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La conquête normande de 1066 n'a guère changé les habitudes alimentaires de l'Angleterre

La conquête normande de 1066 n'a guère changé les habitudes alimentaires de l'Angleterre

L'histoire de la conquête normande de l'Angleterre a été principalement racontée à partir de preuves des classes d'élite de l'époque. Mais on sait peu de choses sur son impact sur la vie quotidienne des gens.

Les archéologues de l'Université de Cardiff et de l'Université de Sheffield ont combiné les dernières méthodes scientifiques pour offrir de nouvelles perspectives sur ce que les gens mangeaient dans les années qui ont suivi l'invasion normande de 1066. L'équipe de recherche, qui comprenait également des universitaires de l'Université de Bristol, a utilisé un gamme de techniques bioarchéologiques pour comparer les os humains et animaux récupérés sur des sites d'Oxford, ainsi que les céramiques utilisées pour la cuisine. Leurs résultats ne suggèrent que des fluctuations à court terme des approvisionnements alimentaires à la suite de la Conquête, qui n’ont pas nui à la santé globale de la population.

Il est prouvé que l'invasion normande a conduit à des pratiques agricoles de masse plus contrôlées et standardisées. Le porc est devenu un choix plus populaire et les produits laitiers ont été moins utilisés. Mais dans l'ensemble, un régime dominé par les légumes, les céréales, le bœuf et le mouton est resté largement inchangé.

«L’examen des preuves archéologiques du régime alimentaire et de la santé des gens ordinaires qui ont vécu à cette époque nous donne une image détaillée de leurs expériences et modes de vie quotidiens», explique le Dr Elizabeth Craig-Atkins du Département d’archéologie de l’Université de Sheffield. «Malgré les énormes changements politiques et économiques qui se produisaient, notre analyse suggère que la Conquête n’a peut-être eu qu’un impact limité sur l’alimentation et la santé de la plupart des gens. Il y a certainement des preuves que les gens ont vécu des périodes où la nourriture était rare. Mais à la suite de cela, une intensification de l'agriculture signifiait que les gens avaient généralement un approvisionnement alimentaire plus régulier et un régime alimentaire cohérent. Outre le fait que le porc est devenu un choix alimentaire de plus en plus populaire, les habitudes alimentaires et les méthodes de cuisson sont restées inchangées dans une large mesure.

Les chercheurs ont utilisé une technique appelée analyse des isotopes stables sur les os pour comparer 36 humains trouvés dans divers endroits autour d'Oxford, y compris le château d'Oxford, qui avait vécu entre le 10ème et le 13ème siècle. Les signaux des aliments que nous consommons sont archivés en tant que traceurs chimiques dans nos os, ce qui permet aux scientifiques d’étudier la qualité et la variété du régime alimentaire d’une personne longtemps après sa mort.

L'équipe a constaté qu'il n'y avait pas de différence énorme entre la santé des individus, qui étaient en vie à différents moments avant et après la conquête. Les niveaux de consommation de protéines et de glucides étaient similaires dans le groupe et les signes de troubles osseux liés à une mauvaise alimentation - tels que le rachitisme et le scorbut - étaient rares. Cependant, une analyse à haute résolution des dents a mis en évidence des changements à court terme de la santé et du régime alimentaire au début de la vie au cours de cette phase de transition.

L'analyse isotopique a également été utilisée sur 60 animaux trouvés sur les mêmes sites, pour vérifier comment ils ont été élevés. Des études sur les os de porc ont montré que leur régime alimentaire était devenu plus cohérent et plus riche en protéines animales après la Conquête, ce qui suggère que l'élevage porcin a été intensifié sous la domination normande. Ils vivaient probablement dans la ville et recevaient des restes de nourriture au lieu de fourrage végétal naturel.

Des fragments de poterie ont été examinés en utilisant une analyse des résidus organiques. Lorsque les aliments sont cuits dans des pots en céramique, les graisses sont absorbées dans le récipient, ce qui permet aux chercheurs de les extraire. L'analyse a montré que des pots ont été utilisés pour cuire des légumes comme le chou ainsi que de la viande comme l'agneau, le mouton ou la chèvre pendant la conquête. Les chercheurs affirment que l'utilisation des graisses laitières a diminué après la Conquête et que le porc ou le poulet sont devenus plus populaires.

«À notre connaissance», commente le Dr Richard Madgwick, de l'Université de Cardiff, «c'est la toute première fois au monde que l'ostéologie humaine, l'analyse des résidus organiques et l'analyse isotopique de la dentine incrémentale et de l'os sont combinées dans une seule étude. Ce n'est qu'avec cette suite de méthodes innovantes et diversifiées que nous avons pu raconter comment la Conquête a affecté l'alimentation et la santé de la non-élite, un groupe quelque peu marginalisé jusqu'à présent.

L'article, «L'impact diététique de la conquête normande: une enquête archéologique multiproxy d'Oxford, Royaume-Uni», par Elizabeth Craig-Atkins, Ben Jervis, Lucy Cramp, Simon Hammann, Alexandra J. Nederbragt, Elizabeth Nicholson, Allie Rae Taylor, Helen Whelton and Richard Madgwick, est publié dans le journal PLOS ONE. .

Image du haut: scène de fête de la tapisserie de Bayeux


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