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Hellènes et Romains dans la Chine ancienne (240 avant JC - 1398 après JC)

Hellènes et Romains dans la Chine ancienne (240 avant JC - 1398 après JC)

Hellènes et Romains dans la Chine ancienne (240 avant JC - 1398 après JC)

Par Lucas Christopoulos

Articles sino-platoniciens, 230 (août 2012)

Introduction: Suite à la mort d'Alexandre le Grand, un grand nombre de ses soldats ont été contraints de rester dans les villes fortifiées asiatiques de Bactriane et du nord-ouest de l'Inde afin de contrôler les territoires occupés. Ces nouvelles colonies de l'Est ont attiré les migrants, dont beaucoup étaient des artistes ou des mercenaires de Grèce, sous le règne du successeur d'Alexandre, Séleucos. Bon nombre des enfants issus des mariages mixtes de Grecs et de locaux appartenaient à une aristocratie hellénisée qui vint gouverner la Bactriane et le nord-ouest de l'Inde pendant, dans certains endroits, les trois cents prochaines années. Peu de temps après que Séleucos eut conclu une alliance avec Chandragupta Maurya, le roi de l'Inde, les Kshatriya, la caste des guerriers de l'Inde, en étaient venus à considérer les Grecs comme entièrement membres de leur propre clan. Après le règne du petit-fils de Chandragupta, Ashoka, premier roi bouddhiste de l’Inde, cette alliance s’est reflétée à Gandhara avec le développement d’une culture gréco-bouddhiste.

Le royaume indépendant de Bactriane revendiqué par les Diodotes a donné naissance à une culture distinctive qui mélangeait des éléments persans, indiens et grecs, et son expansion ultérieure vers l'est a finalement eu un grand impact sur le monde chinois. Les Gréco-Bactriens et leurs troupes scythes hellénisées atteignirent la Chine par le bassin du Tarim et établirent des colonies dans sa partie sud, le long de la chaîne nord de l'Himalaya. La partie orientale de l'Empire romain prit alors le relais, bondée de voyageurs, d'ambassades et de commerçants atteignant la Chine via le Sri Lanka, l'Empire Kushana et l'Inde, en suivant la route des épices depuis l'Égypte romaine. Après l'avènement du christianisme, Byzance a développé à son tour des relations étroites avec la Chine de la dynastie Tang, principalement avec des moines syriens agissant comme intermédiaires entre les deux empires.

Dans cet article, j'ai rassemblé des éléments de textes historiques, de découvertes archéologiques et de recherches d'autres savants afin d'établir les liens entre ces civilisations. Peu de découvertes archéologiques ont été faites en Chine et le manque d'informations de ce côté rend cette recherche difficile. Les sources historiques romaines et grecques antiques sont également insignifiantes concernant cet échange culturel particulier en Asie de l'Est. Les érudits occidentaux modernes n'ont pas beaucoup d'outils pour enquêter sérieusement sur le sujet, et ils sont très prudents en ce qui concerne l'histoire nationale chinoise. Le sujet peut blesser les sensibilités nationales, car il se situe au carrefour des grandes civilisations anciennes, et certains pourraient considérer l'étude des interactions dans ce domaine comme tabou. Mais si nous pouvons franchir cette barrière psychologique, en ignorant certaines ethnies particulières et en considérant l’histoire de l’humanité comme mondiale, alors il est possible de faire des déductions fascinantes sur ce qui s’est passé le long de la Route de la Soie au Xinjiang.

Je n'ai trouvé que quelques pièces de ce puzzle historique particulier; d'autres pièces nécessaires manquent encore ou peuvent elles-mêmes soulever d'autres questions. Je n'ai pas l'intention d'essayer de tirer des conclusions définitives sur ces problèmes non résolus, mais je suggère que nous devons rassembler toutes les pièces dont nous disposons pour avoir une vision plus claire. Telle est la prémisse de cet essai. J'espère que les futures découvertes archéologiques et les échanges avec d'autres chercheurs aideront à clarifier cette partie marquante de l'histoire humaine, qui relie deux civilisations anciennes et très influentes - la Grèce et la Chine.


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