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Top 10 des morts médiévales les plus brutales

Top 10 des morts médiévales les plus brutales

Par Cait Stevenson

Je sais je sais. Le Moyen Âge n’est plus «l’âge des ténèbres», et nous sommes au-delà des légendes littéraires gothiques des religieuses infanticides et au-delà du musée des pièges à touristes, des «dispositifs de torture médiévaux» et même au-delà de prendre nécessairement notre réel sources médiévales à leur valeur nominale. Mais même si certains de ces rapports dépassent les limites entre la vérité, la rumeur et la légende, faisons cela!

John de Lanzous à Laon, 1296

John de Lanzous était un noble de la campagne autour de Laon qui a choisi un mauvais moment pour se battre avec un fonctionnaire de la ville. Il s'est enfui à la cathédrale locale pour se mettre en sécurité après avoir frappé le greffier au visage, mais cela a finalement offert peu de sanctuaire. John, avec un autre noble et son frère, ont été traînés à travers et hors de la cathédrale par leurs cheveux et leur rue. Ils ont été battus avec des bâtons, des armes et des poings par n'importe quel citadin qui voulait avoir une chance. John a réussi à survivre à la violence de la foule, alors il a été jeté dans la prison locale. Il a été torturé à mort en se faisant trancher la plante de ses pieds et les tendons de ses articulations.

Simon Hannabaert d'Audomarois, 1302

Dans un monde où enfoncer un énorme poteau en bois à travers la poitrine de quelqu'un était considéré comme un raccourci humanitaire vers une exécution complète par enterrement en direct, il est assez clair qu'il n'y avait pas une telle exécution médiévale «pépère». Pourtant, les commentateurs contemporains et les codes du droit semblaient s'installer sur deux modes particuliers comme les pires: le dessin et le cantonnement, et le freinage sur la roue. Dans le premier, dont la brutalité et la finesse méritaient la plus haute compensation pour le bourreau, le condamné serait étranglé juste assez pour être encore conscient, puis devait être témoin et ressentir sa lente éventration. À la discrétion du juge de la peine, ils peuvent se faire couper les membres, avoir à regarder diverses parties du corps brûler dans le feu ou éprouver la «miséricorde» d’être décapité avant que leur corps ne soit coupé en morceaux pour terminer le spectacle.

Pour briser quelqu'un sur la roue, l'exécution lierait la personne à une roue de chariot à ailettes. Avec un objet lourd et contondant, il briserait les membres de la personne dans les espaces entre les rayons, donc les membres se briseraient. Dans une variante, la personne condamnée peut être jalonnée au sol avec des blocs placés sous ses membres pour simuler les rayons d'une roue. Le bourreau partait des pieds et progressait graduellement vers le haut - coup sec par coup par coup atroce. Parfois, il peut y avoir un coup de grâce au cou ou à la tête; d'autres fois, la roue était hissée sur un poteau et la personne laissée mourir. Ces deux modes d'exécution étaient, tous convenus, les pires imposés par la loi.

En 1302, Simon Hannabaert a été cassé sur la roue puis Tirés et découpés.

Reine Brunhild, 613

Pour quelqu'un peut-être mieux connu pour ses moyens de mort, Brunhild a prospéré grâce à une étonnante soixante-dix ans de se venger du meurtre de sa sœur, de régner par son mari en tant que reine consort, de s'emparer du règne de régent pour ses fils, de reprendre le règne de régent pour ses petits-fils et de s'emparer du règne de régent pour son arrière-petit-fils. Elle a gagné l'amitié de Grégoire le Grand et Grégoire de Tours et a joué un rôle central dans la christianisation catholique de la France. En fin de compte, il a fallu chaque duc de deux royaumes unis pour vaincre ses forces au combat.

Quand elle et le roi nominal ont été capturés, il a été exécuté rapidement. Mais Brunhild? Chacun de ses membres était attaché à un cheval différent, qui a été envoyé au galop dans quatre directions différentes.

