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Mères de l'Empire: les impératrices Zoe et Theodora sur un cycle de médaillons byzantins

Mères de l'Empire: les impératrices Zoe et Theodora sur un cycle de médaillons byzantins

Mères de l'Empire: les impératrices Zoe et Theodora sur un cycle de médaillons byzantins

Par Kriszta Kotsis

Forum féministe médiéval, Vol.48: 1 (2012)

Résumé: Cette étude examine des médaillons byzantins en émail du XIe siècle représentant des impératrices lors de rencontres avec des personnages sacrés. En plus de plaider pour une date et une identification des impératrices, l'article examine ce que disent les médaillons sur l'autorité féminine à Byzance dans la première moitié du XIe siècle.

Introduction: Trois médaillons délicats incrustés dans le célèbre triptyque Khakhuli représentent des images exceptionnelles représentant des femmes byzantines. Les cocardes émaillées cloisonnées montrent des figures féminines vêtues de vêtements impériaux interagissant avec des saints dans des scènes qui ne ressemblent pas exactement à d'autres œuvres d'art byzantines. Le premier médaillon représente deux impératrices couronnées ou bénies par la Mère de Dieu, scène souvent appelée double couronnement; la deuxième cocarde montre une impératrice et un ange se saluant; le troisième représente une impératrice et Jean-Baptiste échangeant des salutations. Ces représentations sont uniques dans l'art byzantin: il ne subsiste aucune autre image montrant des impératrices interagissant elles-mêmes avec Jean-Baptiste ou un ange, et aucun autre exemple du double couronnement de deux impératrices n'existe. En raison de leur imagerie exceptionnelle et de leur focalisation écrasante sur les figures féminines, les émaux méritent un examen minutieux. Les médaillons, situés à l'intérieur des ailes du triptyque, sont disposés symétriquement: deux à gauche et un à droite; un quatrième médaillon complétant l'ensemble est un produit moderne. Probablement produits en série, ils ne contiennent aucune inscription. Ceci est remarquable car les émaux byzantins sont normalement inscrits. Leurs contours irréguliers et leurs compositions exiguës suggèrent qu'ils peuvent avoir inclus des inscriptions d'identification, qui ont été délibérément supprimées lorsque les cocardes ont été insérées dans le triptyque Khakhuli.

Les trois cocardes survivantes forment un ensemble cohérent et complet sur le plan de la composition, mais il est concevable que d'autres pièces non existantes aient été incluses dans la série originale. La taille des médaillons (environ 5 cm × 4,4 cm) n'est pas inhabituelle et ressemble à de nombreuses cocardes émaillées produites à Byzance du Xe au XIIe siècle. Des médaillons en émail de taille similaire ont été utilisés comme décoration pour une variété d'objets, y compris des couvertures de livres, des cadres d'icônes, des reliquaires, des couronnes votives et des calices. Les nombreux rouleaux représentés sur les trois cocardes pourraient suggérer que les émaux décoraient à l'origine une couverture de livre, mais cela reste une hypothèse.


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