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Guerre sur les voies navigables: conflit maritime à l'ère des Vikings dans la région de la mer du Nord

Guerre sur les voies navigables: conflit maritime à l'ère des Vikings dans la région de la mer du Nord

Guerre sur les voies navigables: conflit maritime à l'ère des Vikings dans la région de la mer du Nord

Par Jordan Richard Thompson

Mémoire de maîtrise, Université d'Oslo, 2014

Résumé: Le navire de guerre Viking omniprésent est peut-être le symbole le plus en vue des Scandinaves du début du Moyen Âge. Le savoir-faire impressionnant et les lignes gracieusement courbes des exemples survivants expriment de manière puissante la centralité de ces navires pour la société scandinave de l'ère viking. De l'archéologie des navires et d'autres sources, il est connu que les Scandinaves médiévaux étaient étroitement liés aux voies navigables pour des activités pacifiques et belliqueuses.

La façon dont les autres Européens de la région de la mer du Nord ont utilisé les mers, les rivières et les lacs pour la guerre est peut-être moins connue. Le récit commun de l'ère viking est la lutte des empires chrétiens d'Europe du Nord qui résistent désespérément aux scandinaves en maraude qui ont attaqué et pillé leurs navires d'une agilité intouchable. La réalité est que des forces navales de taille impressionnante ont pu être soulevées par les Francs carolingiens sur le continent européen ainsi que par les Anglo-Saxons en Grande-Bretagne. À divers moments, ces forces ont été utilisées avec beaucoup d'effet dans leurs propres opérations offensives.

Les grands avantages du navire étaient la vitesse et la mobilité. Même une force importante de navires pourrait glisser sans être détectée sur le vaste littoral d’une terre et attaquer une cible de manière inattendue. Si une force trop forte était rencontrée à terre, l’équipage pouvait se replier sur ses navires et s’évader rapidement, ou bien naviguer pour attaquer l’arrière ou les flancs de l’ennemi. Le guerrier naval de l'ère viking voyait son navire comme un campement de base flottant et très mobile d'où les opérations commençaient et se terminaient.

La capacité de ces trois régions de profil à mobiliser des forces navales efficaces n’était cependant pas la même. La société scandinave, qui pendant des siècles avait cultivé une culture fortement orientée vers la mer, était en mesure de produire des équipages plus qualifiés de manière plus cohérente que les Francs ou les Anglo-Saxons.

Bien que les terres chrétiennes commandent sans doute des systèmes de recrutement militaire plus développés sur leurs territoires, le facteur prohibitif pour le recrutement des marins était la connaissance des mers, des marées et des courants. Si l’on n’avait pas les compétences nécessaires pour survivre aux nombreux périls des voies navigables disparates de la région de la mer du Nord, on ne pouvait pas espérer mener une guerre efficace. Ces compétences étaient irrévocablement liées à la profession, dictée par l’économie régionale. Si la Grande-Bretagne et la Francie n'étaient pas sans un nombre important de pêcheurs et de commerçants, les hommes forts de ces régions ne pouvaient finalement pas puiser dans une population maritime égale à celle de la Scandinavie.


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