Anselmuccio Gherardesca de Pise, 1289

Dans Canto 33 de Enfer, Dante et Virgil rencontrent deux pécheurs enterrés ensemble dans le même trou, avec juste la tête qui dépasse. Et l'un d'eux, Ugolino della Gerardesca, ronge éternellement et dévore la tête de l'autre. L’histoire du rêve prophétique d’Ugolino et son rapport déchirant sur les souffrances de ses enfants sont l’invention de Dante, mais l’origine ne l’est pas. Après être tombé en disgrâce auprès des citoyens de Pise en 1288, Ugolino et les membres masculins de sa famille ont été arrêtés et emprisonnés dans la tour de Muda. Et un jour en 1289, plutôt que d'envoyer des soldats avec de la nourriture comme d'habitude, l'archevêque ordonna que la tour soit scellée, les clés jetées et la famille abandonnée de réaliser lentement son sombre sort.

Une fin désagréable pour toutes les parties en guerre présentes, mais rappelons-nous que Dante place même celle qu'il aime, Nino Visconti, au purgatoire. Anselm («petit Anselmuccio»), d'autre part? Il n'avait que quinze ans au moment de son meurtre.

Henry le Dale, années 1160

Parfois, l'horreur d'une mort réside moins dans une méthode que dans ses causes. Henry était un prieur réformateur chargé d'une petite communauté de chanoines en difficulté près de Nottingham. Sous sa direction, les chanoines se sont frayé un chemin vers l'autosuffisance par des moyens légaux et extralégaux. Henry a apparemment trouvé du réconfort au milieu des épreuves et de la pauvreté avec une femme locale, faisant même une nouvelle maison avec elle. Quand lui et ses chanoines furent rappelés à la maison mère, Henry refusa de quitter son amant. Les moines se sont présentés et ont enlevé de force Henry à Tupholme. Cela s'est avéré mortellement dévastateur pour le pauvre moine:

Le cœur d'Henry était frappé de mélancolie. Sous la direction du diable, il entra dans un bain chaud et ouvrit les veines des deux bras; et de cette manière de son plein gré, non, la folie gratuite, a mis fin à sa vie.

John Patrick d'Écosse, dans le sud de la France, v. 1384

Maintenant, notre chroniqueur principal pour cette entrée et la suivante, Michel Pintoin (le «moine de Saint-Denis»), décrivait les événements du sud de la France à une distance assez sûre de Paris. Mais il nous assure que chaque mot provenait de «témoins dignes de confiance» et que vous ne prendriez pas au pied de la lettre l'écriture du royal officiel propagandiste chroniqueur qui avait tout intérêt à faire paraître les rebelles Tuchin aussi barbares que possible, ou comme il le dit, encore pires que les barbares? John Patrick, selon Pintoin, n’était même pas impliqué dans la révolte ou dans la lutte contre la révolte. Il était un ambassadeur d'Écosse en Aragon juste en passant par la France sur son chemin. Mais les rebelles l'ont pris pour exemple de l'autorité royale (fiscale) qu'ils ont rejetée, l'ont saisi et lui ont imposé une couronne de fer rouge sur la tête.

Prêtre anonyme, dans le sud de la France, ch. 1384

Pintoin n’a pas fini de décrire les atrocités commises par les Tuchins, et il n’a pas non plus fini d’expliquer pourquoi l’immunité diplomatique est une très bonne invention:

Un autre jour, ils ont arrêté un prêtre sur le chemin de la curie papale à Rome, et par haine et méfiance pour sa dignité ecclésiastique, ils lui ont coupé le bout des doigts, ont épluché la peau de son corps avec des ciseaux, puis l'ont brûlé. lui vivant.

