building of the Contagious Disease Hospital and Isolation Wards.

Credit: National Parks Service

1920s: Last swell of construction involving a New Immigration Building, New Ferry House, and the new Recreation Building and Shelters.

1939-1946: United States Coast Guard occupies Ellis Island to establish a training station, utilizing many of the buildings already on the island. By 1946, the training station was decommissioned.

1951-1954: The Coast Guard returns to the island to establish a Port Security Unit.

1954: Ellis Island Immigration Station is closed permanently and the island is abandoned.

Credit: National Parks Service

1955: The island is declared surplus Federal property.

1965: Ellis Island becomes part of the Statue of Liberty National Monument. Put into effect by President Lyndon B. Johnson in a signed proclamation.

1986: The work begins to repair and refurbish the main immigration building on Ellis Island.

1990: Restored Main Building reopens as an immigration museum.

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Why People Came

After learning all of this, I was interested in finding out about specific stories of some people who took a chance to voyage across the Atlantic Ocean. I discovered families like Barnet Chadekel, who chose to travel under his wife, Chann’s maiden name of Mirelowitz because in their native land they were perceived to be wealthy because he owned a glass working shop. In the country they left behind, they were considered to be wealthy and were persecuted for this. Often put to death.

As another aside: For a little over ten years in the early 2000s, I taught a life journaling class to hundreds of senior citizens all over the metro Detroit area. Every person in every class had an interesting story to tell, but many had traced their family histories all the way back to Ellis Island and beyond. What they discovered during their research was that there were many family members who, when they told immigration clerks their name, the clerk wrongly spelled their name the way they heard it so their name turned out to be something different from what it really was. Some clerks shortened their name. And some immigrants, like Iparhos Perdikis (who you’ll read about here) chose to give the clerk at their departure from their home country, a completely different name. I learned so much while working with everyone during these years, about immigration and their personal lives I was also able life lessons, which I still use today.

The Many Reasons Why People Came

The reasons people made the long expensive journey to America vary widely. Some escaped war in their home country, as well as drought, hunger, and persecution for their religious beliefs. People came hoping for jobs, some were only in the States long enough to earn enough money to support their family when they returned to their homeland and some came hoping to get land to farm. But everyone came in hopes for a better opportunity.

Passengers waited in long lines on the island following their nearly two week voyage, some of them waited only to be detained for weeks… or worse, deported because they didn’t pass the interviews with immigration inspectors, who claimed they were too sick or deemed as illiterate. During various different periods, immigrants from certain countries were banned entirely. But this didn’t stop people from coming in search of their dreams.

Nearly 12 million people were welcomed by the Statue of Liberty in New York Harbor during Ellis Island depot’s 62 year history. Though due to a multitude of immigration acts in the U.S., immigration to the island dramatically decreased by 1924. Ellis Island immigration depot finally closed its doors in November of 1954.

Meet Giuseppe D’Amico

Giuseppe D’Amico was an electrician by trade. His family was already in America, but upon arriving, he found that in Manhattan, his profession had already seen unionization, which left him unable to find work. Fortunately, a family member, skilled as a seamstress, taught him her trade. Guiseppi went from learning the basic skills of dressmaking and through the years, worked his way to becoming a highly skilled dressmaker, managing a shop, then creating his own business designing beautiful gowns for the women of his day.

Tong Ly Jue Journeyed from China

Tong Ly Jue, a herbalist by trade, immigrated from China. He and his wife, Jeang Quai, settled in San Francisco’s Chinatown. With him, he brought many Chinese herbs and medicines and was able to come to the aid of people afflicted with many different diseases. Tong Ly is said to be among one of the first herbalists welcomed to America.

The Perdikis Family

Lastly, let’s meet Iparhos Perdikis. In 1921, the 16 year old traveled with his parents who settled in New York City. Iparhos chose to completely change his name to Harold Perrin, as many others often did, when he came to America. He studied hard in school before finding his calling and consuming himself in music and dance. Later, he performed on vaudeville stages and in nightclubs all across America.

When reflecting back to his arrival through New York Harbor and looking up at the lights of the New York city, Harold recalls, “From that beautiful city, I got my dreams.”

Over all, from the time Ellis Island opened until 1954 when it closed, more than 12 million people were welcomed into the United States. Today, the island is a National Park and hosts a museum in the main building. Restoration is being done, with the help of donations, to the Ellis Island hospital building. While visiting, you can go on guided tours of both the Ellis Island immigration depot island and our Lady Liberty. You also have the opportunity to take a guided cruise through New York Harbor and much more.

Janie Saylor is a professional certified life coach with a degree in psychology, her focus is in the emerging field of positive psychology. Janie is the mom of two grown children, her son, age 21, and her daughter, age 25. In 2006, Janie published the book, “The Road You’ve Traveled, How to Journal Your Life,” which came from her experiences teaching life journaling to people over the age of 60 for 10+ years in various communities in the Metro Detroit area. Janie’s used her experiences and education as she developed an 8-week online coaching program and has had tremendous success in improving the communication, lives and relationships of her clients. Janie enjoys uplifting others with positive posts and memes on her Facebook page, Become University. Janie calls it “Your Happy Place.”


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