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Procès par combat: l'affaire sanglante de la justice

Procès par combat: l'affaire sanglante de la justice

Par Danièle Cybulskie

Au cours des mille ans qui ont constitué le Moyen Âge, les gens ont constamment travaillé pour affiner leurs systèmes de justice afin qu'ils soient plus justes et impartiaux. En cours de route, il y a eu divers faux pas, bien sûr - le procès par épreuve se distingue comme une étape particulièrement désagréable du processus.

Avant qu'Henri II n'insiste pour un procès par ses pairs en Angleterre, le système judiciaire s'appuyait sur le procès par combat pour établir la culpabilité ou l'innocence. En tant que communauté de fidèles, le peuple médiéval croyait que peu importe à quel point les combattants étaient égaux ou inégaux, celui qui était innocent prévaudrait, mais le procès par combat n'était pas souvent une chose en noir et blanc.

Naturellement, toutes les personnes accusées d'un crime n'étaient pas formées, équipées ou physiquement aptes à se battre pour leur innocence lors d'un procès. Comme l'écrit Hunt Janin dans Justice médiévale: cas et lois en France, en Angleterre et en Allemagne, 500-1500, «Les femmes, les jeunes, les vieux, les malades, les estropiés, les clercs et les juifs étaient les plus susceptibles d'utiliser un champion.» Il est intéressant de noter que des champions étaient en fait nécessaires dans les affaires immobilières en Angleterre, car il pouvait être difficile de prouver qui possédait quoi en premier lieu; la culpabilité ou l’innocence reposaient uniquement sur la parole d’une personne.

Les champions ont risqué certaines blessures et peut-être la mort dans le cadre du combat, ou comme punition pour culpabilité, ce qui pourrait inclure «l'amputation d'une main ou d'un pied, ou même… la pendaison». Pour cette raison, ce serait une immense faveur de demander à quelqu'un de représenter votre innocence. En plus d'être disposé à inviter à être blessé en votre nom, quel que soit le résultat, le champion voudrait être raisonnablement certain de votre innocence, de peur que le jugement de culpabilité de Dieu ne lui tombe sur la tête. Mais partout où il y a un besoin désespéré, il y aura des gens prêts à répondre à ce besoin - pour un prix.

Les chasseurs d'ambulances du Moyen Âge, champions professionnels, se battaient pour de l'argent, sinon pour le respect. Comme le dit Janin,

Dans la France du XIIIe siècle, ils étaient classés parmi les prostituées et les petits criminels. L'Allemagne les a regroupés avec des acteurs, des jongleurs et des bâtards comme des indésirables qui étaient «illégaux» et qui n'étaient pas autorisés à témoigner ou à hériter de biens. L'Italie les soupçonnait d'être d'anciens condamnés ou des hommes de mauvaise réputation.

Pour être honnête, les Italiens n’avaient pas tout à fait tort dans leur estimation: en Angleterre, des hommes de loi avisés ont utilisé les crimes des criminels contre eux pour en faire des champions en échange de peines moins sévères, tout comme les procureurs modernes «retournent» les criminels maintenant. Ces champions criminels étaient appelés «approbateurs». Comme le souligne Janin, c'était pratique et peu risqué pour le système judiciaire: étant donné la probabilité de blessure ou de mort, l'approbateur était susceptible de subir une punition de toute façon.

Étant donné que ces champions se battaient pour des enjeux élevés - l'innocence, la propriété, leur propre sécurité et leur vie même - les procès historiques par combat n'étaient pas des exemples romantiques de chevalerie ou des combats relativement propres du tournoi. Janin partage l'histoire de deux chevaliers flamands du XIIe siècle, Guy et Herman le Fer, qui se sont battus avec acharnement et sans merci pour gagner. Les deux ont commencé à cheval jusqu'à ce que Herman ne soit plus assis, moment auquel Herman a massacré le cheval de Guy afin de mettre le combat à pied. Les deux se sont battus avec l'épée et le bouclier jusqu'à ce qu'ils soient trop fatigués pour continuer, et ont «jeté leurs boucliers» pour pouvoir aller au corps à corps à la place. Ensuite, le combat est devenu vraiment sale:

Herman le Fer est tombé prostré sur le sol, et Guy était allongé sur lui, brisant le visage et les yeux du chevalier avec ses gantelets de fer. Mais Herman… en mentant intelligemment et silencieux, fit croire à Guy qu'il était certain de la victoire. Pendant ce temps, en déplaçant doucement sa main vers le bord inférieur de la cuirasse où Guy n'était pas protégé, Herman le saisit par les testicules et, rassemblant toutes ses forces pendant le bref espace d'un moment, il le chassa de Guy; par ce mouvement de déchirement, toutes les parties inférieures du corps furent brisées de sorte que Guy, maintenant prostré, abandonna, criant qu'il était vaincu et mourant.

Si c'est ainsi que les chevaliers, vraisemblablement le summum de la chevalerie, se sont comportés lors d'une épreuve par combat, vous pouvez voir pourquoi les champions professionnels n'étaient pas considérés comme des citoyens modèles.

Bien que le procès par combat ait été massivement remplacé par ce qui est plus connu comme un système de jury, il a mis du temps à disparaître complètement. En France, le dernier procès au combat a eu lieu en 1386, mais le dernier essai de ce type en Angleterre a eu lieu plus de cent ans plus tard. Janin écrit: «Le dernier duel judiciaire tenu en Angleterre a eu lieu en 1492, à la fin du Moyen Âge. Fait remarquable, le procès par bataille n'a été officiellement aboli en Angleterre que plus de 300 ans plus tard - en 1819 »

Curieusement, il semble que l'épreuve par le combat persiste encore dans les livres à certains endroits, même New York. Pourtant, je pense qu’un procès avec jury sera une meilleure option - en particulier en ce qui concerne les «parties inférieures».

Pour en savoir plus sur la loi et l'ordre médiéval, consultez l'excellent de Hunt Janin Justice médiévale: cas et lois en France, en Angleterre et en Allemagne, 500-1500, et pour un compte rendu complet et fascinant du dernier essai de la France au combat, jetez un œil à Eric Jager Le dernier duel: une histoire vraie de crime, de scandale et de procès par combat dans la France médiévale.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste

Image du haut: Représentation d'un combat judiciaire dans un livre de droit allemand du 14ème siècle, illustrant la disposition selon laquelle les deux combattants doivent «partager le soleil», c'est-à-dire s'aligner perpendiculairement au Soleil pour qu'aucun des deux n'ait un avantage.


Voir la vidéo: George RR Martin Chooses His Champion in Trial By Combat (Décembre 2021).