Danseurs au Bal des Ardents, 1393

Une vraie fête médiévale avait plus à voir avec le spectacle que la nourriture, et la réception de mariage que la reine de France organisait pour l'une de ses dames d'honneur ne faisait pas exception. Le conseiller royal Hugh de Guisay a eu la brillante idée de mettre en scène la traditionnelle moquerie / célébration d'un remariage en faisant danser des interprètes habillés comme des «sauvages» non civilisés et surexcités. Il avait l'idée encore plus incendiaire que le roi Charles VI devrait être parmi eux. Les danseurs ont enfilé (ou ont été cousus dans) des combinaisons en tissu pleine longueur trempées dans de la résine ou du goudron auquel une couche extérieure hirsute a été collée, les faisant apparaître comme des monstres ou des bêtes. Bien que les récits contemporains et ultérieurs offrent une vision légèrement différente de la raison des événements ultérieurs, ils conviennent tous que le duc d'Orléans avait une torche, la torche s'est un peu trop rapprochée de l'un des danseurs - et de leurs costumes, avec eux à l'intérieur, enflammé dans un enfer rugissant. Le roi a survécu lorsqu'une duchesse à la réflexion rapide lui a jeté ses jupes pour arrêter le flux d'oxygène; un autre danseur se jeta dans la source de liquide la plus proche, un tonneau de vin. Les quatre autres hommes ont brûlé horriblement à mort à la vue de tout le monde à la fête.

Victimes de la Jacquerie, France, 1358

Comme indiqué ci-dessus, il semble parfois que peu de choses attisent les passions des chroniqueurs d'élite plus que de cataloguer les atrocités commises par ces horribles paysans non civilisés et sous-humains (ce sont toujours des paysans dans les sources, même si historiquement ce ne fut pas le cas). Alors, quand Jean le Bel écrit: «Je n'oserais pas écrire ou raconter leurs actes atroces ou les choses indécentes qu'ils ont faites aux dames», vous savez qu'il est temps de se durcir l'estomac et le cœur. Parce que bien sûr il continue:

Entre autres actes indécents, ils ont tué un chevalier, l'ont mis à la broche et l'ont rôti avec sa femme et ses enfants. Après que dix ou douze d'entre eux aient violé la dame, ils ont voulu les gaver de force avec la chair rôtie de leur père et mari.

Réel ou rumeur, en incluant puis transcendant même la violence sexuelle pour forcer leurs victimes dans le tabou ultime du cannibalisme, les descriptions d'actes violents insondables comme celui-ci dépeignent les auteurs comme des sauvages irrémédiables. Et les gens du Moyen Âge ont souvent considéré le symbolisme de la violence très, très attentivement afin de lui faire servir un objectif plus large. Tel que:

György Szerémi Dózsa de Hongrie, 1514

La multitude de sources textuelles et gravées sur bois documentant l'exécution de Dózsa en fait l'exemple A de «tout ce qu'un auteur de fiction peut trouver, l'histoire l'a déjà fait pire au moins une fois». Pour avoir mené une croisade / rébellion qui a finalement échoué, Dózsa a reçu une phrase qui réunit tous les moyens et significations de la violence infligée que nous avons vu jusqu'à présent. Pour se moquer de lui en tant que «roi paysan», il était attaché à un «trône» de fer qui était lentement (tout doucement) chauffé. Une couronne de fer chauffée au rouge a été forcée sur sa tête et un sceptre brûlant poussé dans une main. Dózsa a enduré cela pendant plus d’une heure - et ce n’était même pas le pire.

Au milieu d’une véritable ambiance de fête, avec des musiciens jouant et des hymnes de louange chantés autour d’eux, un groupe de fidèles de Dózsa a été lâché sur le blessé mourant. Lâchez-vous, c'est-à-dire pour le manger. Sous peine de leur propre exécution immédiate, ils ont dû arracher la chair de Dózsa avec leurs propres dents.

Finalement, le cadavre de Dózsa a été écartelé comme une ultime indignité. Les pièces ont été expédiées dans différentes parties de la Hongrie pour être exposées au public comme un avertissement sanglant et graphique. Même au-delà de la sous-humanité du cannibalisme forcé par les autres rebelles vaincus, le déchirement de la chair et sa consommation complète la Passion inversée de la mort de Dózsa. Alors que le Christ a fait irruption dans la bouche de l'enfer pour vaincre Satan, en 1514 la Hongrie, la bouche de l'enfer s'est refermée à jamais autour du croisé raté.


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