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Comment Millets a soutenu les empires de la Mongolie

Comment Millets a soutenu les empires de la Mongolie

Les chercheurs ont pu reconstituer les régimes alimentaires des Mongols anciens et médiévaux grâce au collagène osseux et à l'émail dentaire. Leurs découvertes remettent en question la notion populaire d'une population complètement nomade, liant la culture céréalière au succès de l'Empire Xiongnu (vers 200 avant notre ère - 150 CE) et montrant une consommation continue de céréales pendant l'Empire mongol (vers 1200 - 1400 CE).

Les économies historiques de la Mongolie sont parmi les moins connues de toutes les régions du monde. Les vents persistants et extrêmes de la région éliminent les signes d’activité humaine et empêchent l’accumulation de sédiments sur lesquels les archéologues comptent pour préserver le passé. Aujourd'hui, les cultures ne représentent qu’un petit pour cent de la production alimentaire de la Mongolie, et de nombreux chercheurs ont fait valoir que la Mongolie présente un exemple unique de populations humaines denses et de systèmes politiques hiérarchiques se formant sans agriculture intensive ni stockage de céréales.

L'étude actuelle, dirigée par le Dr Shevan Wilkin de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine fournit, pour la première fois, un aperçu détaillé de l'alimentation et de la vie des anciens Mongols, soulignant l'importance des millets lors de la formation de la premiers empires de la steppe.

Analyse isotopique et importance impériale des millets

En collaboration avec des archéologues de l'Université nationale de Mongolie et de l'Institut d'archéologie d'Oulan-Bator, le Dr Wilkin et ses collègues de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine ont prélevé des échantillons de dents et d'os de côtes sur 137 individus précédemment fouillés. Les fragments de squelette ont été ramenés au laboratoire des isotopes stables à Jena, en Allemagne, où les chercheurs ont extrait du collagène osseux et de l'émail dentaire pour examiner les rapports d'isotopes stables d'azote et de carbone. Avec ces ratios en main, les scientifiques ont pu reconstituer le régime alimentaire des personnes qui vivaient, mangeaient et mouraient il y a des centaines à des milliers d'années.

Les chercheurs ont suivi les tendances de l'alimentation à travers les millénaires, créant un «régime alimentaire» qui montrait clairement des différences significatives entre les régimes alimentaires des peuples de l'âge du bronze et ceux qui vivaient sous les empires Xiongnu et mongol. Un régime mongol typique de l'âge du bronze était basé sur le lait et la viande, et était probablement complété par de petites quantités de plantes naturellement disponibles. Plus tard, pendant l'Empire Xiongnu, les populations humaines ont affiché une plus grande gamme de valeurs de carbone, montrant que certaines personnes restaient au régime alimentaire courant à l'âge du bronze, mais que beaucoup d'autres consommaient une grande quantité d'aliments à base de mil. Fait intéressant, ceux qui vivent près du cœur impérial semblent avoir consommé plus d'aliments à base de mil que ceux plus éloignés, ce qui suggère un soutien impérial aux efforts agricoles dans les régions politiques les plus centrales. L'étude montre également une augmentation de la consommation de céréales et une diversité alimentaire croissante au fil du temps, menant à l'empire mongol bien connu des Khans.

Repenser la préhistoire mongole

Les nouvelles découvertes présentées dans cet article montrent que le développement des premiers empires en Mongolie, comme dans d'autres parties du monde, était lié à une économie diversifiée qui comprenait la production locale ou régionale de céréales. Patrick Roberts, auteur principal de l'étude et directeur du Stable Isotope Laboratory de l'institut, remarque que «ces régimes étaient comme la plupart des empires, en ce qu'ils dirigeaient des réseaux politiques complexes et cherchaient à accumuler un excédent stable - dans ce cas, un régime essentiellement pastoral qui a été augmentée par d'autres ressources comme le mil. »

«À cet égard», ajoute Nicole Boivin, auteur principal de l'étude et directrice de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine, «cette étude nous aide à comprendre les fondements économiques de certaines des plus célèbres du Vieux Monde. premiers empires.

L'opinion selon laquelle tout le monde dans l'histoire de la Mongolie était un berger nomade a faussé les discussions concernant le développement social dans cette partie du monde. Le Dr Wilkin note que «mettre de côté nos idées préconçues sur ce à quoi ressemblait la préhistoire et examiner les archives archéologiques avec des approches scientifiques modernes nous oblige à réécrire des pans entiers du passé de l’humanité». Le Dr Spengler, directeur des laboratoires d'archéobotanique du MPI SHH, souligne l'importance de cette découverte, notant que «cette étude tire le voile du mythe et des traditions sur les vraies personnes qui ont vécu en Mongolie il y a des millénaires et nous permet de leurs vies."

L’article intitulé «La diversification économique a soutenu la croissance des empires nomades de Mongolie» est publié dans Rapports scientifiques. .

Image du haut: champ de millet en Inde. Photo de dinesh_valke / Wikimedia Commons


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