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Quel était le rôle du forgeron dans la société médiévale?

Quel était le rôle du forgeron dans la société médiévale?

Par Timothy R. Jones

La position du forgeron ou du métallurgiste médiéval est souvent intrinsèquement liée à celle du chevalier pour lequel il est immortalisé comme fournissant un flux constant d'épées et d'armes. Pour décrire précisément ce métier dans le contexte de la période médiévale, le forgeron doit être détaché du chevalier et analysé comme une entité distincte. Essentiellement, il faut se demander «qu'y avait-il dans la vie d'un forgeron à part la forme de marteler des épées pour des seigneurs?» Dans quel genre de monde habitait-il et quelles étaient les règles auxquelles il devait jouer?

Loin d'être perçus comme des créateurs d'armes exclusivement, il existait une véritable industrie commerciale et un effort consciencieux pour créer une administration pour la préserver. Cet article se concentrera sur les autres aspects de la vie du forgeron, il montrera qu'il y avait une industrie complexe entourant qui a pu le devenir et comment ils ont maintenu leur métier à travers le monde médiéval en mutation.

Les archives de l'empereur Charlemagne (décédé en 814 après JC) prônent les vertus de ses forgerons de noir et de métal. Un capitulaire de 802 stipule que les seigneurs doivent avoir ces ouvriers pour leur produire une cotte de mailles en campagne militaire. C'est, en conséquence directe de cette exposition au conflit, que les forgerons ont pu innover et recevoir le plus d'éloges de leurs seigneurs féodaux. La suite de Charlemagne a été particulièrement impressionnée par les boucliers de cheval créés pour eux qui leur auraient donné une supériorité encore plus grande au combat. Il est facile de considérer ces archives comme une confirmation de l’engagement des Smith à produire les outils de guerre et à l’emploi exclusif des seigneurs qui les ont dirigés. Il faut cependant noter que les archives des archives de Charlemagne se rapportent à la guerre et, à ce titre, refléteront son emphase. Son mandat en tant que roi des Francs à partir de 768 après JC et plus tard en tant qu'empereur romain germanique à partir de 800 l'a vu étendre son territoire avec un succès sans précédent et maintenir la loyauté de ses nobles en promettant la richesse des invasions estivales annuelles en territoire ennemi. Avec une telle emphase sur les conflits pour établir et maintenir sa couronne, il n'est pas surprenant que les forgerons soient principalement enregistrés comme répondant à cela. Ici, nous voyons la conception du forgeron comme un producteur principalement d'armes et d'armures qui devait durer jusqu'à nos jours.

Cependant, Charlemagne a reconnu les autres valeurs aux forgerons dans la mesure où les produits fabriqués par les forgerons tels que l'armure et la plaque faisaient partie des articles qu'il comptait comme Wergild. C'était un prix placé sur chaque objet et être vivant dans son domaine, c'était le prix que la chose ou la personne valait si elle était tuée ou blessée et devait être payée par le coupable. Par exemple, le Lex Ribuaria enregistre une «bonne plaque de poitrine» comme étant évaluée à «12 solidi». Ce processus nécessitait l'intervention d'un tribunal pour déterminer le résultat et place clairement le travail des forgerons comme étant considéré comme ayant une valeur physique pour l'empire et comme pouvant servir un objectif juridique. C'était en ce sens un type de monnaie en ce sens qu'elle provoquait une gêne financière pour ceux qui la volaient ou étaient contraints de l'offrir en compensation. Bien que nous ayons discuté de la création du forgeron en tant que producteur d'armes sous Charlemagne, il est important de noter qu'ils étaient reconnus comme ayant d'autres utilisations par rapport à ce qu'ils fabriquaient. En conséquence, le forgeron est devenu un membre très précieux de la société laïque car ils avaient les moyens de produire des objets d'une telle valeur. Il est également crucial que cette tradition existe en même temps que les guerres de Charlemagne et que le forgeron n'a donc jamais existé en tant que producteur d'armes ou membre estimé de la société, mais comme les deux simultanément.

Loin du champ de bataille, le forgeron apprend son métier de maître, qui emploie souvent plusieurs apprentis dès son plus jeune âge. L'avancement de l'apprenti au maître n'était en aucun cas garanti et reposait entièrement sur le fait d'être remarqué comme un travailleur talentueux qui méritait probablement d'être favorisé ou de prêter de l'argent. Le maître lui-même aurait gravi les échelons de cette manière, qui visait à forger les meilleurs forgerons ainsi qu'à réguler le nombre d'ouvriers pour réduire la concurrence et préserver le prestige de l'entreprise. Il était peu probable que les maîtres soient trop indulgents envers leurs apprentis, car seul le maître souffrirait financièrement à son tour. Il est intéressant de noter les parallèles de base entre les forgerons à ce stade et le même processus d'avancement pour les jeunes chevaliers en quête de reconnaissance. L'industrie elle-même, comme beaucoup d'autres, a acquis sa légitimité en créant une guilde qui était administrée par les maîtres, qui avait pour but de réguler le nombre d'apprentis forgerons autorisés et les matériaux autorisés.

Le développement de ces institutions est important pour comprendre la forge et la métallurgie comme étant un élément de base de la vie médiévale, car il montre une tentative active de l'empêcher de devenir saturé ou exploité. Il est clair qu'ils servaient un objectif sociétal indépendant de la production d'armes, d'où la tentative de formaliser et de préserver celle-ci. Cela s'est poursuivi de manière constante dans le haut et le moyen âge plus tard, car la forge a pris une position majeure sur le commerce international. La preuve de ce développement lucratif peut être trouvée dans la ville allemande de Dinkelsbuhl, qui a prospéré en grande partie grâce au commerce introduit par ses Smith. L'admission de leur élite à des postes d'autorité dans une région, comme le conseil municipal, a également démontré le développement de la forge comme partie intégrante de la ville et de l'économie médiévales. Cette démarche représente une synthèse de la pratique de la forge et du travail du métal avec une légitimité et une reconnaissance. Dinkelsbuhl a été l'une des premières villes de ce type à mettre en œuvre cela, accordant à Smiths le droit de siéger au conseil municipal en 1387. Cette décision officielle reflète que les fonctionnaires de la ville ont maintenant reconnu le forgeron comme un atout domestique important qui avait des utilisations dans le commerce international et civique développement.

Dans l'ensemble, l'image du forgeron ne peut être totalement séparée de la caricature féodale qui a perduré et c'est parce que malgré l'établissement de la forge comme un aspect majeur de l'économie régionale, elle a maintenu une capacité latente à subvenir aux besoins de l'armée et cela ne peut Etre ignoré. Cependant, ils existaient également en tant qu'entité distincte ayant des intérêts juridiques, institutionnels et économiques. Même en temps de guerre, ils remplissaient d'autres fonctions dans la société qui n'étaient pas moins caractéristiques de leur métier.

Timothy R. Jones est un étudiant diplômé en études médiévales à l'Université de Lincoln.

Lectures complémentaires:

Alan Harding, L'Angleterre au XIIIe siècle

Norman Zacour, Une introduction aux institutions médiévales

Catherine Moriarty, La voix du Moyen Âge: dans les lettres personnelles 1100-1500

Image du haut: Un forgeron médiéval au travail dans ce manuscrit du XIVe siècle. BNF Français 24364 fol. 61r


Voir la vidéo: Portrait de Virgile Poddig, forgeron. (Janvier 2022).